Skip to main content

Илья Ковальчук решил пойти путем Яромира Ягра

Некогда звездный форвард НХЛ хочет вернуться в лигу, несмотря на возраст "35+"

Автор Павел Лысенков @plysenkovRUS / специально для NHL.com/ru

Таких слов от Ильи Ковальчука никто в России не ждал.

34-летний форвард уже дал гладкое интервью после того, как подписал контракт со СКА еще на один год. В нем Ковальчук рассказывал о том, как провел летний отпуск, почему выбрал КХЛ. А что будет потом - никто не знает, дайте прожить этот непростой сезон.

Но вдруг Ковальчук раскрыл душу через пару дней, беседуя с известным футбольным комментатором Владимиром Стогниенко из "России 24", который брал свое лишь третье хоккейное интервью в жизни.

"Думаю, этот сезон в СКА будет для меня последним. Может, в НХЛ случится локаут, но на следующий год я хочу туда вернуться. Есть еще там мечты, которые не сбылись. Я решал недолго, у меня была встреча с руководством СКА после сезона.

Я сказал, что когда прозвучит официальная информация о том, что игроки НХЛ не поедут на Олимпиаду, то останусь в клубе на 100 процентов. Особо никаких переговоров с другими клубами не было. Ко мне проявляли интерес несколько команд НХЛ, но сейчас об этом говорить неактуально".

Ковальчук подтвердил ту стратегию, о которой говорили все. В этом сезоне он мог уехать в НХЛ, только подписав контракт с "Нью-Джерси" - из этого клуба Илья переезжал в СКА. А потом должен был бы состояться обмен в другую команду, и "Девилз" получили бы компенсацию.

Но генеральный менеджер "Нью-Джерси" Рэй Шеро в интервью North Jersey сообщил, что Ковальчук через своего агента Джея Гроссмана общался с разными клубами, потом просил Шеро вступить в переговоры - однако никаких конкретных предложений по обмену не прозвучало. Поэтому последний шаг сделан не был.

"Я не мог обменять или подписать Ковальчука. Он все контролировал, все зависело от его решения, что выгодно ему и его семье. Я никак не мог на это повлиять. Был бы рад видеть его в НХЛ через сезон. Но скажу, что в "Нью-Джерси" его не будет", - заключил Шеро.

Уезжать таким образом в НХЛ - как чинить автомобиль через замочную скважину. Очень неудобно! А в 35 лет Ковальчук сможет перебраться в Северную Америку как неограниченно свободный агент, и можно не привлекать "Нью-Джерси" к переговорам.

Илья не изобрел велосипед - все понимали его тактику. И хорошо, что Ковальчук обо всем сказал прямо. Но возникает вопрос - сможет ли Ковальчук приехать в НХЛ в таком возрасте и показать нормальный хоккей?

Яромир Ягр вернулся в НХЛ в 39 лет, когда омский "Авангард" не предложил ему достойный контракт. С тех пор Ягр поиграл в пяти клубах лиги, дошел до финала Кубка Стэнли с "Бостоном", а в 438 матчах регулярного чемпионата забил 119 голов и отдал 196 передач, набрав 315 очков. Это очень круто. Но Яромир - уникум.

"Сможет ли Ковальчук через сезон вернуться в НХЛ?" - на днях был задан вопрос Евгению Малкину. Трехкратный обладатель Кубка Стэнли ответил: "Думаю, у Ильи есть желание. Это самое главное. А какой он игрок - все знают. Так что легко сможет вернуться. Человек уже выступал в этой лиге, сделал там себе имя".

Нет сомнений в том, что Ковальчук получит новый контракт в НХЛ даже в 35 лет, если не будет посредника в виде "Нью-Джерси". У форварда есть громкое имя, которое можно монетизировать. Ориентиром послужит однолетний контракт Александра Радулова с "Монреалем" на $5,75 млн. Но конечно, Илья получит меньше, потому что он на пять лет старше. А короткий срок договора его не смущает. Сам Ковальчук сказал на днях: "В мои годы однолетний срок контракта - это нормально. Нужно идти шаг за шагом".

Другое дело, сможет ли Илья снова выйти на уровень НХЛ и быть форвардом, который набирает очко за матч? Ну ладно, будут ли хотя бы 50 очков за сезон? Дело не только в том, что игроки в КХЛ часто приобретают деньги, но теряют в мастерстве. Ничего не поделаешь с возрастом - время неумолимо.

Мне несколько раз приходилось бывать на тренировках Ковальчука в легкоатлетическом зале перед сезоном. Илья пару-тройку часов без остановок делал очень тяжелые упражнения, начиная от рывков на скорость и заканчивая танцами со штангой на плечах. Его наставник Александр Трошин был очень изобретательным, но Ковальчук не просто выдерживал все нагрузки, но исполнял упражнения с изумительной техникой. Это прирожденный спортсмен. Рядом с ним в группе трудился Николай Жердев - дважды чемпион мира и не самый последний хоккеист. Он на фоне Ковальчука просто терялся.

Считается, что Ягр - фанат тренировок в зале. Уверяю вас, что Ковальчук - тоже машина. И физики ему хватит.

Да, есть фактор травм. За последний год Илья в Германии дважды оперировал колени, причем разные. Из-за этого не поехал на чемпионат мира. Но теперь Ковальчук говорит, что полностью здоров. И умеет держать уровень, даже когда подводит здоровье. Так, в финале Кубка Стэнли-2012 он играл с травмой.

"Неудачное движение, и сместились позвонки, - рассказала мама хоккеиста Любовь Ковальчук. - Самый банальный радикулит. Но при этом надо было выступать в плей-офф. А если терзать спину, то как она заживет?"

Многое зависит от того, в какой клуб попадет Илья. Навскидку - это "Флорида", "Рейнджерс", "Айлендерс", потому что у Ковальчука есть недвижимость в Майами и Нью-Йорке. Так будет лучше для семьи, и это форвард держит в приоритете.

"Даже в Санкт-Петербурге дети Ильи учатся в американской школе, - подчеркивает Любовь Ковальчук. - Ездят туда-сюда, разрываются между странами. Надо как-то определяться. Спорт - это еще не вся жизнь. Есть и семья".

Но скорее всего, как профи, Ковальчук выберет тот клуб, где ему лучше всего показать себя как хоккеисту. Будет ли это Лас-Вегас или Денвер, Вашингтон или Роли - семья поедет вслед за Ильей.

Точное место мы узнаем в начале июля 2018 года. Но не сомневаемся, что это будет Северная Америка.

Павел Лысенков является обозревателем "Советского спорта"  и постоянным автором NHL.com/ru.

Расширить