Skip to main content

"Эдмонтон" красиво попрощался с Rexall Place

Автор Дэйв Стаббс / НХЛ.com

ЭДМОНТОН - Они приехали в Rexall Place на автобусе в среду утром, держа свитера "Эдмонтон Ойлерз" со своими именами в руках. Их улыбки озаряли все вокруг.

Именно здесь "Ойлерз" провели свои последние 1558 матчей в НХЛ и 221 игру во Всемирной хоккейной ассоциации.

Прощание с Rexall Place вышло красивым. "Ойлерз" со счетом 6:2 переиграли "Ванкувер Кэнакс", а болельщики на победной ноте приветствовали своих кумиров. В свой последний сезон на арене "Эдмонтон" выиграл 19 матчей (19-20-2).

На матче присутствовало порядка 150 ветеранов, которые приняли участие в эмоциональной церемонии закрытия арены, которая длилась два часа. Многие из них приехали на арену еще с утра, чтобы принять участие в прощальной прогулке по раздевалке и поездке по городу.

На часах было 10:30 утра, когда большая группа счастливых людей, среди которых были члены Зала хоккейной славы и обычные игроки, на которых строился клуб, заходила на стадион.

Один за одним они проходили внутрь арены через металлодетекторы. На многих рамка срабатывала характерным звуком. И все знали, что это не монеты и не телефон, а просто новые колени и бедра.

Один бывший игрок - сохраним его имя в тайне - несколько раз прошел через рамку, терпеливо пытаясь объяснить, что у него заменены несколько суставов.

Наконец, подмигнув, он постучал по голове и сказал: "А еще мне заменили мозг. Это должно быть он".

Серьезный охранник кивнул и впустил его внутрь.

Примерно через девять часов хоккейный матч в Rexall завершился и домашняя команда вкатилась в историю на победной ноте.

Самой большой овации во время матча удостоился Уолтер Гретцки, отец хорошо известного в этих краях хоккеиста, когда его показали на табло с подписью: "Однажды "нефтяник", навсегда "нефтяник"". После этого по коже зрителей пробежала не одна тысяча мурашек.

После матча на лед был выложен синий ковер, по которому на площадку вышел симфонический оркестр Эдмонтона. Все музыканты были в смокингах, кроме перкуссиониста, который надел свитер "Ойлерз". По центру льда расположился большой квадрат с эмблемой клуба, а вокруг выстроились сотни стульев и была выложена дорожка для ветеранов и действующих хоккеистов.

Длительный парад стартовал в 20:20 по местному времени, и у гостей вечера была возможность сказать пару слов о том, что для них значит арена. Через 32 минуты под бурные аплодисменты на площадку вышел Коннор Макдэйвид, первый номер драфта 2015 года и самый многообещающий хоккеист поколения в городе.

Вскоре Райан Смит заставил трибуны взреветь. Он возглавлял процессию из созвездия легендарных игроков "Ойлерз" 1980-х.

Наконец, за мгновения до 21:00, пришел номер 99. Шел он очень серезно. Его свитер был заправлен в штаны, как и должно было быть.

Уэйн Гретцки в любом созвездии остается самой яркой звездой. Таким он был и в бытность игроком, когда приводил "Ойлерз" к четырем Кубкам Стэнли. Все они были выиграны на этом льду.

Не были забыты и те, кто ушел. Под органное исполнение композиции "A Whiter Shade of Pale" группы Procol Harum на табло появлялись члены "Ойлерз", которых с нами уже нет. Зате была череда блиц-интервью с рядом игроков, которые создавали историю "Эдмонтона" год за годом.

Вечер стартовал с гимна Канады, который исполнил известный местный певец Поль Лорье. Он исполнял гимны в Rexall с 1981 по 2011 годы.

Марк Мессье, стоявший рядом с Лорье много раз, за некоторое время до церемонии поделился ожиданиями от нее.

"Здесь прошло много различных мероприятий, не только хоккейных матчей, но и других эмоциональных событий", - сказал Мессье. "Эдмонтон сегодня переживет яркий вечер".

"Я видел, как арена строилась, ребенком наблюдал за игрой Горди Хоу и Бобби Халла, многих великих игроков из ВХА. Я сам исполнил здесь мечту стать игроком НХЛ, в моем родном городе. По мере взросления никогда не думал, что время стадиона может подойти к концу. Я был здесь с самого начала, но и для всех болельщиков, работников стадиона и клуба вечер будет запоминающимся. Удивительно, как здание может обрести индивидуальность. Это происходит потому, что здесь произошло множество великих событий".

Мессье говорил о поколении 1980-х, о шикарных "Ойлерз".

"Мы были очень талантливы, но также у нас было качество, которым должны обладать все успешные команды. Это вера", - сказал он. "Надо верить, что ты можешь выиграть. Эта вера строится на тренировках, опыте, на взлетах и падениях, на победах и достижении целей. Все это придает веру в собственные силы".

"А в лице Уэйна у нас был лучший лидер в мире. Он всегда тренировался больше всех, всегда получал больше всех удовольствия на льду. В нем мы нашли прекрасного наставника, хоть он и был нашего возраста. Уэйн научил нас побеждать".

Имя Гретцки можно увидеть практически во всей книге достижений "Ойлерз". В Rexall Place он забросил 316 шайб, сделал 586 передач, набрав 902 очка.

Свитер с его 99-м номером был вторым, поднятым под своды арены. Это произошло в 1999 году, через 19 лет после того, как был увековечен третий номер Эла Хэмилтона. В течение двух последующих лет к ним присоединились Яри Курри (2001), Грант Фюр, Пол Коффи, Мессье и самый последний Гленн Андерсон (2009).

13 октября 1979 года Мессье забросил первую шайбу в карьере из 694 в первом матче "Ойлерз" в НХЛ в Rexall. Ему еще не было и 19, когда он пробил вратаря "Детройт Ред Уингз" Роджи Вачона за 2:24 до конца третьего периода и сравнял счет (3:3).

Тремя днями позже Гретцки сделал три передачи в первом победном матче "Ойлерз" на арене, когда "Эдмонтон" переиграл "Квебек Нордикс" (6:3).

Когда церемония подходила к концу, Гретцки и Мессье присоединились к легендарному телеведущему Бобу Коулу для обыкновенного интервью прямо на льду.

Первый гол в НХЛ здесь был забит 13 октября 1979 года клюшкой форварда "Ойлерз" Блэйра Макдональда. Последняя шайба будет принадлежать Леону Драйзайтлю, который отличился за две минуты до конца встречи в большинстве.

Зрители на ногах провели всю последнюю минуту матча, пока финальная сирена не возвестила конец эпохи. Игроки "Ойлерз" собрались в центре площадки и подняли клюшки вверх, поблагодарив болельщиков. То же самое сделали почетные гости вечера через два с половиной часа.

Макдэйвид набрал три очка в матче и был назван третьей звездой. Автор дубля Патрик Марун стал второй звездой игры. Первой звездой "Ойлерз" красиво назвали болельщиков, которые на протяжении 41 года приходили в Rexall.

Прощальный стяг был спущен под композицию Аарона Копленда "Fanfare for the Common Man."

На протяжении большей части "синерубашечной" жизни Rexall Place был местом встреч и домом хоккейной команды, которой помогал по мере сил.

Следующей осенью команда переедет в Rogers Place. И если "Ойлерз" удастся повторить хотя бы часть достижений команд 1980-х, это уже будет неплохо.

Расширить