Skip to main content

Почему Ковальчук оказался в четвертом звене?

Российский форвард "Лос-Анджелеса" потерял доверие нового наставника Вилли Дежардена

Автор Сергей Пряхин @NHLrussia / корреспондент NHL.com/ru

Ситуация вокруг Ильи Ковальчука в "Лос-Анджелесе" становится все более курьезной. Российский форвард, летом заключивший с "Кингз" трехлетний контракт на $18,75 млн, в игре с "Эдмонтоном" был переведен в четвертое звено и во вторую бригаду большинства, сыграв в итоге мизерные 6 минут 20 секунд. Его серия без очков, начавшаяся почти одновременно с назначением Вилли Дежардена на пост главного тренера команды, достигла уже девяти матчей.

Следующая остановка - ложа прессы?

Казалось, что союз "Лос-Анджелес Кингз" и Ильи Ковальчука придуман на небесах. Команда с чемпионским костяком и лучшей в лиге обороной по итогам предыдущего сезона остро нуждалась в атакующей инъекции и усилении основной бригады большинства. А тут на рынке свободных агентов - один из лучших хоккейных снайперов в современной истории. Ну разве не сказочное совпадение?

В первых 13 матчах Ковальчук набрал 11 (4+7) очков, но команда в целом выглядела настолько плохо, что руководство решилось на увольнение главного тренера Джона Стивенса. "Временно", читай - до конца сезона, на эту должность был назначен Вилли Дежарден, чей дебют Ковальчук отметил еще 3 (1+2) баллами за результативность, обеспечив победу над "Анахаймом" (4:1).

Video: ЛАК-АНА: Тоффоли вывел Ковальчука один на один

Но затем что-то пошло не так.

Форвард, начинавший сезон в первом звене с Анже Копитаром, еще при Стивенсе был переведен в тройку к Джеффу Картеру и Тайлеру Тоффоли. Дежарден какое-то время доверял этому сочетанию и в двух следующих матчах с "Миннесотой" (1:3) и "Калгари" (0:1) Кови провел на площадке 21 и 20 минут соответственно. Затем наставник решил, что россиянин будет полезнее в третьем звене. Его игровое время упало до 15-16 минут, а в игре с "Сент-Луисом" 20 ноября после антирекорда сезона (12:47 на льду) у журналистов, наконец, появились вопросы: что, собственно говоря, происходит?

"Понимаете, мы должны найти ему правильное место в составе. Решили попробовать его в равных составах с Адрианом Кемпе, - объяснил Дежарден. - Я бы охарактеризовал Илью, как специалиста по большинству, это его самая сильная сторона. К сожалению, мы не получаем много возможностей разыграть лишнего, что ограничивает его возможности".

Video: ЛАК-АНА: Браун реализовал лишнего с пятачка

"Думаю, я могу играть лучше, - признавался сам Ковальчук. - Пока все еще идет процесс привыкания. Но это ничего не значит - ты всегда должен быть готов выскочить на лед, когда тренер называет твое имя".

Хуже, когда твое имя не называют. Прошло еще пару игр - и "специалист по большинству", чей бросок из левого круга вбрасывания может быть таким же убойным, как у Александра Овечкина или Патрика Лайне, оказался в четвертом звене и вне первой пятерки большинства. В третьем периоде Кови и вовсе не выходил на лед. Что вообще происходит? В ближайшей игре Дежарден попросит Ковальчука подраться, как полагается тафгаям, играющим по семь минут? Или следующая остановка - ложа прессы?

Понять Дежардена

Если вы доверяете статистике, то увидите логику в решениях Дежардена. Ковальчук способен набирать очки с любыми партнерами - его талант позволяет это делать чуть ли не в одиночку. Но что можно сказать о показателе полезности минус-13? Можно сказать, что хуже него только защитник Дион Фанеф. И тут мы говорим не только о "Кингз". Обо всей НХЛ.

Копнем глубже. Вот показатели бросковых попыток "Лос-Анджелеса" и его соперников при игре "пять на пять": с Ковальчуком на льду - 263:286, без Ковальчука - 778:750. Число созданных опасных моментов: с Кови - 43:50, без него - 137:124. Что прикажете делать с этими цифрами? Тем более, когда российский форвард уже девять матчей не набирает очков?

 

[Смотри также: Золотой возраст тренера НХЛ - 50]

 

Без сомнения, Дежардену еще предстоит поломать голову, как использовать одного из самых дорогостоящих игроков в команде. Но переводить его в четвертое звено и вторую бригаду большинства - это как покупать лимузин, чтобы гордо разъезжать на нем по деревне Гадюкино, да не обидятся на нас ее славные жители.

Сегодняшний матч, в котором Кови отыграл менее семи минут в четвертом звене, команда выиграла у "Эдмонтона" (5:2), причем дважды использовала большинство без Ковальчука (правда, один раз шайба залетела в пустые ворота). Получается, у Дежардена нет повода в следующей игре дать россиянину 20 минут игрового времени. И вряд ли ситуация изменится в ближайших матчах.

Но с момента смены наставника "Лос-Анджелес" так и не ушел с последнего места на Западе, выиграв всего четыре игры из десяти. Очевидно, что приход Дежардена не взбодрил команду так, как надеялись руководство и болельщики. Вряд ли генеральный менеджер клуба Роб Блэйк снова решится на отставку тренера, поэтому следующий шаг - трейды. Блэйк уже обменял в "Питтсбург" Таннера Пирсона, получив взамен Карла Хагелина. Но вряд ли дело этим ограничится - терять "Кингз" совершенно нечего.

Video: ЛАК-ДЕТ: Ковальчук отдал 400-й голевой пас

Кого "Лос-Анджелес" не обменяет ни в коем случае? Капитана Анже Копитара. Дрю Даути, только-только заключившего новый доходный контракт. И… Пожалуй, еще первый пик 2019 года - учитывая, как играет команда, есть вполне реальный шанс получить Джека Хьюза, по которому сходят с ума в Америке уже который год. Обозреватели не исключают даже обмена голкипера Джонатана Куика, соавтора двух недавних побед в Кубке Стэнли. А уж Алеку Мартинесу, Джейку Маззину, Нэйту Томпсону и тому же Хагелину все практически гарантируют новое место работы к концу сезона.

Стоит ли ждать трейда Ковальчука?

А теперь рассудите: разве ради борьбы за Джека Хьюза Илья Ковальчук подписывал летом соглашение с "Кингз"? Интересно ему играть в третьем-четвертом звене под руководством тренера, который в него не верит? Ковальчук даже после девятиматчевой "сухой" серии является лучшим бомбардиром "Кингз" - 14 (5+9) очков в 23 встречах. Играть он умеет и даже в 35-летнем возрасте способен приносить существенную пользу при тренерском доверии и разумном использовании. Артемий Панарин, игравший с Кови в питерском СКА, рассказывал, как был впечатлен рабочим графиком своего старшего партнера, который приходил на тренировки раньше всех и заканчивал их через 40 минут после остальных. С тех пор ничего не изменилось: нынешний одноклубник Адриан Кемпе тоже подтверждает эти слова, добавляя, что "учится у него каждый день".

 

[Последние новости НХЛ в Твиттере @NHLrussia]

 

Игрок с таким отношением к работе не может не вызвать интерес у других команд, если будет доступен.

В контракте Ковальчука есть пункт, который позволяет ему отказаться от обмена в ближайшие два года. Но захочет ли Илья им воспользоваться, если появится команда, которая будет всерьез заинтересована в его услугах? Да, его семья прекрасно обосновалась в Беверли-Хиллз, но он сам-то ехал в Америку за Кубком Стэнли, а "Кингз" все меньше и меньше похожи на команду, которая способна на него замахнуться в ближайшие три года.

Если "Короли" всерьез решат начать перестройку с помощью трансферов, не стоит удивляться переходу Кови в другой клуб. В тот, где он будет нужнее.

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.