Skip to main content

Джеку Айкелу нужна ответственность

Роль нападающего в "Сэйбрз" изменится после того, как он заключил новый контракт

Автор Джо Йердон / Корреспондент NHL.com

БАФФАЛО - Вопрос, когда центрфорвард Джек Айкел договорится с "Баффало Сэйбрз", был одним из основных в НХЛ этим летом. И вот во вторник хоккеист подписал новый восьмилетний контракт на $80 млн, который определил его будущее.

Он вступит в силу с сезона 2018-19 годов. Теперь можно вздохнуть с облегчением.

"Очень многое произошло в последние 24 часа, - сказал Айкел. - Оглядываясь назад, могу сказать, что не ожидал, что все получится именно так. Через пару недель мне исполнится 21 год. Я не думал, что буду зарабатывать на жизнь игрой в хоккей. Я рад, что остаюсь в этом городе на следующие девять лет. Надеюсь, что мы добьемся успеха".

Video: Айкел добил шайбу в ворота

На счету Айкела 142 матча в НХЛ и 113 (48+65) очков, в том числе 57 (24+33) в прошлом сезоне, в котором он пропустил первую 21 игру из-за растяжения связок голеностопа. Он получил травму во время сборов перед началом чемпионата. Теперь же есть все основания с оптимизмом смотреть в новый сезон, который "Баффало" начинает в четверг (пятница, 02:00 мск) домашним матчем против "Монреаль Канадиенс".

"У меня было немало взлетов и падений, была травма, которая не позволила мне помочь команде. В этом есть положительные и отрицательные моменты, - сказал Айкел. - Трудности помогают лучше понять себя, свои возможности. Я считаю, что стал лучше за счет этого. Прошлый сезон получился неоднозначным, но я очень рад, что мы снова будем играть в хоккей. Это самое главное, и это меня очень радует".

Новый контракт Айкела является рекордным в истории "Сэйбрз". Этот сезон - последний по действующему стандартному трехлетнему контракту хоккеиста. 1 июля следующего года он мог стать ограниченно свободным агентом. Ни Айкел, ни генеральный менеджер Джейсон Боттерилл не хотели этого.

"Обе стороны хотели заключить сделку. Я с уважением отношусь к их позиции, они с уважением относились к моей, - говорит Боттерилл. - Мы считали, что у нас есть шанс договориться до начала сезона. Этот вариант был лучшим для обеих сторон. В итоге мы  достигли компромисса. Мы хотели, чтобы Джек и его семья комфортно ощущали себя в Баффало через четыре или пять лет, чтобы контракт их устраивал. Мне кажется, что его агенты стремились к тому же по отношению к клубу. Мы договорились, и мне кажется, что довольны все. Я считаю это идеальным вариантом".

Video: БАФ-ТОР: Айкел сократил отставание после прорыва

Новый контракт Айкела будет приносить ему по $10 млн за сезон. Центрфорвард должен укрепить свои позиции в качестве лидера команды, что поможет "Сэйбрз" подписывать новых игроков в будущем. Он также понимает, что теперь от него будут требовать большего, и он должен оправдать вложенные в него деньги.

"Я ехал на сборы с мыслью быть лидером команды, на которого всегда можно положиться, который поможет ей выйти на новый уровень. Контракт тут ни при чем, - сказал Айкел. - Я и так стремился к этому. Я хочу больше ответственности. Я понимаю, что внимание ко мне теперь возрастет. В команде и в городе много достойных ребят. Я хочу оставаться собой, проявлять свои лучшие качества в каждом матче и быть хорошим партнером".

Расширить