Skip to main content

"Блюз" изменился и надеется победить

Автор Луи Корач / НХЛ.com

СЕНТ-ЛУИС – Когда "Сент-Луис Блюз" в третий раз подряд завершил свое выступление в первом же раунде розыгрыша Кубка Стэнли в 2015 году, мало кто сомневался, что команду ждут перемены. Вопрос заключался только в том, когда это произойдет?

Болельщики "Сент-Луиса" ожидали массовых перестановок в составе после поражения от "Миннесота Уайлд" в 6 матчах. Возникали вопросы к лидерам, было не понятно, кто из них продолжит играть в "Блюз" на следующий сезон. Контракт тренера Кена Хичкока завершился 30-го июня и никто не мог поручиться, что он останется в клубе на 5-й сезон.

Команда, занявшая первое место в Центральном дивизионе, действительно внесла некоторые коррективы. Главная из них произошла по обмену. "Сент-Луис" отправил популярного нападающего Ти-Джей Оши в "Вашингтон Кэпиталз", получив взамен правого крайнего Троя Брауера и еще некоторых игроков.

Восходящая звезда НХЛ 23-летний правый крайний "Блюз" Владимир Тарасенко в минувшем сезоне установил личный рекорд по заброшенным шайбам (37), голевым передачам (36) и набранным очкам (73). После этого он заключил 8-летний контракт на 60 млн.долларов. Этот шаг рассматривается как свидетельство ставки на молодежь.

Ушли защитники Баррет Джекман и Збынек Михалек. Джекман заключил контракт с "Нэшвилл Предаторз" в качестве свободного агента, Михалек вернулся в "Аризона Койотиз", откуда "Блюз" получил его в рамках обмена 2-го марта.

Центральный нападающий Кайл Бродзиак заключил контракт с "Сент-Луисом" в качестве свободного агента, чтобы усилить 4-е звено команды.

После серьезных размышлений и разговоров о том, что "Блюз" хочет получить в качестве тренера Майка Бэбкока, Хичкок решил остаться в команде по крайней мере еще на один сезона.

"Я хотел убедиться, что Кен и я одинаково смотрим на ситуацию, что он хочет продолжить движение по этому пути", - сказал генеральный менеджер Дуг Армстронг.

63-летний Хичкок считает, что ему лучше всего подходит вариант с "Сент-Луисом".

"Новый сезон будет очень сложным в связи с тем, что 4 команды, которые были в плей-офф год назад и не пробились туда в этом году ("Лос-Анжелес Кингз", "Колорадо Эвеланш", "Даллас Старз", "Сан-Хосе Шаркс"), не собираются сидеть сложа руки", - сказал Хичкок.

"Они будут готовиться. В новом году нам будет сложнее всего пробиться в розыгрыш Кубка Стэнли. Будет крайне важно сконцентрироваться и направить на это всю нашу энергию".

Хичкок работает в "Блюз" с 2011 года. За этот период команда набрала больше всех очков в НХЛ (389). В прошлом сезоне команда оказалась в пятерке лучших клубов по игре в атаке (5-е место – 2,92 шайбы за игру в среднем) и в обороне (разделила 4-е место – 2,4 пропущенные шайбы за игру). Однако с 2012 года "Блюз" выиграл только одну серию в плей-офф. "Сент-Луис" активно участвовал в обменах в межсезонье, но не собирался ломать все то, что с таким трудом создавалось в течение длительного времени.

Обмен Оши, выбранного в первом раунде (24-й номер) драфта 2005 года, был необходимой мерой. Команде не хватало такого физически крепкого игрока, как 30-летний Брауер (21+22=43, 82 игры в прошлом сезоне).

"Трой – силовой нападающий, его рост - 6,3 фута, вес – 215 фунтов", - сказал Армстронг.

"Он стабильно забивает по 20 шайб, играет в манере, к которой стремится "Блюз". Его можно поставить на правый фланг к любому из трех центральных. Он играл в ведущих тройках "Кэпиталз", и в третьем звене. Он эффективен в большинстве. Он крепок, мало матчей пропускает. Этот обмен позволит нам несколько изменить направление нашего развития. Он позволяет нам привлекать молодых игроков".

Речь идет о нападающем Джейдене Швортце, который установил личный рекорд по заброшенным шайбам (28), голевым передачам (35) и набранным очкам (63) в 75 играх прошлого сезона, и форварде Дмитрии Яшкине, который забил 13 шайб в 54 матчах.

Новые контракты помимо Тарасенко, голкипера Джейка Аллена, защитника Роберта Бортуццо, Яшкина, заключили центрфорварды Йори Лехтеря и Магнус Пааярви. Защитники Питер Хэрролд ("Девилз") и Андре Бенуа ("Баффало"), правые крайние Джордан Кэрон ("Бостон") и Дэнни Кристо ("Нью-Йорк Рейнджерс") пришли в клуб в качестве свободных агентов.

Форвард 4-го звена Крис Портер перешел в "Филадельфию Флайерз". С защитником Крисом Батлером был продлен контракт, чтобы углубить состав.

Лехтеря сделали операцию 4-го августа на голеностопе. Предполагается, что он восстановится к старту регулярного сезона.

Расширить