Skip to main content

Кларк понимает, с чем сталкивается Мэттьюз

Бывший капитан "Торонто" Уэндел Кларк придерживается высокого мнения об Остоне Мэттьюзе и других молодых игроках команды

Автор Дэйв Маккарти / Корреспондент NHL.com

ТОРОНТО - Уэндел Кларк уже не так часто выходит на лед.

Ему 50 лет и он теперь принимает участие только в благотворительных матчах.

Бывший капитан "Торонто Мэйпл Лифс" в субботу будет играть против ветеранов "Детройт Ред Уингз" в "Столетней классике ветеранов 2017 Rogers" и он предупреждает, чтобы от него не ждали таких же скоростей, на которых в воскресенье будут действовать хоккеисты основных составов этих команд.

"Когда начнется матч ветеранов, вы без труда сможете прочитать фамилии на свитерах, увидите наши номера. Мы будем играть на идеальной скорости, которая позволит вам легко всех узнать", - говорит Кларк.

Он шутит по поводу того, что он уже не тот, каким был 20 лет назад. Тем не менее ощущения от пребывания на льду со своими бывшими одноклубниками и соперниками, которые он снова испытает на арене Exhibition Stadium, не подвластны времени.

"Для нас это в радость. На льду будут две прославленные команды, вы всех хоккеистов хорошо знаете, - говорит Кларк. - Будет интересно, нас многое связывает, так что будет масса впечатлений".

В последний раз ветераны этих клубов встречались на стадионе Comerica Park в Детройте в рамках "Зимней классики 2014 Bridgestone". Тогда состоялось два матча ветеранов и "Ред Уингз" победили в каждом из них. И Кларк надеется, что на этот раз на своей площадке "Торонто" сможет взять реванш.

"В таких играх все обычно начинается весело, все бегают туда-сюда, но постепенно спортивный характер берет свое. Если счет скользкий, то все начинают стараться, - говорит Кларк. - Я могу даже под шайбу лечь, если дело до этого дойдет. Так что будет интересно, ребята устроят настоящее шоу".

Video: КОЛ-ТОР: Мэттьюз вошел в зону и забил

Кларк смотрит на нынешний состав "Мэйпл Лифс" и очень хорошо понимает, под каким давлением оказался дебютант команды центрфорвард Остон Мэттьюз, первый номер драфта 2016 года. До Мэттьюза Кларк был последним игроком, которого этот клуб задрафтовал под первым номером. Это случилось в 1985 году. Но Мэттьюз отлично справляется сам, похоже советы ему не нужны: в 33 играх этого сезона он набрал 26 (16+10) очков.

"Я уже старик, а вокруг него отличная команда собралась. Главное для него то, что в команде отличные руководители: (президент клуба Брендан) Шэнахэн, (генеральный менеджер Лу) Ламорелло, (тренер Майк) Бэбкок. Они могут его защитить, сделать так, чтобы ему было проще играть в этом очень непростом городе, - сказал Кларк. - Но в целом он замечательно держится. За него говорит его игра. Это лучшее, что может сделать хоккеист - показать себя на льду".

Кларка вдохновляет не только прогресс Мэттьюза, но и успехи всей команды. Вокруг Мэттьюза талантливая молодежь, среди которых он отмечает нападающих Митчелла Марнера, Уильяма Нюландера, Назима Кадри, а также защитников Моргана Райлли и Джейка Гардинера. Кларк считает, что у "Мэйпл Лифс" блестящее будущее.

"У нас достаточно давно дела шли не самым лучшим образом. Но мы получили хороших игроков на драфтах, сейчас они в составе. Это очень талантливые ребята. Они правильно вошли в игру и замечательно действуют для такого молодого возраста, - говорит Кларк. - Очень хорошо, что они все приблизительно одного возраста, они растут вместе, им нравится играть друг с другом. Они хотят побеждать, они готовы к этому и это хорошо для команды, которая движется вперед".

Расширить