Skip to main content

Бунт легенды НБА сыграл на руку НХЛ

Сенсационное появление Чарльза Баркли на матче финала Кубка Стэнли символично по многим причинам

Автор Павел Стрижевский / обозреватель NHL.com/RU

НЭШВИЛЛ -- Когда Уэйн Гретцки обращается к публике, его не просто слушают - ему внимают. Для того, чтобы интерес слушателей в присутствии величайшего хоккеиста в истории переключился на кого-то еще, должно произойти нечто по-настоящему экстраординарное. 

Именно это случилось в понедельник в Bridgestone Arena, куда Гретцки прибыл не только в качестве посла 100-летия НХЛ, но и в качестве капитана величайшей команды в истории лиги, объявленной здесь же в рамках празднования этого самого 100-летия незадолго до начала четвертого матча финала. По итогам многоэтапного голосования болельщиков в интернете ею были названы "Эдмонтон Ойлерз" образца 1984-85, и Великий с примкнувшим к нему защитником той команды Полом Коффи делились мыслями на эту тему на специально созванной пресс-конференции. Зал, как обычно, внимал мыслям гениальных форварда и защитника, пока из-за занавеса позади них на сцене не появился… Чарльз Баркли. 

Здесь необходимо сделать небольшое отступление, чтобы объяснить всю щекотливость контекста. На протяжении уже более чем полутора десятков лет сэр Чарльз работает студийным аналитиком во время трансляций НБА на телеканалах Turner Sports, превратившись за эти годы в этакого баскетбольного Дона Черри - немного взбалмошного, но абсолютно независимого в суждениях специалиста.

Около месяца назад, а точнее 8 мая во время студийного телеэфира TNT после очередного разгрома "Юты", учиненного фаворитом нынешнего сезона "Голден Стэйт Уорриорз" (121:95), Баркли выдал на многомиллионную аудиторию следующий пассаж: 

"Слава богу, что есть плей-офф Кубка Стэнли! Вот что я действительно с удовольствием сейчас посмотрел бы вместе всех этих выносов в НБА!"

Video: Репортаж Киселева о победе "Предаторз" в матче №4

Если вы думаете, что на этом баскетбольная легенда, наверняка получившая от руководства телеканала нагоняй, успокоилась, то глубоко заблуждаетесь. Надо же было такому случиться, что 25 мая, в день седьмого матча финала Восточной конференции между "Питтсбургом" и "Оттавой", ровно в это же время шел пятый матч Восточного же финала НБА между "Бостоном" и "Кливлендом", на котором студия TNT работала живьем в TD Garden. Ведомые Леброном Джеймсом "Кавальерс" разнесли "Селтикс" с итоговой разницей в 33 очка, а во время большого перерыва, к которому гости подошли с преимуществом в 18 очков, раздраженный Баркли заявил: 

"Мало того, что они ("Селтикс") так разочаровали своих болельщиков в первых двух домашних встречах, так они еще и в пятом матче вышли перед ними и позволили соперникам набрать 43 очка за первую четверть. Знаете, что я сейчас сделаю? Смоюсь отсюда в свой гостиничный номер и досмотрю седьмой матч серии "Пингвинз" и "Сенаторз". Там, между прочим, 1:1. Заодно и вещи свои запакую. Здесь мне все ясно - будет разгром". 

Огорчение Баркли легко понять. Из 76 матчей, сыгранных к вечеру понедельника в плей-офф НБА, с разницей в три очка или меньше закончились всего девять, а с разницей в 10 и более очков - 47 (61,8%). Два главных фаворита - "Голден Стэйт" и "Кливленд", - сообща начали плей-офф с 19 побед подряд и добрались до финала, уступив на двоих ровно в одном матче. "Уорриорз", ведущие в финальной серии со счетом 2-0, потерпели свое последнее поражение 10 апреля - в предпоследнем матче регулярного чемпионата. Несмотря на то, что телевизионные рейтинги НБА все еще держатся на приличном уровне, продолжать изо дня в день заворачивать все это в конфетку и делать вид, что все эти разгромы и доминирование двух заранее известных фаворитов - интересное и захватывающее зрелище, становится все труднее.

На фоне этого идет без преувеличения феерический розыгрыш Кубка Стэнли, в котором из 85 сыгранных матчей в 22 потребовался овертайм, в пяти - двойной овертайм, и 50 встреч (58,8%!) закончились с разницей в один гол. И это без учета тех, где на последних минутах забивались голы в пустые ворота, увеличившие разницу в счете! Здесь восьмая команда конференции, которая по логике вещей должна была сойти с дистанции еще в первом раунде, в финальной серии только что выиграла два матча подряд и держит за горло действующих чемпионов. 

Именно возникшая за последние годы пропасть по части интриги и непредсказуемости результатов двух лиг и побудила великого баскетболиста Баркли - всемирную знаменитость, мультимиллионера и двукратного лауреата баскетбольного зала славы, заслужившего право и возможность в любой ситуации говорить то, что он думает - выступить со столь вызывающим демаршем против НБА в пользу НХЛ.

Важно понимать, что в отличие от НФЛ с МЛБ, баскетбольная и хоккейная лиги - прямые конкуренты. Их сезоны начинаются и заканчиваются практически в одно и то же время, формат чемпионатов идентичен, и между ними идет борьба не только за глаза телезрителей, но и за далеко не бесконечное количество долларов, которые болельщики готовы потратить на посещение матчей и покупку символики. 17 из сегодняшних 30 клубов НХЛ имеют соседей из НБА либо прямо в своем городе, либо в непосредственной близости. 

Пренебречь сумасшедшей популярностью и медийностью такого яркого персонажа, как Баркли, было бы крайне недальновидно. Именно поэтому комиссионер НХЛ Гэри Беттмэн самолично позвонил сэру Чарльзу и пригласил посетить матч финала. 

В Нэшвилле его, разумеется, приняли как самого дорогого гостя. Все телеканалы, транслирующие финал Кубка Стэнли, затащили Баркли к себе на эфир. 

"Я безумно рад находиться здесь, потому что плей-офф НБА в этом году получается так себе, а плей-офф Кубка Стэнли - потрясающим", - сказал Баркли в телеэфире NBC во втором перерыве матча. Сколько инфарктов случилось в этот момент среди руководителей Turner Sports и лучшей баскетбольной лиги мира, мы, видимо, узнаем позднее. 

Что касается собственного сенсационного появления на пресс-конференции Гретцки и Коффи, его баскетбольная легенда прокомментировала так:

"Я довольно часто общаюсь с Джей-Ар (Джереми Реником), мы с ним в Финиксе соседи. И тот постоянно говорит мне: "Мужик, ты просто обязан побывать на хоккее в Нэшвилле! Это самое безумное зрелище, какое я только видел!" И тут я получаю этот доброжелательный звонок от комиссионера Беттмэна: "Ты тут наговорил столько хороших вещей про хоккей, почему бы тебе не приехать к нам на матч?" Ну а что, думаю, мне все равно делать нечего…"

"Очень жду сегодняшнего матча, - продолжил Баркли, размахивавший желтым полотенцем "Предаторз" во время одного из телевизионных тайм-аутов. - Говорят, тут просто сумасшествие какое-то. Да и вообще весь хоккейный плей-офф получился невероятным. И я вряд ли ошеломлю вас новостью, что в НБА они как раз вышли не особо интересными. Транслировать баскетбол в этом сезоне было удовольствием ниже среднего. Лучшее в моей работе за последние два месяца заключалось в том, что я сижу в комнате с 20 телеэкранами, и поэтому сумел посмотреть практически все [кубковые] хоккейные матчи". 

Добро пожаловать в хоккейную семью, сэр Чарльз! Надеюсь, вы не разочарованы увиденным.

Расширить