Skip to main content

"Вашингтон" отложил праздник на потом

"Кэпиталз" во второй раз подряд стали лучшей командой регулярного сезона, но думают только о плей-офф

Автор Том Гулитти / Штатный автор NHL.com

ВАШИНГТОН - Спокойное настроение в раздевалке "Вашингтон Кэпиталз" после игры никак не выдавало то, что домашняя победа в среду над "Нью-Йорк Рейнджерс" со счетом 2:0 имеет особенное значение.

Команда во второй раз подряд и в третий раз за последние восемь сезонов завоевала Президентский кубок, заняв первое место в дивизионе, в конференции и в регулярном чемпионате. Если кто-то и радовался этому, то он никак это не показывал.

"Мы об этом не говорили, - сказал тренер Барри Тротц. - Я только сказал ребятам: "Хорошая работа". Потом мы говорили о том, что мы хотели занять первое место в дивизионе и мы это сделали".

Несмотря на слова центрфорварда Евгения Кузнецова, что "всегда приятно что-то выиграть", "Кэпиталз" никогда не проявляли интереса к Президентскому кубку. Они стремились к тому, чтобы одержать максимальное количество побед в последних 12 играх (10-1-1), чтобы занять первое место в чрезвычайно сложном Столичном дивизионе. И это первое место сделало команду чемпионом Восточной конференции и всей НХЛ.

Таким образом "Вашингтону" удалось избежать встречи в первом раунде со своим принципиальным соперником "Питтсбург Пингвинз" или с "Коламбус Блю Джекетс" с глубоким составом, который вымотает любого соперника в первом раунде. Так получилось, что "Пингвинз" и "Блю Джекетс", занимающие второе и четвертое места в общей таблице соответственно, сыграют друг с другом в первом раунде.

"Вашинтону" достанется в соперники команда, занявшее восьмое место на Востоке. Пока это "Торонто Мэйпл Лифс", но ею может оказаться "Бостон Брюинз" или "Оттава Сенаторз". Чисто теоретические шансы сохраняются у "Тампа-Бэй Лайтнинг" и "Нью-Йорк Айлендерс".

"Конечно, не хочется в первом же раунде играть против "Питтсбурга" или "Коламбуса", но в принципе это не важно, - говорит голкипер Брэйден Холтби, отразивший 24 броска и вышедший на первое место в лиге в этом сезоне по количеству побед (42) и "сухих" матчей (9). - Все равно придется играть с хорошими командами. Может быть это даст небольшое преимущество".

Президентский кубок дает преимущество своего льда до окончания плей-офф. Никто не будет спорить с тем, что "Вашингтону" так будет легче выйти в финал Восточной конференции. "Кэпиталз" не придется обыгрывать "Питтсбург" или "Коламбус", что случилось бы, если они финишировали вторыми или третьими.

Шансы "Вашингтона" завоевать Кубок Стэнли возросли после того, как в среду стало известно, что ведущий защитник "Питтсбурга" Крис Летанг ложится на операцию по поводу межпозвоночной грыжи в области шеи и пропустит весь плей-офф. "Пингвинз" дважды обыгрывали "Кэпиталз" в плей-офф в 2009 и 2016 годах. Тогда же "Питтсбург" становился обладателем Кубка Стэнли.

Но хоккеисты "Вашингтона" прекрасно понимают, что в плей-офф не может быть легких соперников. Команда ни разу не поднималась выше второго раунда с 1998 года, когда она единственный раз вышла в финал и проиграла там четыре матча подряд "Детройт Ред Уингз".

В прошлом сезоне Тротцу не удалось прекратить разговоры о предыдущих неудачах "Кэпиталз" в плей-офф. Он говорил, что они никак не связаны с сегодняшней командой. Но история повторилась - они снова проиграли во втором раунде. На этот раз "Питтсбургу".

В этом сезоне "Вашингтон" старался спокойно заниматься своим делом. Команда опять выиграла Президентский кубок и в очередной раз заставила вспомнить об исторических аналогиях.

В последний раз обладатель Президентского кубка завоевывал Кубок Стэнли в сезоне 2012-13. Это удалось "Чикаго Блэкхокс", ставшей восьмой командой, сумевшей оформить такой дубль с момента учреждения приза за победу в регулярном чемпионате (1985-86).

За четыре года с 1999 по 2002 чемпион регулярного сезона трижды завоевывал Кубок Стэнли. Зато потом это произошло только дважды: 2008 успех праздновал "Детройт" и в 2013 - "Чикаго".

Первые две победы в регулярном чемпионате не принесли ничего хорошего "Вашингтону". В 2010 году "Кэпиталз" (54-15-13) установили клубный рекорд, набрав 121 очко. Но в плей-офф они проиграли "Монреаль Канадиенс" в четвертьфинале Восточной конференции. В прошлом году они финишировали со 120 баллами, установив рекорд клуба по количеству побед (56-18-8), и проиграли "Питтсбургу".

До окончания этого чемпионата "Вашингтон" проведет еще два матча. Пока на счету команды 54 победы (54-18-8) и 116 очков. Но главная разница заключается в том, как она играла.

На этот раз "Кэпиталз" пришлось очень стараться в концовке сезона, чтобы не дать "Питтсбургу" и "Коламбусу" себя обогнать. В прошлом году они заняли первое место в дивизионе и в конференции, опередив "Питтсбург" на 16 очков и "Даллас Старз" в турнирной таблице всей лиги на 11. А еще им оставалось сыграть семь матчей.

Мотивация снизилась, и они расслабились: в последнем месяце команда одержала семь побед и потерпела девять поражений (7-5-4). После этого она уже не смогла собраться и не показала свой лучший хоккей в плей-офф. Может быть, сейчас все изменится. Команда проиграла четыре матча подряд с 6 по 12 марта, а потом прибавила.

"Вашингтон" провел шесть матчей за девять дней, первые пять побед одержав на выезде. Тротц говорит, что игра команды сейчас отличается как день и ночь от того, как она выступала в это время в прошлом году.

"В прошлом году мы просто доигрывали, - сказал тренер. - В этом мы боремся".

Остается только узнать, как высоко поднимется "Вашингтон". Хоккеисты понимают, что все их усилия будут иметь значение, только если они в июне поднимут над головами Кубок Стэнли.

"Это значит, что мы лучшая команда в регулярном сезоне, - сказал капитан "Вашингтона" Александр Овечкин, имея в виду Президентский кубок. - Но скоро нас ждет самый важный сезон. Я считаю, что мы к нему подходим в хорошей форме. Все сконцентрированы, все играют правильно".

Расширить