Skip to main content

Бутчер надеется стать успешным студентом НХЛ

Лучший игрок студенческого хоккея США - защитник Уилл Бутчер - подписал двухлетний контракт с "Девилз"

Автор Сергей Бутов / Обозреватель NHL.com/RU

Выбор 22-летнего защитника, получившего этим летом приз Хоби Бэйкера, вручаемый лучшему игроку Национальной ассоциации студенческого спорта (NCAA), в пользу аутсайдера лиги "Нью-Джерси" можно считать неожиданным лишь отчасти.

На Бутчера действительно претендовали около дюжины команд НХЛ, среди которых были и клубы-фавориты, однако в какой-то момент шорт-лист сократился до четырех названий. Бутчер и его представители провели немало часов, внимательно изучая составы и список "проспектов", пытаясь проследить стратегию комплектования клубов на несколько лет вперед и обнаружить в ней потенциал для карьерного роста.

В этом смысле "Девилз" подошли лучшему действующему игроку студенческого хоккея куда лучше, чем "Кингз" и тем более "Голден Найтс", по-прежнему переполненным защитниками после драфта расширения. В настоящий момент 22-летний новичок имеет вполне реальный шанс заиграть в одной из двух ведущих пар "Девилз", получая по 20 или более минут игрового времени. Одним из столпов обороны клуба является 34-летний Энди Грин - солидный, но не звездный защитник. Все остальные, включая бывшего "Пингвина" Бена Лавджоя, уступают классом и Грину. Бутчер, если он действительно так хорош, как о нем говорят, в состоянии выдвинуться на лидирующие позиции с самого первого сезона.

Для "Нью-Джерси" выбор обладателя приза Хоби Бэйкера значит в имиджевом плане больше, чем можно себе представить на первый взгляд. Уже много лет подряд этот клуб не мог заполучить на рынке свободных агентов, несмотря на все усилия, ни одной по-настоящему крупной рыбы. Рыбы разбредались куда угодно, но только не в сторону разделяющей штаты Нью-Йорк и Нью-Джерси реки Гудзон. Последним значимым приобретением "Девилз" на рынке свободных агентов три года назад был форвард Майк Каммаллери, который летом 2014-го еще вызывал серьезный интерес к своей персоне после 26 заброшенных шайб в сезоне 2013-14. Этим летом таковым мог стать для "Девилз" Илья Ковальчук, однако не стал, и это тоже мало кого удивило.

Сегодня Каммаллери уже нет в Нью-Джерси, зато есть Бутчер, которого в расположении клуба уже несколько преждевременно сравнивают со знаменитыми защитниками "Девилз" 1990-х и 2000-х, а также первый номер драфта-2017 Нико Хишир. Появление последнего было предначертано преддрафтовой лотереей, появление первого - умелым ведением переговоров генеральным менеджером Рэем Шеро.

Лично для Шеро двухлетний контракт Бутчера - компенсация за потерю другой звезды студенческого хоккея Алекса Керфута, который на прошлой неделе подписал контракт с "Колорадо", несмотря на то, что задрафтовавший этого форварда "Нью-Джерси" до последнего держался в числе претендентов. По иронии судьбы, Бутчер был выбран на драфте 2013 года под общим 123-м номером именно "Эвеланш".

"Мы очень рады, что Уилл присоединится к нашей команде, - заявил Шеро Northjersey.com. - Это демонстрирует главное направление нашей хоккейной политики: приобретение талантливых игроков, которым мы готовы помогать в развитии".

Сам Бутчер вскоре после подписания контракта новичка, по которому он будет зарабатывать $925 тысяч в год (в договоре предусмотрены, по данным capfriendly.com, бонусы в размере почти до $3 миллионов), принял участие в конференц-звонке с представителями медиа. В ходе него он подчеркнул, что решение о переходе в "Нью-Джерси" было сделано, прежде всего, исходя из большого количества скоростных форвардов в составе "Девилз", которым он сможет быстро доставлять шайбу, используя именно те козыри, что выделяли в нем за четыре года выступления за команду университета Денвера.

"Если бы была такая возможность, я бы учился у опытных парней, но я могу играть и с молодежью в быстрый темповый хоккей. Такой подходит моему стилю и для меня это было весьма привлекательно", - цитирует защитника The Hockey News.

Вне всяких сомнений, большую роль в приобретении обладателя приза Хоби Бэйкера сыграла личность главного тренера "Девилз" Джона Хайнса. Бутчер признался, что с первых минут знакомства почувствовал: оба говорят на одном хоккейном языке и видят игру одинаково. Более того, Хайнс в свое время тренировал в NCAA и ему не нужно преодолевать барьер недоверия к выходцам из студенческого хоккея, каковой по-прежнему существует на уровне НХЛ, пусть и в куда меньшей, чем в недавнем прошлом, степени. Главный тренер "Девилз" уже отметил талант Бутчера при игре в большинстве, а последний убежден, что Хайнс - оптимальный наставник для дебюта в НХЛ.

В последние годы в числе обладателей приза сплошь и рядом звездные имена или как минимум игроки, сумевшие с ходу зарекомендовать себя на уровне лиги. Джонни Годро, выигравший его в 2014-м, является одним из лидеров "Калгари", Джека Айкела (2015) для американского хоккея признают "поколенческим" талантом, а Джимми Веси быстро вырос в игрока основного состава "Рейнджерс".

Защитники, получившие хоккейное образование в колледже, а не в профессиональных юниорских лигах, история более редкая. Последний раз игрок обороны брал престижный приз еще в 2009-м - им был Мэтт Гилрой, который поколесил по нескольким клубам НХЛ, но нигде не прижился и перебрался играть в КХЛ, где с нового сезона выступает за финский "Йокерит". При этом Гилрой по своим габаритам (188 см, 88 кг) вполне соответствовал представлениям о том, каким должен быть защитник в НХЛ.

178-сантиметровый Бутчер смотрится на его фоне несколько экзотично и, вполне вероятно, получит какое-то время на адаптацию к игре против сильнейших форвардов мира. Его технический арсенал в чужой зоне сомнений при этом не вызывает - в минувшем сезоне на его счету 37 (7+30) очков в 43 поединках за Денверский университет.

"Я думаю, что готов к НХЛ, - заявил Бутчер. - Всегда есть вещи, над которыми еще нужно работать и которым можно учиться, и именно поэтому я выбрал Нью-Джерси. Мне нравится, как тренер Хайнс и вся команда подходят к процессу развития молодых игроков. Если мне посчастливится пробиться в основной состав, они будут помогать мне расти вместо того, чтобы бросать в самое пекло".

Расширить