Skip to main content

Эллиотт дарит “Блюз” шанс побороться за Кубок Стэнли

Автор ������ ���������� / НХЛ.com

Нынешний сезон "Сент-Луис Блюз" начинал на фоне оптимистических ожиданий и расчетов. В прошлом году команда многообещающе выиграла Кубок Президента. "Блюз" не хватило только двух побед для того, чтобы повторить рекорд клуба (51 победа). Тренер Кен Хичкок получил приз Джека Адамса (лучший тренер), а вратари Ярослав Галак и Брайан Эллиотт – Приз Дженнингса. Вдвоем они стали фундаментом команды, которая пропустила меньше всех шайб в НХЛ (165). Это всего лишь на одну шайбу хуже рекорда установленного в сезоне 2003-2004 "Нью-Джерси Девилз".

Но после хорошего старта последовал период нестабильности, который поставил под угрозу место даже команды в плей-офф. Но они провели работу над ошибками в апреле и сейчас занимают твердые позиции в восьмерке сильнейших на западе. Место в плей-офф они гарантировали себе еще во вторник.

Вот пять причин, почему "Сент-Луис" второй год подряд борется за Кубок Стэнли.

1. Брайан Эллиотт и Джейк Аллен

Эллиотт в прошлом сезоне был частью вратарского тандема "Блюз" с замечательной статистикой. В среднем за матч он пропускал 1,56 шайбы и отражал .940 % бросков. 9 раз он оставлял свои ворота в неприкосновенности. Новый сезон начался для него ужасно – с семи поражений в 10 играх (3-6-1) и с худшего в лиге показателя пропущенных шайб в среднем за матч (3,65). Процент отраженных бросков на конец марта составлял .851. Эллиотту пришлось сыграть два матча в АХЛ за "Пеория Ривермен", чтобы прийти в себя. В апреле он вернулся и выиграл 9 матчей (9-2-0), пропуская в среднем только 1,33 шайбу и отражая .947% бросков. На его счету также новый рекорд клуба – он не позволял соперникам забросить шайбу в его ворота на протяжении 201 минуты и 17 секунд.

Но команду спасти помог прежде всего Аллен. Его впервые в жизни подняли в команду НХЛ 13 февраля после того, как "Блюз" проиграл 5 матчей к ряду. Аллен дебютировал против "Детройта". Он выиграл тот матч и положил начало своей серии из пяти побед подряд. Вот его статистика – 9-4-0, 2,46 и .905%.

2. Обмен Боумистера и Леопольда

Оборона "Блюз" в прошлом сезоне была одной из лучших в НХЛ, но в этом в ней обнаружились недостатки, особенно на левом краю. Генеральный менеджер Дуг Армстронг сумел организовать обмен, в результате которого в команде появился Джордан Леопольд из "Баффало", а затем и Джей Боумистер из "Калгари". Это помогло и "Сент-Луис" выиграл 10 матчей из 13, ушел с 9-го места в турнирной таблице и сейчас оказался в ситуации, когда он может получить преимущество своего льда в первом раунде плей-офф.

Боумистер стал тем самым ведущим защитником для первой пары, которого искала команда. Он играет в связке с Алексом Пьетранджело. На счету Боумистера гол, передача и показатель полезности +4 в 12 матчах. Леопольд (2 передачи в 13 играх) успокаивающее повлиял на молодого Кевина Шаттенкирка.

3. Надежная игра в меньшинстве

В первых 15 играх "Блюз" отвратительно играли в меньшинстве, несмотря на то, что выиграли 9 матчей. Их выручал розыгрыш лишнего – "Сент-Луис" делал это лучше других в НХЛ (36%). А вот по игре в меньшинстве команда была третьей снизу, и это уже стало сказываться на ее положении в турнирной таблице.

Но в последних играх "Сент-Луис" 87 раз играл в меньшинстве и позволил сопернику забросить только 9 раз (89,7%). Еще больше впечатляет игра команда в меньшинстве на домашнем льду – 4 шайбы из 47 попыток соперников реализовать лишнего. Всего же в домашних играх "Блюз" пропустил только 7 раз. Это один из двух лучших показателей в НХЛ.

4. Стабильность Владимира Соботки

У "Сент-Луиса" много талантливых нападающих. Но стабильность и универсальность Владимира Соботки делает этого хоккеиста вероятным кандидатом на титул самого ценного игрока клуба. По ходу сезона Соботка играл в центре всех четырех звеньев и сумел установить личное достижение - он забросил 8 шайб и набрал 19 очков. В полноценном сезоне из 82-х игр такой график привел бы его к 22-м голевым передачам и 29-и очкам по системе "гол+пас" (также личный рекорд).

Хичкок просил Соботку выполнять роль "вяжущего" нападающего в четвертом звене, или играть с техничными краями (сейчас он в звене с Энди МакДональдом и Крисом Стюартом) во второй тройке. Соботка оказался самым надежным игроком в составе команды Хичкока. Другие – например, МакДональд, Стин, Тарасенко – какое-то время пропустили из-за травм или сбавляли темп и эффективность.

5. Команда на выезд

У "Сент-Луис Блюз" была лучшая статистика домашних матчей в прошлом сезоне НХЛ (30-6-5). В этом команда начала невыразительно, но затем выправилась. Способность "Блюз"выигрывать матчи в гостях (в апреле команда из 7 матчей 6 провела на выезде и победила в 5-ти) приносит результат.

По выездным победам (14-9-1) "Сент-Луис" занимает третье место вслед за "Чикаго Блекхокс" (18 побед) и "Питтсбург Пингвинз" (18). Успех в гостях был очень нужен команде, чтобы компенсировать не очень выразительную игру дома – в 22-х матчах 13 побед и 9 поражений (13-8-1).

Расширить