Skip to main content

"Блюз" будет непросто снова выиграть Кубок

В команде считают, что в новом сезоне перед ней открываются новые возможности

Автор Том Гулитти @TomGulittiNHL / Штатный автор NHL.com

Прошло почти четыре месяца с тех пор, как 12 июня "Сент-Луис Блюз" одержал победу в решающем матче над "Бостон Брюинз" и впервые в истории завоевал Кубок Стэнли. Но в городе по-прежнему помнят и ценят успех команды.

"Даже сейчас заходишь в магазин, а там люди пожимают тебе руку и благодарят", - говорит нападающий Владимир Тарасенко.

Игрокам "Блюз" это очень нравится, и они хотели бы продлить удовольствие.

В среду (четверг, 03:00 мск) "Сент-Луис" начинает регулярный чемпионат 2019-20 годов домашним матчем против "Вашингтон Кэпиталз". Перед игрой состоится церемония подъема чемпионского вымпела. В команде готовы защищать титул обладателей Кубка Стэнли. 

"Будет очень тяжело, это так, - сказал центрфорвард Райан O'Райли, самый ценный игрок плей-офф (приз Конна Смайта). - Нам надо полностью перестроиться, но в то же время сохранить определенные параметры в игре, которые помогли нам в плей-офф и в регулярном чемпионате. Нужно сохранять спокойствие и концентрацию во время подъемов и спадов. В любом случае надо работать".

Video: СТЛ-БОС, матч №4: О'Райли быстро открыл счет

"Питтсбург Пингвинз" завоевал Кубок Стэнли в 2016 и 2017 годах. До этого два раза подряд стать чемпионом смог только "Детройт Ред Уингз" в 1997 и 1998 годах. "Блюз" могут поинтересоваться у "Вашингтона", триумфатора плей-офф 2018 года, насколько тяжело защищать титул.

Ситуация в "Кэпиталз" и "Блюз" похожа в том, что этим командам после победы удалось сохранить состав практически без потерь. Летом "Сент-Луис" покинули только нападающий Пэт Марун (подписал контракт с "Тампа-Бэй Лайтнинг") и защитник Джоэл Эдмундсон (обмен в "Каролина Харрикейнз"). Почти такая же картина была в "Вашингтоне" перед началом прошлого сезона. Потом команда в четвертый раз подряд заняла первое место в Столичном дивизионе, но в первом же раунде розыгрыша Кубка Стэнли за семь матчей проиграла "Каролине".

"Кэпиталз" не только физически не успели как следует восстановиться во время укороченного межсезонья, но и чувствовали психологическую усталость.

"В начале сезона все было неплохо, но ближе к его середине и в концовке было очень тяжело психологически, - говорит центрфорвард "Кэпиталз" Никлас Бэкстрем. - Приходилось играть несмотря на усталость, на то, что лето было коротким. Вот тогда чувствуешь, как это давит".

 

[Смотри также: Прежний "Сент-Луис" готовится защищать титул]

 

Генеральный менеджер "Блюз" Дуг Армстронг считает такую усталость серьезной угрозой в перспективе. Поэтому 24 сентября он обменял Эдмундсона, молодого Доминика Бокка и несколько выборов на драфте в "Каролину" на защитника Джастина Фолка (24 сентября). Теперь в обороне "Сент-Луиса" три защитника (Алекс Пьетранджело, Колтон Парайко и Фолк) играют правым хватом, и трое (Джей Боумистер, Винс Данн и Карл Гуннарссон) - левым.

"Весной может сказаться усталость. Сейчас у нас три пары защитников. И никого из них не надо прятать. Это дает нам преимущество", - сказал Армстрон.

Всем известно, каким необычным получился прошлый сезон "Сент-Луиса". 3 января команда занимала последнее место в турнирной таблице НХЛ (15 побед, 18 поражений в основное время и 4 в дополнительное), а концовку чемпионата провела лучше всех в лиге (30-10-5), в итоге заняв третье место в Центральном дивизионе.

Команде удалось сохранить победный настрой и в поединках плей-офф. Там она обыграла "Виннипег Джетс" (за шесть матчей), "Даллас Старз" (за семь), "Сан-Хосе Шаркс" (шесть) и "Бостон" (семь).

В "Блюз" прекрасно понимают, что не стоит пытаться снова начинать путь к победе с последнего места, хотя бы потому, что они являются обладателями Кубка Стэнли. Команда хочет пойти другим путе

"У нас появился еще один шанс, - говорит голкипер Джордан Биннингтон. - Конечно ситуация изменилась. Сейчас мы на вершине. Наши соперники будут настраиваться на нас соответствующим образом. Хотя в этом плане ничего не меняется. Во второй половине прошлого сезона нам тоже приходилось выкладываться в каждой игре и постоянно прибавлять".

Возможно, Биннингтону не удастся повторить свои уникальные рекорды, установленные им в дебютном сезоне после того, как его 10 декабря вызвали из фарм-клуба: 24-5-1, среднее количество пропущенных шайб за игру (1,89), процент отраженных бросков - 92,7%. Но "Сент-Луису" нужно, чтобы 26-летний вратарь снова сыграл на элитном уровне, а полевые игроки опять продемонстрировали хоккей образца второй половины прошлого сезона.

Video: СТЛ-СХШ, матч №6: Биннингтон справился с Кейном

"Команда выигрывает, когда каждый в ее составе играет на максимуме. Добиться этого непросто, особенно на фоне психологической усталости во втором сезоне, - говорит нападающий "Вашингтона" Карл Хагелин, выступавший за "Питтсбург" в 2016 и 2017 годах. - Со стороны может показаться, что побеждать легко, но узнав, как обстоят дела на самом деле, понимаешь, что все это дается очень тяжело".

Первый шаг - выход в плей-офф. Для этого надо хорошо провести чемпионат в Центральном дивизионе, сразу пять команд из которого в прошлом году получили право бороться за Кубок Стэнли - "Блюз", "Старз", "Джетс", "Колорадо Эвеланш" и "Нэшвилл Предаторз". В связи с этим тренер "Сент-Луиса" Крэйг Беруби призывает команду смотреть вперед, а не зацикливаться на достижениях прошлого сезона.

"Мы говорим, что надо двигаться вперед. Поэтому мы не можем сидеть здесь и постоянно напоминать себе, что мы обладатели Кубка Стэнли. Нам надо работать, - сказал Беруби. - Играть в лиге очень тяжело. Тяжело попасть в плей-офф. Здесь нет слабых команд. У нас очень сильный дивизион. Нам надо хорошо подготовиться".

 

[Смотри также: Избежит ли "Сент-Луис" победного "похмелья"?]

 

Тем не менее хоккеистам "Блюз" уже не нужно задумываться, могут ли они завоевать Кубок Стэнли. Они знают ответ на этот вопрос.

"Я еще никогда не бывал в такой ситуации, но я знаю, что точку мы еще не поставили, - говорит Тарасенко. - Мы понимаем, что нужно время для того, чтобы создать что-то действительно стоящее. У нас это получилось. И нам удалось сохранить состав за исключением (Маруна и Эдмундсона). Так что нам мешает попытаться победить еще раз?"

В подготовке этого материала принял участие независимый корреспондент NHL.com Луи Корач

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.