Skip to main content

Мог бы Алексей Ковалев сейчас играть как Ягр?

NHL.com/ru рассказывает о знаменитом АК-27, который появился на публике

Автор Павел Лысенков @plysenkovRUS / "Советский спорт" - специально для NHL.com/ru

На днях мы прочитали примечательное интервью Алексея Ковалева.

Не в том смысле, что главный российский долгожитель в НХЛ (1316 матчей в регулярных чемпионатах, больше нет ни у кого) излил душу перед читателями. Просто Ковалев молчал несколько лет и совершенно пропал из виду. Никто его не видел в России, никакого общения с журналистами. Был человек - и нет человека.

Представьте, что из хоккейного мира с такой же внезапностью исчез бы Сергей Федоров, Павел Буре или Игорь Ларионов. Заметили бы это люди? Еще как! А тут АК-27 не отвечал даже на официальные письма из НХЛ, когда его просили об интервью, молчали на его новом месте работы - в швейцарском клубе "Висп".

И вдруг Ковалев по приглашению первого президента КХЛ Александра Медведева, который теперь развивает большой теннис, прилетел на турнир в Санкт-Петербург. И там его случайно встретила девочка с "Чемпионата". Отправила запрос в пресс-службу. Не знаю, так ли - говорят, сам Медведев упросил Алексея дать интервью, но наконец-то АК-27 заговорил.

Поначалу стало грустно. Это была щемящая ностальгия, когда кажется, что все лучшее осталось в прошлом. Виртуоз и эрудит Алексей Ковалев давным-давно не играет на саксофоне. Продал личный самолет - помню, в середине нулевых он, как Сергей Уточкин, хотел на таком же пролететь через всю Россию, по пути давая мастер-классы для детей.

Ни с кем из мира хоккея не общается. Родину видел только два раза за последние пять лет. Чувствует себя уже в России неуютно - все куда-то бегут, постоянно находишься в суете. То ли дело спокойная и размеренная Швейцария.

"Такой работы, которую мне дали здесь, не предлагали больше нигде. Но если бы поступило предложение из НХЛ, я с удовольствием остался бы в Америке", - признается Ковалев.

Алексей ушел из "Флориды" почти принудительно. Подписал бумаги о завершении карьеры в лиге. Контракт на $1,45 млн был вычеркнут из платежной ведомости. При этом "Пэнтерз" решили не выставлять Ковалева на драфт отказов или отправлять в фарм-клуб "Сан-Антонио" из уважения к ветерану.

Такой же добровольно-принудительный уход был до этого из мытищинского "Атланта" - Ковалев долго не играл из-за травмы колена, после поправки его не поставили в состав на плей-офф, а потом в офисе клуба предложили заплатить полностью за год контракта, если он урезается с двух лет до одного. Или - два года, но с уполовиненной зарплатой.

Тут у кого угодно возникнет обида.

Сейчас Алексей Ковалев работает генеральным менеджером и спортивным директором клуба "Висп" из второго дивизиона Швейцарии. При этом почти в 44 года (день рождения будет 24 февраля) провел 11 матчей за команду в этом сезоне, иногда попадая в квоту как второй легионер.

"Конкуренцию Яромиру Ягру в плане его статистики составить невозможно, - рассуждает Ковалев. - А играть на подобном уровне я спокойно могу, просто сейчас в хоккее другой подход. Если раньше упор делался на технику, то теперь установка "бей-беги". Главное, чтобы молодые легкие ребята быстрее бежали и сильно бросали. Сегодня тяжело смотреть матчи, потому что хоккей перестал быть комбинационным".

Вот этот абзац зацепил, и появилось второе чувство от интервью АК-27 - фантазия. А что, смог бы сейчас Алексей Ковалев играть как Яромир Ягр? Не будь той бумаги об уходе от НХЛ…

И вот пять причин, почему это невозможно.

Во-первых, Ковалева подводят больные колени. Они подводили его в "Атланте", в "Оттаве", во "Флориде". Несколько операций, возвращение в хоккей. Большая победа уже в том, что Алексей протянул еще несколько сезонов. Хотя сейчас говорит, что из-за нагрузки на колени непросто даже играть в теннис. А вот у Ягра таких проблем нет.

Во-вторых, Ковалев - выдающийся талант и прекрасный трудяга. Но он - земной человек. Ягр же - инопланетянин, который берет в клубе ключи от катка и тренируется по ночам, не дает себе отдыха ни на один день. Скоро Яромиру стукнет 45. А если протестировать его организм, данные будут как у 30-летнего.

В-третьих, неправильные решения в карьере. Эх, если бы Ковалев остался в "Монреале", когда ему предлагали контракт! Агент решил поторговаться за лишние $0,5 млн, и генменеджер Боб Гейни забрал предложение со стола. Алексей ушел в "Оттаву", но это было начало конца. Нигде Кови не любили так, как в Монреале. Ягр же сменил много клубов с тех пор, когда вернулся из России - "Филадельфия", "Даллас", "Бостон", "Нью-Джерси", "Флорида". Его везде были рады видеть. Никто ниоткуда не выживал.

В-четвертых, репутация. Все знают, что Ягр будет играть в хоккей столько, сколько захочет. Его обожают болельщики, его свитера хорошо продаются. Клуб НХЛ, подписывая Яромира, словно приобретает талисман, получает плюс один в карму. Это Мистер Позитив, Мистер Профи. Ковалев - тоже Профи с большой буквы, но у него такой репутации на закате карьеры не было. Он просто считался уважаемым ветераном.

В-пятых, главное - характер. Яромир Ягр - покладистый и рассудительный, Алексей Ковалев часто ворчит. Надо его знать, это ведь не со зла. Просто бывают такие люди. Но не все принимают АК-27 таким, как он есть. Кто-то считал, что Ковалев разлагал команду - вот с такими руководителями Алексей не уживался. Хотя, думаю, его просто не понимали. Ковалев всегда знал себе цену, у него есть свое "я".

Но Алексей Ковалев имеет громадный плюс перед холостым Яромиром Ягром. Это два сына - Никита и Ваня.

15-летний Никита Ковалев, форвард с российским и американским гражданством, сейчас играет за клуб "Весчестер Экспресс Бантам Мэйжор" из любительской лиги на Лонг-Айленде. Говорят, парень очень одаренный. Дай бог ему года через три попасть на драфт, а потом и в НХЛ.

…Алексей Ковалев раньше говорил, что мечтает сыграть со своими детьми в одной тройке. Без проблем! Пусть подпишет с ними контракт как босс "Виспа".

Многие скучают по Маэстро, как называли Ковалева в "Монреале". Какой угодно может быть характер у Алексея. Но второго такого мастера с космической техникой в российском хоккее не было и не будет.

Расширить