Skip to main content

"Торонто" поднимает планку

Мэттьюз и другие молодые игроки намерены развить неожиданный успех команды

Автор Дэйв Маккарти / Корреспондент NHL.com

ТОРОНТО - В новом чемпионате "Торонто Мэйпл Лифс" постарается развить успех сезона 2016-17 годов.

"Мы мотивированы. Это касается отдельных игроков и всей команды. Все хотят сделать очередной шаг вперед, двигаться дальше", - сказал центрфорвард Остон Мэттьюз в понедельник на турнире по гольфу, который проводит "Торонто" перед открытием тренировочного лагеря.

В прошлом сезоне "Мэйпл Лифс" вышли в плей-офф и в упорной борьбе проиграли в первом раунде победителю регулярного чемпионата "Вашингтон Кэпиталз". Было сыграно шесть матчей, и во всех победитель определился с разницей в одну шайбу, а пять поединков завершились в овертайме. Конечно, "Торонто" рассчитывал на другой исход, но в любом случае прошлый сезон можно считать успешным для команды, которая в 2016 году заняла последнее место в НХЛ, набрав 69 очков. При этом в чемпионате 2016-17 годов большую часть матчей команда провела, имея в составе не менее восьми новичков.

Опытный нападающий Тайлер Бозак, установивший личный рекорд результативности (55=18+37), сказал, что этот успех послужит сильной мотивацией для хоккеистов.

"Мы многого ждем друг от друга, все хотят стать еще лучше, хотят, чтобы команда прибавила. Так что мы рады началу сезона, - сказал Бозак, который является лидером в нынешнем составе "Мэйпл Лифс" по количеству проведенных матчей в команде (513). - Мы спортсмены, а значит всегда стремимся стать сильнее. Мы надеемся, что новый сезон станет для нас еще более успешным. Мы хотим победить".

Но на этот раз у "Торонто" не получится застать соперников врасплох. Мэттьюз еще в прошлом сезоне обратил внимание, что соперники по ходу сезона меняли тактику игры против "Мэйпл Лифс".

"Соперники увидели, что мы умеем играть, что у нас хорошая команда, что к нам нужно относиться серьезно, - сказал Мэттьюз. - В новом сезоне мы столкнемся с другим отношением. Теперь все понимают, на что мы способны. Будет непросто, но мы надеемся, что снова пробьемся в плей-офф".

Video: ТОР-ФЛО: 35-й гол Мэттьюза - рекорд новичков "Лифс"

Очень многое будет зависеть от того, как игроки "Торонто" справятся с возросшими ожиданиями и давлением. Год назад от команды ничего не ждали, так что любой успех воспринимался как достижение. Сейчас все изменилось. В команде появились ветераны: Патрик Марло, Доминик Мур, Рон Хэйнси. Защитник Хэйнси стал обладателем Кубка Стэнли в составе "Питтсбург Пингвинз" в этом году. Теперь на "Мэйпл Лифс" смотрят как на команду, которая должна бороться за Кубок. Планка установлена, и болельщики будут ждать другого результата. Хоккеисты знают это.

"Думаю, что нам стоит сохранить настрой прошлого сезона, - говорит нападающий Коннор Браун, набравший 36 (20+16) очков в прошлом сезоне, ставшим для него дебютным. - Надо подготовиться к первой игре и двигаться дальше. Не стоит заглядывать далеко вперед, еще тренировочный лагерь даже не открылся. Надо концентрироваться на том, что мы можем контролировать, и хорошо выполнять свою работу".

По словам Брауна, хоккеисты понимают, что по ходу сезона будут взлеты и падения. Не стоит забывать, что для многих игроков, которые внесли существенный вклад в игру команды в прошлом сезоне (Мэттьюз, Уильям Нюландер, Митчелл Марнер, Браун, Зак Хаймэн, Никита Зайцев), новый станет вторым в карьере. Им еще многому надо научиться.

"Мы все хотим прибавить в новом году, стать лучше, - сказал Уильям Нюландер. - Но не стоит забегать вперед, хотеть все и сразу. Надо просто прибавлять с каждым матчем. Мы еще молоды, и нам надо расти".

Расширить