Skip to main content

Куликов: чувствую себя комфортно в "Баффало"

Защитник "Сэйбрз" восстановился от травм и готов помочь команде в борьбе за плей-офф

Автор Александр Говоров @jeanalesi271 / Обозреватель NHL.com/ru

В хоккейной жизни российского защитника Дмитрия Куликова минувшим летом произошли серьезные изменения. 25 июня 2016 года "Флорида" обменяла его в "Баффало", где у молодого, но уже очень опытного хоккеиста, начался новый виток профессиональной карьеры. В первой половине сезона Куликов испытывал определенные проблемы со здоровьем, однако сейчас набрал хорошую форму и намерен помочь "Сэйбрз" побороться за выход в плей-офф по итогам регулярного чемпионата.

Куликов был выбран "Флоридой" в первом раунде на драфте 2009 года под общим 14-м номером, после чего с ходу ворвался в мясорубку НХЛ. Талантливый защитник с первого же сезона в 19 лет закрепился в основном составе "Пэнтерз" и провел 68 матчей за клуб с юга США. После этого были еще шесть лет во Флориде, за которые Куликов превратился в ведущего игрока команды, умеющего здорово действовать как в своей, так и в чужой зоне. Однако современные хоккейные реалии таковы, что практически никто в этой лиге не застрахован от обмена. "Баффало" испытывал колоссальные проблемы в обороне в последние годы, поэтому находился в активном поиске игроков в эту зону. Куликов был отличным вариантом на долгосрочную перспективу.

К сожалению, ведущий российский защитник получил неприятную травму еще перед началом сезона, когда играл за сборную России на Кубке мира в Торонто. Куликов отлично подготовился к сезону, набрав хорошую форму, поэтому было особенно обидно остаться вне игры на некоторый срок.

"Я думаю, что благодаря Кубку мира в Торонто игроки лучше подготовились к сезону, - рассказал Куликов в интервью NHL.com/ru. - Я сам начал готовиться за месяц до начала турнира и подошел к нему в хорошей форме. Просто так получилось, что я первой же игре получил травму, после чего никак не мог восстановиться на сто процентов. Там мы играли вместе с Алексеем Марченко, было супер просто. Взаимопонимание у нас было очень высокое. Помогло и то, что он больше фокусируется на оборонительных действиях, а я больше люблю кататься с шайбой, так что мы друг друга прекрасно дополняли".

В общей сложности россиянин был вынужден пропустить 26 матчей из 54 на данном отрезке сезона. "Сэйбрз" в целом неплохо выглядят в атаке, однако результативность защитников оставляет желать много лучшего. В связи с этим потеря универсального Куликова очень больно ударила по возможностям тренерского штаба "Баффало". Российский защитник приближается к оптимальной форме, что должно стать позитивным сигналом для болельщиков команды. Умение Куликова двигать шайбу в чужой зоне и поддерживать атаку никуда не делось, поэтому главный тренер "Сэйбрз" Дэн Байлсма рассчитывает, что у Расмуса Ристолайнена появится помощник в этом компоненте.

"Хотелось бы, чтобы проблемы со здоровьем остались позади, чтобы все прошло уже, - признался Куликов. - Сейчас я уже чувствую себя значительно лучше, восстановился на сто процентов. Можно сказать, что чувствую себя комфортно. В плане результативности, конечно, мне хочется прибавить. На самом деле все зависит не только от самого игрока и его стиля игры. Наверное, надо больше бросать по воротам всем защитникам "Баффало" от синей линии, доставлять шайбу до ворот соперника. Даже если она не залетит, то, возможно, кто-то подставит удачно клюшку или сыграет на добивании. Для наших нападающих это очень важно. Считаю, что в этом компоненте надо добавлять и больше бросать".

В последних матчах Куликов действовал в первой паре защитников с Ристолайненом, однако травма Коди Фрэнсона вынудила Байлсму прибегнуть к перестановке в звеньях. К Ристолайнену отрядили Джейка Маккейба, а к Куликову добавился Джош Горджес. Как мы уже отмечали ранее, одним из основных преимуществ российского защитника является его универсализм. Это касается не только игры в своей и чужой зоне, но и действий на правом и левом краях обороны.

Video: МОН-БАФ: Куликов впервые отличился за "Баффало"

"У нас сейчас защитник травмировался, который был в основном составе, поэтому идут перестановки по звеньям, - объясняет Куликов. - Тренер пробует разные варианты. Обычно я играю на левом краю обороны, но сейчас в паре с Горджесом действовал справа. Но наш тренерский штаб знает, что я могу играть на любом краю обороны, поэтому приняли такое решение".

В предстоящем матче "Баффало" предстоит серьезный тест в лице "Торонто". "Мэйпл Лифс" в этом году превосходят ожидания, активно сражаясь за попадание в плей-офф. В команде Майка Бэбкока много новичков, каждый из которых очень здорово проявляет себя по ходу сезона. Одним из них, без сомнения, является российский защитник Никита Зайцев, который вместе в Куликовым защищал честь сборной России на Кубке мира в Торонто.

"Могу сказать только хорошее про Диму Куликова, - отметил Зайцев в интервью NHL.com/ru. - Отличный парень, мы хорошо общались, когда выступали вместе за сборную России на Кубке мира здесь в Торонто. Очень хороший хоккеист. Может Морган вам еще что-то про него расскажет".

Морган Райли сидел рядом в раздевалке и с удовольствием рассказал о сильных качествах Дмитрия Куликова, отметив, что россиянин является отличным защитником с хорошим катанием. При этом Райли не стеснялся использовать российские слова "да", "нет", "спасибо", явно намекая, что общение с Зайцевым не проходит бесследно. Сам Куликов признался, что любые матчи с соперниками по дивизиону можно считать ключевыми на данном этапе сезона.

"Единственное, на чем нам надо сейчас фокусироваться, это два очка, которые дают за победу, - сказал защитник "Сэйбрз". - Мы прекрасно знаем, что "Торонто" впереди нас на семь очков на данный момент. То есть отрыв будет либо девять очков, либо пять. Это будет очень важная игра для "Баффало", так как мы с ними в одном дивизионе. Если будем много времени проводить в чужой зоне, владеть шайбой, то будет позиционная игра в нашу пользу. Тогда мы можем выиграть эту встречу".

В завершении беседы мы обсудили с Куликовым не самый благоприятный климат Баффало в сравнении с Флоридой, где игрок провел последние семь лет. Однако защитник "Сэйбрз" уверил, что не испытывает никаких проблем из-за того, что температура воздуха стала значительно ниже в его новом месте проживания. Куликов без тени сомнения сказал, что для хоккеиста главным является тренировочный и игровой процесс. И с этим нельзя не согласиться.

"Конечно, я уже давно привык к жизни в новом городе после теплой Флориды, - отметил игрок. - На самом деле не особенно важно, в каком городе ты живешь. Для хоккеиста задача одна - тренироваться и играть, поэтому я не вижу большой разницы, в теплом или холодном климате это делать. Во Флориде с таким графиком тоже не особенно поразвлекаешься".

Расширить