Skip to main content

Бэкстрему по-прежнему уютно в тени Овечкина

Ведущий центрфорвард "Кэпиталз" не переживает по поводу своей вопиющей недооцененности

Автор Павел Стрижевский @StrizhevskyPaul / обозреватель NHL.com/RU

Шетьсот пятьдесят два матча - 659 очков. Это статистика Никласа Бэкстрема за последние девять лет. Только Сидни Кросби (733 очка), Александр Овечкин (725) и Патрик Кейн (680) отыграли этот срок более результативно, причем последние двое и матчей провели побольше.

Без малейшего ажиотажа вокруг своей персоны 29-летний центрфорвард "Вашингтона" за девять последних сезонов опережает по результативности Евгения Малкина и Джо Торнтона, Райана Гецлафа и обоих братьев Сединов, Стивена Стэмкоса и Фила Кессела, Анже Копитара и Клода Жиру, Хенрика Зеттерберга и Джонатана Тэйвза. По голевым передачам за те же девять лет Бэкстрем (485) и вовсе отстает самую малость только от Хенрика Седина (492) и Торнтона (491), проведя на 30-40 матчей меньше них.

Все перечисленные здесь люди - мировые суперзвезды, будущие члены Зала хоккейной славы. Четверо (Кросби, Овечкин, Кейн и Тэйвз) даже были названы в числе сотни лучших хоккеистов в истории НХЛ. Карьеру, достойную Зала славы, проводит и сам Бэкстрем, но по сравнению с коллегами делает это в абсолютной тишине. Не его выхватывают крупным планом телекамеры во время матчей "Вашингтона". Не он собирает возле себя после каждого матча толпу репортеров, хотя по-английски говорит намного лучше, чем Овечкин, вокруг которого журналисты отдавливают друг другу ноги. Несмотря на суперзведную статистику, все почести Бэкстрема ограничиваются одним-единственным приглашением на "Матч звезд" в 2016-м и званием лучшего новичка месяца в декабре-2007. И все - других нет. Седьмое место в последнем голосовании за "Селки Трофи" и девятое - за "Харт Трофи" даже упоминать неловко. Еще он - двукратный чемпион мира и серебряный призер Олимпиады-2014, но эти международные достижения к личным акколадам все-таки не относятся.

Практически с первых дней карьеры Бэкстрем идет по графику очко за матч, но уже на протяжении 10 лет ему уделяется куда меньше внимания, чем любому другому игроку его калибра, из-за чего швед уже много лет остается, пожалуй, самым недооцененным игроком НХЛ.

"Я насчет этого особенно не переживаю, - сказал Бэкстрем в интервью NHL.com International. - Не думаю, что стоит постоянно пялиться на статистику, хотя, конечно, время от времени она способна кое о чем рассказать".

О начале собственной карьеры он вспоминает с таким же отсутствием пафоса, с каким оперирует на площадке и идет по жизни вне ее.

"В основном выделил бы хорошее, - говорит Никлас. - Наверное, я был немного удивлен тем, насколько быстро мне удалось пробиться и закрепиться в лиге. Мне немного повезло с тем, что когда я оказался в "Вашинтоне", команда находилась в стадии перестройки. Не могу поверить, что уже десять лет прошло с тех пор. Кажется, что три или четыре".

Когда 19-летний Бэкстрем только приехал в Северную Америку, у него и в мыслях не было, что он способен набирать в НХЛ по очку за матч.

"Вообще-то, первые 30 матчей получились довольно трудными, - вспоминает центрфорвард. - Играть приходилось в основном в третьем и четвертом звеньях. Но это длилось лишь до тех пор, пока у нас не сменился тренер (Глен Хэнлон - прим. П.С.). Когда пришел Брюс Будро, мне сразу начали доверять больше игрового времени".

К Овечкину, сконцентрировавшему вокруг себя все общественное внимание, Бэкстрем не только не ревнует, но и рад тому, что рядом с ним все эти годы находится более мощный магнит.

"Это то, что каждый из нас может контролировать, - рассуждает Бэкстрем. - Он более склонный к публичности и эпатажу человек, чем я. Ему нравится быть в свете прожекторов. Для меня [возможность этого избежать] - во благо, я предпочту, чтобы так все и оставалось. Мне это просто не нужно. Уверенности в себе хватает и так".

Не думаю, что в словах Бэкстрема стоит искать междустрочный намек на то, что гиперпубличность Овечкина - это его способ самоуверждения. У двух суперзвезд "Кэпиталз" прекрасные личные отношения, они глубоко уважают друг друга. Но при этом оба уже достаточно взрослые и зрелые люди, чтобы понимать, насколько они разные.

Ближайшей зимой Бэкстрему исполнится 30. В НХЛ людей этого возраста безоговорочно считают ветеранами. Остаются ли еще аспекты игры, которые нападающему хотелось бы улучшить?

"Пожалуй, снайперские показатели, - улыбается Бэкстрем. - Буду стараться больше бросать. Так оно и работает: чем чаще ты бросаешь, тем больше создаешь шансов забить. Но игра в обороне тоже очень важна, быть в правильной позиции. Думаю, что и в этой области мне есть куда расти".

Video: ВАШ-ПИТ, матч №2: Бэкстрем добил бросок Овечкина

Как и для Овечкина, самой неприятной кляксой на великолепной карьере Бэкстрема отстается удручающий ноль в графе "выигранные Кубки Стэнли", хотя на протяжении практически всех этих лет "Вашингтон" был одним из суперклубов и главных фаворитов на титул.

"Конечно, эта цель - во главе моих приоритетов, - говорит Бэкстрем. - Сейчас мы немного перестроили команду и, наверное, уже не будем считаться главными фаворитами. И мне кажется, для нас это хорошо. Думаю, что правильной целью перед началом каждого сезона является выход в плей-офф. А дальше, как мы знаем, может случиться что угодно. И ведь действительно же может".

Проблема в том, что выступают "Кэпиталз" в самом мощном дивизионе лиги, многие команды которого нынешним летом еще и усилились. Чего никак не скажешь о "Столичных", которым из-за проблем с потолком зарплат пришлось расстаться с полдюжиной важных ролевых игроков.

"Это правда. Думаю, это хорошо и для нас, и для других команд, - говорит Бэкстрем об усилении конкурентов. - Чтобы зарабатывать очки, нам придется каждый вечер играть на более высоком уровне. Есть ощущение, что в этом сезоне команды будут более ровными, и это должно держать нас в тонусе".

Но самая большая заноза - разумеется, "Питтсбург", для которого поставить "Вашингтону" шлагбаум на пути в финал Восточной конференции - практически любимое хобби. Этим летом обладателям Кубка Стэнли, впрочем, тоже пришлось расстаться с несколькими опытными хоккеистами. Повышает ли это шансы "Столичных" преодолеть, наконец, этот неберущийся барьер?

"Да, но у них по-прежнему есть их великолепная стержневая группа, - говорит Бэкстрем. - А кроме того, они умеют добиваться успеха с игроками из АХЛ. Майку Салливану обычно удается достать из этих ребят лучшее, на что они способны. Но, безусловно, это команда, которую нам очень хочется обыграть, и с которой в прошлом у нас были проблемы. В этом сезоне мы и сами опробуем их метод: подтащим к основному составу талантливых ребят из АХЛ. "Херши" (фарм-клуб "Вашингтона" - прим.П.С.) уже несколько лет здорово выступает в АХЛ, много побеждает. Надеюсь, что теперь и мы сможем извлечь из их успехов свой урок".

Расширить