Skip to main content

Джоэл Уорд каждый год блистает в плей-офф

Автор Шон П. Рорк / НХЛ.com



САН-ХОСЕ -
Джоэл Уорд не смог объяснить, как ему удается блистать в матчах плей-офф Кубка Стэнли. В пятницу в первом матче серии второго раунда плей-офф он внес решающий вклад в победу "Сан-Хосе Шаркс" над "Нэшвилл Предаторз" со счетом 5:2.

"Я не знаю", - сказал он. "Сейчас просто классное время года. Правда, у меня есть ощущение, что я всегда так говорю".

Неспособность Уорда ответить на вопрос была единственным упущением, которое он допустил за весь вечер в SAP Center.

Правый крайний второго звена преуспел во многих компонентах игры и помог встряхнуться не игравшим неделю "Шаркс" в матче с соперником, который испытывал эмоциональный подъем после победы в седьмом матче серии двумя днями ранее.

Уорд забросил решающую шайбу в середине третьего периода, выведя "Шаркс" вперед со счетом 2:1. После этого "Сан-Хосе" больше не упускал лидерство.

Уорд получил передачу от Юнаса Донского и стал прорываться к воротам. Форвард сказал, что, когда он поднял голову, то не увидел большого количества свободного пространства, потому что вратарь Пекка Ринне резко вышел из ворот.

Уорд закрепился в НХЛ в сезоне 2008-09 в составе "Предаторз", в тот же год, когда Ринне стал их основным голкипером. Они вместе тренировались в течение трех лет, пока Уорд играл в "Нэшвилле".

"Он отбивал все мои броски", - сказал с улыбкой Уорд. "Бросать по его воротам порой было очень огорчительно".

Не в этот раз.

Уорд сделал паузу, показав терпение, которое за ним замечается нечасто, и когда Ринне совершил выпад, он сделал обманное движение в сторону, а затем вновь к воротам, успев забросить шайбу, прежде чем проехать их.

"Мне показалось, что он уехал слишком далеко", - сказал центрфорвард Логан Кутюр, следовавший за ним и имевший прекрасный обзор. "Я не знал, что он делает. Он всех нас удивил".

У Уорда есть эта способность, особенно в самых важных матчах.

Защитник "Шаркс" Пол Мартин много играл против Уорда в последние несколько сезонов, когда оба выступали в Восточной конференции. Он понимает, что чувствуют "Предаторз", пытаясь сдержать 42-го номера.

"Он честный, работящий парень", - сказал Мартин. "Никогда не сдается. Для габаритного игрока у него очень хорошие руки, и он обманчиво быстр. Иногда он не выглядит быстрым, но в любой момент может добраться в любую точку площадки. И он демонстрирует это в каждой игре".

Уорд показал свои лучшие качества в пятницу.

В одной из своих первых смен он размазал по борту защитника "Нэшвилла" Райана Эллиса, использовав все свои 185 сантиметров роста и 98 кг веса, после чего соперник распластался по льду.

Несколько игроков сказали, что этот силовой прием помог "Шаркс" войти в игру.

Уорд заработал очко за передачу, когда в начале третьего периода левый крайний Томаш Хертл отличился в большинстве. Этот гол позволил "Шаркс" сравнять счет и перехватить инициативу. Уорд нанес три броска по воротам, провел пять силовых приемов, выиграл большинство вбрасываний и закончил матч с показателем полезности плюс-2.

Тем не менее, он не смог объяснить, почему был так хорош, как и много раз в прошлом.

Уорд принял участие в 59 матчах плей-офф НХЛ, в которых забросил 15 шайб и набрал 41 очко, то есть в среднем набирая по 0,69 очка за матч. В регулярных сезонах он в среднем набирал 0,44 очка за матч.

К счастью, объяснить причины удачной игры Уорда по весне могут его партнеры.

"В это время года всем нужны большие, габаритные, жесткие игроки", - сказал тренер "Сан-Хосе" Питер Дебур. "22 команды уже закончили сезон, в НХЛ осталось восемь играющих команд и разница в их таланте крайне невелика. Сейчас на первый план выходят воля к победе, сила и то, насколько усердно ты готов играть. Думаю, что он добивается успеха благодаря этому, потому что обладает всеми необходимыми качествами".

Ассистент капитана "Шаркс" Кутюр был впечатлен 35-летним Уордом с того момента, как тот осенью присоединился к команде на правах свободного агента.

"Все дело в уверенности, спокойствии", - сказал Кутюр. "Эти качества он демонстрирует на площадке. Он также отличный парень в жизни. Когда с ним играешь, то не осознаешь его возраста. В нем есть эта молодость".

Но также Уорд обладает жесткостью, что особенно проявляется в равных и самых важных матчах.

"Он сильный, габаритный, хорошо защищает шайбу, может доставить ее к воротам", - сказал Кутюр. "На льду ничего не боится. Это простой, прямолинейный игрок".

Уорд позволяет другим объяснять его взлеты в плей-офф. Сам он планирует делать то же, что и каждую весну.

"Я просто пытаюсь пользоваться моментом", - сказал он.

Расширить