Skip to main content

Айкел становится настоящим лидером "Баффало"

Прогресс капитана радует Перро, который в свое время очень высоко оценил потенциал форварда

Автор Майк Зайсбергер / Штатный автор NHL.com

Впервые увидев 16-летнего центрфорварда Джека Айкела из юниорской сборной США, Жильбер Перро сразу понял, что этот парень станет великим хоккеистом.

Прошло семь лет, и сейчас можно сказать, что член Зала славы "Баффало Сэйбрз" не ошибся.

Перро хорошо помнит, какое впечатление произвела на него игра Айкела в 2013 году на Кубке Вызова, в котором принимали участие сборные, составленные из игроков не старше 17 лет.

"Когда я увидел его, сразу сказал себе, что этот парень в один прекрасный день станет суперзвездой в НХЛ, - рассказал на этой неделе в интервью NHL.com 69-летний Перро. - Его катание, броски, умение играть в пас произвели на меня огромное впечатление. Я сразу сказал, что он будет звездой НХЛ".

В четверг Айкел был близок к тому, чтобы повторить клубный рекорд "Сэйбрз", установленный Перро в сезоне 1971-72 годов, когда он набирал очки в 18 играх подряд. Айкелу не хватило одного матча - он пропустил игру против "Филадельфии Флайерз", в которой "Баффало" одержал победу со счетом 6:1. В субботу форвард вернулся в состав и отдал голевой пас, чем помог "Сэйбрз" одержать победу над "Лос-Анджелес Кингз" - 3:2. Теперь его личная результативная серия состоит из 18 игр.

Video: ТОР-БАФ: Айкел отправляет шайбу в дальний угол

"Сейчас мы все верим в себя. Мне очень помогло, что мы в этом сезоне демонстрируем очень хороший хоккей, - говорит Айкел. - Вся команда старается, все хотят внести свою лепту, работают с полной отдачей".

В 36 играх этого чемпионата Айкел набрал 51 (24+27) очко и должен побить личный снайперский (28) и бомбардирский (82) рекорды, установленные в прошлом сезоне.

"Не стоит удивляться, что он сделал такой шаг вперед в этом году, - говорит Перро. - Ему всего 23 года. Он только начинает карьеру".

Перро, занимающий первое место в истории "Баффало" по голам (512), результативным передачам (814) и очкам (1326), считает, что Айкел движется вперед к звездному статусу.

"Для этого нужно время, - сказал Перро. - Я стал играть в лиге в 1970 году, а "Сэйбрз" попали в финал только в 1975-м. Потребовалось пять лет. Многое зависит от партнеров. Руководство хорошо сработало, окружив его такими талантливыми ребятами, как (Джефф) Скиннер, (Расмус) Далин и (Сэм) Райнхарт. Они постепенно сыгрываются, и это дает о себе знать. Не удивлюсь, если он побьет все клубные рекорды. Но для этого ему надо будет всю карьеру провести в "Баффало". Ему это под силу, если не будет травм".

***

В холодный ноябрьский день "Сэйбрз" проводят вечернюю тренировку на арене KeyBank Center. Она проходит очень весело.

В течение десяти секунд Айкел возится в углу, пытаясь отнять шайбу у трех человек. В итоге у него это получается, и он издает радостный крик, оповещая всех о своем достижении.

"Таков Джек, - говорит помощник тренера Дон Гранато. - Ни в чем не хочет уступать, даже на тренировках. Он таким был и в 16 лет. Даже когда еще не было всего этого ажиотажа, он уже был настоящим бойцом. Сейчас он больше знает, стал опытнее. Поэтому не стоит удивляться тому, как он играет".

Гранато знает, о чем говорит. Он был тренером Айкела в юниорской сборной. Как и Перро, Гранато сразу понял, что этот хоккеист добьется очень многого.

Video: БАФ-СТЛ: Айкел не нашел, кому отдать пас, и забил сам

"Я впервые встретился с ним в тренировочном лагере в 2013 году. Уже тогда было понятно, что Джек - особенный игрок, - говорит Гранато. - Он хотел решать исход игр. Результат матча был для него очень важен. Он хотел выиграть в каждой встрече. Так было тогда, и с тех пор ничего не изменилось. Это бросается в глаза. Последите за ним на тренировках. Он хочет побеждать даже там, в каждом упражнении. Он - лидер, и всегда им был".

Гранато вспоминает молодежный чемпионат мира 2015 года. Там он был помощником тренера сборной США. Несколько старших ребят обратились в тренерский штаб с просьбой назначить капитаном Айкела.

"Нам казалось, что он слишком молод для этого, - сказал Гранато. - Ему было только 18 лет, но они нас переубедили. Это о многом говорит. Они были старше, но относились к нему с уважением. Поэтому я не согласен с теми, кто, глядя на него в этом сезоне, говорит, что наконец-то он повзрослел. Это не так. Он всегда был таким, всегда работал над собой, стараясь стать лучше. Сейчас настал момент, когда он провел в лиге уже достаточно времени, почувствовал уверенность в себе, а также в том, что он способен быть лидером".

Центрфорвард "Торонто Мэйпл Лифс" Остон Мэтьюз, партнер Айкела по сборной США в 2015 году, расскажет вам, чего добился нападающий "Сэйбрз". За последние три недели "Торонто" трижды играл против "Баффало", и в этих встречах Айкел набрал восемь (3+5) очков.

"Он сейчас на ходу. Прежде всего, он чувствует уверенность. Это значит, что каждый раз, когда шайба оказывается у него на крюке, он чувствует, что может забить или создать голевой момент", - говорит Мэттьюз.

Айкел стал лучше играть в своей зоне. Об этом говорят его соперники и статистика. Перед этим чемпионатом коэффициент полезности Айкела составлял минус-65. В этом сезоне он равен плюс-16.

"В карьере каждого игрока бывают взлеты и падения. Каждый хочет стать лучше. Со временем начинаешь понимать, как важно уметь играть без шайбы, - говорит капитан "Торонто" Джон Таварес. - Он прибавляет. В этом нет никаких сомнений … Он входит в число лучших игроков лиги".

****

Во вторник после выездного матча против "Мэйпл Лифс" (поражение "Баффало" - 3:5) Айкел и Гранато шли к автобусу. В это время один из болельщиков крикнул: "Джек! Ты получишь приз Харта!"

Айкел его не услышал. Он был в наушниках. Но в любом случае он не хочет говорить на тему приза Харта, которым в НХЛ награждают самого ценного игрока сезона.

"Сезон длинный, - говорит он. - Еще и половины не прошло. Я вообще не думаю об этом. Нашей команде надо решить немало задач. Нам еще предстоит очень много сделать, чтобы добиться того, к чему мы стремимся. А мы хотим попасть в плей-офф".

Нежелание Айкела говорить о призе Харта не мешает остальным считать его одним из самых реальных претендентов на эту награду вместе с центрфорвардами Нэйтаном Маккинноном из "Колорадо Эвеланш" и Коннором Макдэвидом из "Эдмонтон Ойлерз". По словам Айкела, он изучает нюансы игры Маккиннона.

"На самом деле разница между лучшим игроком команды и самым слабым не такая уж большая, - говорит Айкел. - Все складывается из мелочей. Все звезды обращают внимание на них, и я стараюсь уделять им внимание".

Video: БАФ-НДД: "Сэйбрз" забивают пять голов за 20 минут

Это может подтвердить форвард Сэм Райнхарт, который играет с Айкелом в "Сэйбрз" вот уже пять лет.

"Он все делает на совсем другом уровне, - говорит Райнхарт. - Возьмите любой аспект - физику, мощь, собранность. Я знал, что так и будет. Прогресс очевиден. Мы всегда знали, что он способен доминировать, что он добьется успеха. А тут так совпало, что он прибавил, и у команды игра стала получаться".

В этом сезоне Айкел демонстрирует всем, на что он способен. Насколько высоко он может подняться?

Тренер "Баффало" Ральф Крюгер также хотел бы знать ответ на этот вопрос.

"Входит ли он в число лучших игроков лиги? Я так считал с первой игры, - сказал Крюгер. - И пусть другие сейчас решают, кто достоин приза Харта".

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.