Skip to main content

"Кэпиталз" ждут нового сезона

"Вашингтон" хочет исправить ошибки прошлого сезона

Автор Том Гулитти / штатный корреспондент NHL.com

АРЛИНГТОН - Бывает, что команда устает ждать нового сезона.

Никто не будет упрекать Александра Овечкина и "Вашингтон Кэпиталз" в этом накануне их первого матча в новом регулярном чемпионате. Эта игра состоится в Питтсбурге в четверг (пятницу, 03:00 мск).

Прошлый сезон должен был стать сезоном триумфа "Кэпиталз". Команда одержала 56 побед, завоевала Кубок Президента, но проиграла "Питтсбург Пингвинз" во втором раунде розыгрыша Кубка Стэнли в шести играх. А потом наблюдала со стороны за тем, как "Пингвинз" дошли до финала и выиграли Кубок. В четверг перед игрой они будут наблюдать, как под купол арены "Питтсбурга" поднимут очередной чемпионский вымпел и будут ждать старта плей-офф в апреле, чтобы попытаться исправить свои ошибки.

"Каждый сезон мы начинаем одинаково, - сказал Овечкин. - Мы говорим, что это наш год. Думаю, что пора эти разговоры прекратить. Пора работать и двигаться вперед".

В 1998 году "Кэпиталз" играли в финале Кубка Стэнли. С тех пор команда ни разу не поднималась выше второго раунда плей-офф, в том числе в течение всех 11 сезонов с Овечкиным.

17 сентября Овечкину исполнился 31 год. Нет никаких признаков, что в его игре намечается спад - он стал единственным игроком в НХЛ, который забросил 50 шайб в прошлом сезоне. Но время уходит. Генеральный менеджер Брайан Маклеллан во вторник сказал, что Овечкин будет еще "три, четыре или пять лет" находиться на пике формы. Маклеллан понимает, что у этого состава осталось не так много времени для того, чтобы победить.

Перед минувшим сезоном Маклеллан говорил, что в распоряжении этих игроков есть два года для того, чтобы завоевать Кубок Стэнли. Потом, при любом раскладе, команду ждут перемены.

Летом следующего года неограниченно свободными агентами могут стать защитник Карл Алзнер, нападающие Ти-Джей Оши (29 лет) и Джастин Уильямс (35). Форварды Евгений Кузнецов (24) и Андре Бураковски (21) будут рассчитывать на существенное повышение окладов в связи с тем, что получат статус ограниченно свободных агентов. Все это заставит Маклеллана пойти на перестановки, чтобы вписаться в потолок зарплат.

К тому же в июне состоится драфт расширения в связи с появлением в НХЛ новой команды из Лас-Вегаса.

Так что времени у этой команды осталось мало.

"Нам предстоит принять некоторые кадровые решения. Они связаны с ограниченными и неограниченными свободными агентами. Команда летом следующего года изменится сильнее, чем в этом году", - сказал Маклеллан.

Несмотря на неудачу в плей-офф весной этого года, Маклеллан сохранил состав почти целиком. Небольшие изменения произошли в третьем-четвертом звеньях. Джейсона Чимеру и Майка Ричардса заменили Ларс Эллер и Бретт Коннолли, а 21-летний Зак Сэнфорд отлично проявил себя в тренировочном лагере и впервые попал в заявку команды НХЛ.

Но в целом "Вашингтон" рассчитывает, что сможет выступить удачнее в новом сезоне, играя прежним составом.

"Наша команда должна быть на уровне, в ее силах завоевать Кубок для города, - сказал владелец Тед Леонсис. - Дело в том, как этого добиться. Это очень важно. В лиге есть еще 29 команд, которые также сильны и талантливы. Есть клубы в других крупных городах. Я считаю, что в команде хорошее сочетание молодежи и опытных игроков и они понимают, что у нас есть хороший шанс. В этом году наш состав лучше, чем в прошлом".

Леонсис вспомнил, что после поражения в серии против "Питтсбурга" в мае все игроки говорили: "Я не знаю, будет ли у меня еще когда-нибудь возможность сыграть в такой хорошей команде". И сейчас они снова попытаются доказать, что они могут завоевать Кубок Стэнли. И они понимают, что это возможно их последний шанс.

"Если ты играешь в хорошей команде, ты хочешь добиться максимума, потому что шансов у тебя будет не так уж много, - сказал Уильямс. - Надо у Маклеллана спросить, что он запланировал. Обычно, если команда не выигрывает Кубок Стэнли, она меняет состав. И даже обладатели Кубка делают это. Клуб всегда в поиске. Но мне кажется, что у нас сейчас все на месте".

Есть некоторые вопросы к обороне "Вашингтона", но командой руководит обладатель приза Джека Адамса Барри Тротц, в воротах играет действующий обладатель приза Везины Брэйден Холтби, в нападении действуют такие мастера как Овечкин, Никлас Бэкстрем, Ти-Джей Оши, Кузнецов и Бураковски.

Не так много команд в НХЛ может сравниться с "Кэпиталз" по подбору игроков, но для "Вашингтона" все сводится к победам в матчах розыгрыша Кубка.

"Мы хотели, чтобы наша команда всегда боролась за Кубок Стэнли, - сказал Леонсис. - Так было в прошлом сезоне. Все указывает на то, что так будет и в этом году. Но я должен постоянно напоминать всем, что регулярный сезон очень важен. Мы должны попасть в плей-офф. Мы не должны думать о чем-то еще. Мы должны сделать первый шаг".

Но Овечкин признается: "Порой не можешь дождаться окончания регулярного сезона, начала плей-офф".

В "Вашингтоне" надеются, что нынешний состав в состоянии победить. Они верили в это и в прошлом году.

"Иногда смотришь назад и видишь, что чего-то не хватило. Но не понимаешь, чего именно, - сказал Овечкин. - Не думаю, что у нас были серьезные проблемы. Мы не смогли победить в прошлом сезоне и мы хотим стать лучше и надеемся, что этот сезон станет нашим".

Расширить