Skip to main content

Чтобы проснуться "Кэпс" нужен еще один русский

НХЛ.com @NHL
""Вашингтон Кэпиталз" выбирает россиянина Евгения Кузнецова", - буркнул в микрофон генеральный менеджер «столичных» Джордж Макфи, когда настало время объявить имя хоккеиста, выбранного под 26-м номером драфта НХЛ 2010-го года.

К сцене, установленной у одной из трибун лос-анджелесского Staples Center, смущенно устремив глаза в пол, торопливо зашагал худощавый рыжеволосый юноша. Когда ему вручили свитер «Кэпс», он так рьяно принялся натягивать его на себя, что чуть не зашиб стоявшего неподалеку комиссара НХЛ Гэри Беттмэна.

Спустя мгновение неровная улыбка в объектив телекамер быстро завоевала русофильские сердца болельщиков «Кэпиталз», которые уже начали вбивать в поисковик Youtube самую распространенную в России фамилию. Через полгода на молодежном чемпионате мира в США эта улыбка будет светиться из-под надетой задом наперед бейсболки от радости завоевания первого серьезного титула в карьере.

«Кузя» тогда показал товар лицом в четвертьфинальном поединке с финнами, выдав сумасшедший перфоманс (гол, голевой пас в формате сольного чудо-прохода и решающий бросок в овертайме) в уже, казалось, проигранном сборной Валерия Брагина матче.

Прошло чуть больше года и 19-летний челябинец вновь делает дилетантов из хоккеистов страны Суоми. Уже на взрослом уровне, в совсем других декорациях (стартовый матч состоявшихся на прошлой неделе Шведских игр проходил на открытом стадионе в Хельсинки) и в принципиально ином статусе: Кузнецов уже не подающий надежды, а эффектно их оправдывающий. Точно также недоуменно, как и прошлой зимой, вертят головой одураченные защитники в бело-голубых свитерах, но невероятный гол в их ворота празднует уже не талантливый тинейджер, но признанный мастер.

За его плечами два успешных для него молодежных мировых первенства, почти три сезона в КХЛ (каждый следующий лучше предыдущего) и несколько матчей за национальную сборную, в которой он уже является одним из самых ярких игроков. Компетентность скаутов «Вашингтона» не подлежит сомнению, но вряд ли они ожидали, что Кузнецов, в 2010-м терявшийся среди богатого на таланты списка проспектов драфта, через полтора года будет восприниматься фанатами «Кэпиталз» чуть ли не как Мессия, как человек, способный  вдохнуть новую жизнь в утративший боевой запал коллектив.

«Столичные» за последние годы проделали путь от самой молодецки удалой и позитивной команды НХЛ до самой растерянной и, если угодно, запутавшейся. Раньше неудачи «Кэпс» в плей-офф воспринимались как побочный эффект болезни роста, дескать, зачем давить на таких замечательных парней, пусть остаются веселой бандой, пусть продолжают поливать друг друга кремом для бритья на глазах у журналистов, а победы придут. Придут ли? Никуда не исчезает нестабильность Семина, все меньше доверия к традиционно хорошей статистике Бэкстрема, даже Александр Овечкин уже не похож на себя. Игровые проблемы, травмы, невезение – стандартный набор неприятностей для любой команды.

Но в этом чемпионате эти бедствия приобрели для «Вашингтона» гораздо более опасный масштаб. Попадание в плей-офф находится под большим вопросом, и это уже не преувеличение паникеров, как казалось еще недавно, а грустная реальность. Суховатый на лицо Макфи осунулся еще больше, никогда не унывающий Тед Леонсис почти перестал улыбаться.

Как бы ни закончился для «Кэпиталз» этот сезон, очевидно, что команде требуется не просто свежая кровь, а новый источник вдохновения, способный встряхнуть команду. Лидеры по духу, лидеры по игре, опытные ветераны, способные стукнуть кулаком по столу – у «Вашингтона» есть такие игроки, пусть в последнее время они и не до конца справляются со своими ролями. «Столичным» нужно напоминание об их утерянном духе, человек, который просто выйдет на лед и начнет показывать все, на что он способен. Одна из лучших дружин НХЛ последних лет должна вернуть себе свое истинное лицо, и осуществление этой операции способен взять на себя Евгений Кузнецов.

Кто-то может возразить, что наивно возлагать такую ответственность на 20-летнего парня. Да и чем таким он может завести звездный пост-молодняк «Кэпс»? Дело в том, что «Вашингтон» находится в такой стадии разобранности, что впечатлить его не так уж и сложно. Кроме того, Кузнецов -  это не только волшебный дриблинг, скорость и бомбардирские навыки.

«Кэпиталз» утратили боеспособность, бескомпромиссность. Они проигрывают в целом равные матчи - по-глупому, как с Виннипегом», или более-менее достойно, но несколько обреченно, как с «Рейнджерс» и «Сан-Хосе». Чем тут может помочь Кузнецов? Он знает, что такое вести команду за собой, даже будучи не самым старшим и суровым в коллективе. На данный момент он забросил больше всех победных шайб в текущем чемпионате КХЛ. Он практически в одиночку выиграл матч с лидером лиги СКА. Молодой челябинец способен проявить себя в трудный момент, решить исход поединка парой финтов. Это то качество, которое потеряли где-то в глубине себя лидеры «Вашингтона».

Кузнецов - личность. В «Кэпиталз» хватает ярких типажей, но и тут необходимо обновление, раз даже человек-шоу Овечкин все больше мрачнеет с каждой новой неудачей команды и отказывается ехать на звездный уик-энд, не желая быть замученным репортерами. Прямой и непосредственный в формулировках Кузнецов обязательно пригодится в раздевалке «Кэпс», когда пресса в очередной раз будет раздражать игроков вопросами в духе «когда уже мы увидим на льду прежнего имярек?» или «когда в этом году планируете вылетать из плей-офф?».  Россиянина, небезуспешно воевавшего с канадскими журналистами и болельщиками на прошлом мировом молодежном первенстве, не смутишь внешним давлением, он готов биться и на льду, и вне его. 

Все это, конечно, еще должно сбыться, и для начала Кузнецову нужно хотя бы подписать контракт с «Кэпиталз». Сам он утверждает, что уже принял окончательное решение о своем будущем. Недавние слова игрока про Турцию и потенциальную карьеру аниматора - это, надо полагать, шутка. Остаться в КХЛ – не самый плохой и уж точно гораздо более туго набивающий кошелек вариант, но есть ли в нем щекочущий нервы жизненный и профессиональный вызов? Современный спорт переживает кризис приоритетов, но логичность и безусловная правильность посыла «лучшие должны играть с лучшими», наверно, очевидна и для Кузнецова. Во всяком случае, в это очень хочется верить.
Расширить