Skip to main content

Беттмэн вознес НХЛ на рекордные высоты

1 февраля исполнилось 25 лет со дня вступления в должность комиссионера НХЛ Гэри Беттмэна

Автор Павел Стрижевский @PStrizhevskyNHL / обозреватель NHL.com/RU

Он пришел в хоккей со своим видением, которое озвучил в первый же день пребывания в офисе.

"Мы развеем миф о том, что хоккей - это региональный вид спорта, - заявил Гэри Беттмэн на пресс-конференции, где его представили первым в истории НХЛ комиссионером. - Наши возможности для роста феноменальны".

Положение лиги сегодня, ровно 25 лет со дня прихода в нее Беттмэна 1 февраля 1993 года - неплохое доказательство правоты ее 40-летнего на тот момент комиссионера-новичка. За время его нахождения у штурвала денежные поступления от хоккейной деятельности выросли более чем в 10 раз - с $400 млн в 1993 до $4,54 млрд, прогнозируемых на текущий сезон. И это без учета вступительных взносов новых клубов, не считающихся доходом от хоккейной деятельности. Ежегодная средняя зарплата игроков выросла с $467 000 до более чем $3 млн.

Клубы, вступавшие в лигу одновременно с приходом Беттмэна, платили взносы по $50 млн. "Вегас", вступивший в прошлом году, заплатил $500 млн. Следующий клуб, 32-й по счету, который, по всей вероятности, достанется Сиэтлу, заплатит $650 млн.

Помимо обычного телевидения, к которому мы вернемся чуть ниже, сегодня матчи НХЛ доступны для просмотра в прямом эфире через интернет с помощью множества платформ и устройств, а официальный сайт лиги предоставляет любителям хоккея уникальный авторский контент на восьми языках.

"Я верю в то, что у комиссионера есть ответственность: как можно лучше управлять игрой на благо всех - владельцев клубов, игроков и болельщиков, - говорил Беттмэн, вступая в должность четверть века назад. - Мои работодатели - владельцы клубов, но преуспевать лига сможет лишь если сделает свой продукт как можно привлекательнее для как можно большего числа болельщиков. И я верю: сделав из нашего вида спорта максимально привлекательный спортивный и развлекательный продукт, мы сможем удовлетворить потребности и владельцев, и болельщиков, и игроков".

Один из членов правления НХЛ, общаясь с журналистом Sportsnet Скоттом Мориссоном в день назначения Беттмэна, заметил с уважением: "Этот парень знает проблемы нашего бизнеса лучше, чем их знаем мы сами".

Одной из таких проблем было отсутствие приемлемой телевизионной сделки на территории США, из-за чего в Америке доступ зрителей к хоккею был крайне ограниченным. С 2011 года, три телевизионных контракта спустя, энхаэловские матчи блестяще доставляются на американские телеэкраны сетью каналов NBC, причем частью этой 10-летней сделки стоимостью $2 млрд является условие, что в прямом эфире показываются все без исключения матчи плей-офф. Еще более внушительный контракт у НХЛ теперь есть и в Канаде с Rogers - на 12 лет и $5,2 млрд в местной валюте.

Мандат, под который Беттмэну четверть века назад предложили возглавить НХЛ, включал в себя следующие требования: существенно расширить хоккейный рынок в США, завершить уже сформированные планы по созданию новых клубов, разобраться с профсоюзными проблемами, осовременить консервативные взгляды части хозяев клубов.

Video: Хронология расширения и изменений в НХЛ

Последний пункт потребовал от Беттмэна особенно искусного маневрирования, поскольку входил в прямое противоречие с первым. Хоккей - игра канадская, и консерваторы в этой стране были убеждены, что драки - неотъемлемая ее часть. В то время как американский рынок, который НХЛ был жизненно необходим, в массе своей совершенно так не считал. Дилемма казалась неразрешимой: эффективно продвигать хоккей на американском рынке можно было лишь очистив его от излишней грубости, но сделать это надо было так, чтобы не оскорбить в лучших чувствах канадцев, для которых эта игра была и остается национальной религией.

Для достижения этой цели потребовался не один год, но предложенная Беттмэном стратегия сработала великолепно. Если в 1993 году на один матч в среднем приходилась одна драка, то теперь их количество сократилось вчетверо, профессия тафгая практически ушла в небытие, а те драки, которые все же случаются, практически никогда не носят постановочный характер.

"То, что Беттмэн сделал, было по-настоящему умно, - сказал по этому поводу Уэйн Гретцки в недавнем интервью Toronto Star. - Он никогда не говорил, что драться больше нельзя. Вместо этого он подкорректировал правила таким образом, что в конце концов драки практически ушли из хоккея сами".

"Это одна из самых изобретательных вещей, которые он сделал для нашей игры за все время работы, - считает Великий. - Он убрал драки и умудрился при этом оставить всех довольными. Он никогда не был тем парнем, который увещевал с трибуны, чтобы мы прекратили драться. Теперь мы не деремся и, на мой взгляд, это очень хорошо".

"За мои 25 лет мы вообще не прикасались к правилам, касающимся драк, - подчеркнул для Toronto Star сам Беттмэн. - Но что мы сделали вместо этого - вывели на передний план лучшие элементы нашей игры: скорость, мастерство и эмоции. И это подтолкнуло к эволюции мышления сами клубы. Они стали соревноваться иначе. Стало важнее иметь в составе мастеровитого игрока с хорошим дриблингом, чем человека, владевшего только одним навыком. Эволюционировала сама игра".

 

[Смотри также: Интервью Беттмэна о развитии НХЛ в мире]

 

Надо отдать должное тогдашнему совету правления лигой: назначение Беттмэна в тот момент казалось чрезвычайно смелым и рискованным шагом. Комиссионером сильнейшей хоккейной лиги мира назначили не функционера, не бывшего игрока и даже не канадца, а довольно молодого американского юриста, сделавшего до это блестящую карьеру в НБА и получившего настоятельные рекомендации самого Дэвида Стерна - гениального комиссионера, за чью рекордную в американском спорте 30-летнюю эру управления баскетбольная лига взлетела на невиданные высоты.

Имея все возможности отдать эту должность очередной хоккейной личности, тогдашние владельцы осмелились действовать нестандартно, вышли из собственной зоны комфорта и пригласили человека, добившегося отменных результатов в смежной индустрии. Отработав 11 лет в НБА, Беттмэн стал там фактическим создателем системы потолка зарплат и превосходным знатоком коллективных соглашений. Теперь, четверть века спустя, легендарный 75-летний Стерн гордится своим бывшим воспитанником почти так же, как старший брат гордился бы выдающимися успехами младшего.

"Я вижу, что под руководством Гэри энхаэловский мотор работает на полную мощность", - отметил Стерн в Toronto Star.

Одной из самых заметных частей этого мотора стало регулярное проведение игр под открытым небом во главе с "Зимней классикой". На 24 таких матчах, начиная с "Классики наследия" в Эдмонтоне в 2003 году, побывало уже более 1,2 млн человек, а сама концепция подобных праздников уже давно является предметом для зависти остальных лиг Северной Америки.

Свою вторую сотню лет НХЛ открывает более сильной, чем когда-либо в истории. И огромная заслуга в этом принадлежит Беттмэну, руководящему ею ровно четверть этого срока. Наиболее успешную четверть.

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.