Skip to main content

100 лет НХЛ - пионеры Фил и Тони Эспозито

Лучшие в истории хоккейные братья сделали для игры намного больше, чем игроки-суперзвезды

Автор Павел Стрижевский @StrizhevskyPaul / обозреватель NHL.com/RU

Одновременно со стартовым вбрасыванием в "Столетней классике" 1 января 2017 года, Национальная хоккейная лига начала празднование своего 100-го сезона. История созданной в 1917 году НХЛ одинаково богата ярчайшими событиями и культовыми личностями, сыгравшими роль в сохранении этой истории.
Каждую субботу на протяжении всего 2017 года NHL.com/RU готовит для вас материалы, посвященные празднованию столетнего юбилея лиги.

В этой серии мы рассказываем о ключевых фигурах в истории лиги. От основателей до лучших игроков в истории, познакомьтесь заново с пионерами и первопроходцами, оставившими неизгладимый след в летописи нашей прекрасной игры. В этом выпуске: Фил и Тони Эспозито.

Эти двое перепробовали в профессиональном хоккее все, чем только можно в нем заниматься. Разве что, пожалуй, коньки не точили, хотя и за это на 100% не поручусь. Великий нападающий и выдающийся вратарь, отыграв на двоих 33 сезона в НХЛ, успели поработать главным тренером и генеральным менеджером, президентом и совладельцем клуба, хоккейным послом и главным скаутом, телекомментатором и радиокомментатором. Их наследие настолько велико, что про каждого можно и нужно писать отдельную книгу.

Выросли Фил и Тони Эспозито в небольшом городке Су-Сент-Мари провинции Онтарио неподалеку от канадско-американской границы. Когда-то в нем нашло пристанище большое количество этнических итальянцев, каковыми являются и наши сегодняшние герои. Вообще для городка, население которого и сегодня не превышает 80 000 человек, Су-Сент-Мари вывел в люди поразительное количество знаменитых хоккейных личностей. Помимо братьев Эспозито, там выросли пятикратный лучший бомбардир НХЛ Рон Фрэнсис и вратарь Кевин Ходсон, главный тренер "Виннипега" Пол Морис и известный хоккейный инсайдер Боб Маккензи, бывший игрок и тренер Тед Нолан и нынешний защитник "Вегаса" Крис Торберн, вратарь Марти Турко и центрфорвард Тайлер Кеннеди. Но Фил и Тони этот список, безусловно, возглавляют.

Video: Фил Эспозито был выдающимся снайпером

Они появились на свет с разницей всего в год и два месяца и со своим будущим определились еще детьми. Как и большинство канадских мальчишек, в хоккей они начали играть на заднем дворе своего дома. Младший Тони стоял на воротах, а старший Фил ему бросал. Только так с самого начала они и играли. Даже летом под крышей.

"Когда они ходили в католическую школу, одна из сестер часто спрашивала их, кем они хотят стать, когда вырастут, - вспоминал 40 лет назад в интервью Chicago Tribune их отец Пэт Эспозито. - Они отвечали, что хотят стать хоккестиами. "Но это же просто игра! - изумлялась сестра. - А работать-то вы кем хотите?" Фил с Тони настаивали, что будут играть в хоккей в большой главной лиге".

Ровно это они и сделали. Хотя даже родная мать воспринимала происходящее с трудом. Ей всегда нравилось смотреть, как играет в нападении Фил, но за вратаря Тони она боялась аж до самого завершения карьеры.
"Мужику 34 года, а для Франсис он все еще младший сыночек, - изумлялся тогда отец. - Она постоянно волнуется, что Тони себе что-нибудь повредит. Я еле уговорил ее пойти в среду на матч против "Баффало", но гарантирую вам, что она всю игру будет смотреть на чужие ворота. До конца матча вытерпит, но удовольствия не получит. В прошлом сезоне, когда по воротам "Чикаго" наносили кучу бросков, она отказывалась слушать трансляции даже по радио".

Речь, на минуточку, шла о вратаре, который дебютировал в НХЛ лишь в 25-летнем возрасте, но к моменту, когда Пэт все это рассказывал, он успел стать трехкратным обладателем "Везины" (1970, 1972, 1974), в своем неполном дебютном сезоне выиграл с "Монреалем" Кубок Стэнли, а год спустя, уже после обмена в "Чикаго", был назван лучшим новичком лиги.

Video: Эспозито взял призы Везина и Колдера в сезоне 1969-70

Поиграть за один клуб братьям так и не удалось. Фил ворвался в НХЛ за пять лет до Тони, играя за тот же "Чикаго", но к моменту перехода туда брата уже два года как был игроком "Бостона". Именно там он и превратился в величайшего снайпера своей эпохи. В сезоне 1968-69 он стал первым игроком в истории, набравшим больше 100 очков за сезон, причем оставил этот рубеж далеко позади, завершив чемпионат со 126 (49+77) баллами. Следующий сезон с 99 очками стал для него самым неудачным за все восемь полных сезонов, проведенных за "Брюинз". Далее меньше 100 очков Фил уже не набирал, а в сезоне 1970-71 установил и вовсе сумасшедшие рекорды, забив 76 голов и набрав 152 очка в 78 матчах. Этот голевой рекорд простоял в НХЛ до тех пор, пока в 1982 году его не побил Уэйн Гретцки. На протяжении шести лет подряд, с 1969 по 1975, Эспозито становился лучшим снайпером НХЛ, а в 1969, 1971 и 1974 выигрывал еще и "Арт Росс Трофи". Не говоря уже о двух Кубках Стэнли в 1970 и 1972.

Неудивительно, что в 1972 году 30-летнего Фила пригласили сыграть в первой Суперсерии против сборной СССР в роли главной ударной силы в нападении. И тот, прямо скажем, не подвел отчизну, набрав в 8 матчах 13 (7+6) очков, став лучшим бомбардиром обеих сборных и поделив лавры лучшего снайпера с Полом Хендерсоном и Александром Якушевым.

Заключительные шесть сезонов карьеры Эспозито-старший провел в "Рейнджерс", в среднем набирая там уже куда более "скромные" очко за матч.

В начале 90-х, когда оба брата уже были приняты в Зал хоккейной славы, Фил ввязался в проект по привлечению большого хоккея в тропическую Флориду, став первым президентом и генеральным менеджером в истории "Тампа-Бэй Лайтнинг".

"Мне пришлось убедить стольких людей… и это было так трудно! - вспоминал Фил Эспозито самую сложную в своей жизни эпоху в интервью NHL.com несколько лет назад. - Это стоило мне и моего брака, и практически меня разорило. И все равно игра стоила свеч. Это была моя идея с самого начала и, пожалуй, лучшее из всего, что я сделал в хоккее. Я создал новую команду в штате, где за одну идею привезти НХЛ во Флориду все называли меня свихнувшимся. Но мы это сделали!"

На протяжении первых семи лет Тони помогал Филу в новом клубе, став его главным скаутом и проработав до тех пор, пока родной брат сам же не уволил его в 1998 году.

27 января этого года Фил и Тони Эспозито вышли на сцену Microsoft Theater в Лос-Анджелесе, где НХЛ назвала их в числе сотни лучших игроков в своей истории.

Хотя этим вклад братьев в их любимую игру, разумеется, и близко не ограничивается.

Расширить