Skip to main content

"Блюз" добились лучшего результата за 15 лет

Автор ���������� ������������������ / НХЛ.com

ДАЛЛАС - Пока игроки "Даллас Старз" с опущенными головами направлялись в свою раздевалку, из-за плотной, черной шторы слышались радостные крики и скандирования соперника. Команда, которую главный тренер "Сент-Луис Блюз" Кен Хичкок назвал "будущим НХЛ", вынуждена ждать своего шанса еще один сезон.

"Старз" пали жертвой настоящего, которое приняло форму отчаянного, почти подавленного "Сент-Луиса", ни разу за последние 15 лет не выходившего в финал Западной конференции. "Блюз" были командой, не способной пройти дальше первого раунда плей-офф, что почти стоило их тренеру работы. Они были командой, не способной показывать свои лучшие качества в самые важные моменты, но при этом добивавшейся успеха в регулярном сезоне.

Теперь они достаточно хороши. Они это сделали. Они идут вперед, в седьмом матче серии второго раунда одержав безоговорочную победу над "Старз" со счетом 6:1. Игра состоялась в среду в American Airlines Center.

"Сент-Луис" забросил три шайбы в первом периоде, две во втором и одну в пустые ворота в третьем, нанеся "Далласу" решающее в серии поражение.

На очереди финал конференции.

"Это было нашей целью абсолютно в каждом сезоне", - сказал капитан "Блюз" Дэвид Бэккес, проведший все свои 10 сезонов НХЛ в "Сент-Луисе" и 1 июля могущий стать неограниченно свободным агентом. "Но в этом году у нас более сплоченная команда, которая готова жертвовать собой и в трудных ситуациях надеялась не на удачу, а на себя".

"Мы пытались построить такую команду долгое время. Сейчас у нас есть подходящие для этого игроки, разные ребята могут выстрелить, а вратари выглядят бесподобно. Игра голкиперов крайне важна в плей-офф. Это один из ключей к победе".

Это заявление было сделано с хитрой улыбкой на лице.

В конце концов именно того же самого не хватило "Далласу". Тренер "Старз" Линди Рафф после первого периода был вынужден заменить Кари Лехтонена, который после восьми бросков пропустил три шайбы. Еще одно взятие ворот было отменено из-за того, что Владимир Тарасенко попал в офсайд. Антти Ниеми выглядел не намного лучше. Всего в семи поединках серии "Старз" меняли вратарей по ходу матча три раза.

Вратари предали "Даллас". А "Сент-Луис" своими голкиперами был поддержан. Была встреча, после которой Трой Брауэр не смог описать игру своих партнеров кроме как словом "превосходство".

"Эти ребята очень усердно трудятся", - сказал Бэккес. "Данная команда умеет собраться в моменты, когда мы приперты к стенке, и показать свою лучшую игру, когда нам это больше всего необходимо".

Но возможно все это время и шел процесс создания такой команды. Может быть, это было предопределено всеми этими поражениями и разочарованиями. Именно так строится команда. Они упускают шансы, и упускают, и упускают, а потом, когда необходимые ингредиенты собраны вместе, когда говорят свое слово ветераны, молодежь проявляет себя, а звезды выстраиваются в нужном порядке, команда делает рывок. Это и сделали "Блюз".

В седьмом матче они обыграли действующего чемпиона "Чикаго Блэкхокс". В седьмой игре они убрали с пути первую команду Западной конференции "Старз". В них нет страха. Они готовы.

"У неудач может быть множество объяснений", - сказал Брауэр, которого "Блюз" 2 июля обменяли из "Вашингтон Кэпиталз" на Ти-Джея Оши. "Соперник год за годом играл против "Лос-Анджелеса" и "Чикаго" в первом и втором раунде. "Кингз" и "Блюз" все время шли дальше и выигрывали Кубок Стэнли. Так что им это не удавалось не потому, что они не могли, а потому, что им противостояли феноменальные оппоненты".

"Думаю, в этом году мы действительно добились большого прогресса, стали командой в полном смысле этого слова. Мы хотели этого с самого первого дня. Нам удается создавать для себя выгодные ситуации и идти вперед. Но пока мы преодолели только половину пути".

Это еще не коронация. "Блюз" надо выиграть еще одну серию, чтобы выиграть Западную конференцию, и затем еще одну, чтобы их имена были выгравированы на Кубке. Это нечто особенное. Нечто, чего не случалось в Сент-Луисе 15 лет, и еще 15 лет до этого.

Прошло много времени. Но будущее остается будущим. А нынешний "Сент-Луис" - настоящий.

Расширить