Skip to Main Content
The Official Site of the Winnipeg Jets

Laine's Blog - Part 3

Patrik discusses his recent success on the power play, Finnish goalies and his now infamous beard

by Patrik Laine @PatrikLaine29 / Special to NHL.com/fi

The below first appeared on www.nhl.com/fi as part of an exclusive year-long conversation with Winnipeg Jets forward Patrik Laine. It has been translated from its original Finnish for consumption by all of Jets Nation. For more Finnish stories, visit www.nhl.com/fi.

The Winnipeg Jets drafted the super-talented Patrik Laine in the 2016 NHL Draft second in the first round, with high expectations. The Tampere, Finland native met all the expectations right away. The sniper had a superb rookie season, and he was nominated for the Calder Trophy as the best rookie in the NHL. Now the Jets' #29 is in his second season, and we have a chance to follow him very closely. Laine talks about his life at the rink and away from it in Laine's Blog once a month exclusively for NHL.com/FI.

Editor's note:

Mid-season is approaching, and the Jets are in the mix as one of the top teams in the Central Division. Laine has scored 29 points (18G-11A) and has the most power play goals in the League, 10.

Looking back two, three weeks, things didn't exactly look great for us, but it seems we've been able to fix our game of late. Especially the division wins have been very important for us, and I really like what we're doing now.

Video: WPG@NSH: Laine scores on great individual effort

There's no easy and quick fix. We watch a lot of video of our games, and then bring to practices those things we didn't excel at on video and try to do them better. That's pretty much all you can do.

As for my own game, I have to say I'm happy with it. The coach has trusted me with a lot of responsibilities, and I've played well. It feels good to be on the ice, and all in all things look positive. Hopefully I'll play even better after Christmas.

I have 18 goals, and that's something to be happy about at this point. I've had more chances and could have scored more, sure, but that's not too bad. I try to improve my game and scoring towards the end of the regular season.

I have ten power-play goals. I haven't specifically practiced scoring on the power-play, but somehow those goals just keep adding up. Our power-play units have not changed much during the season, so we are used to each other and know what each guy is doing on the ice. Maybe that's why our power-play has been, well, powerful. We move well, the puck moves a lot, and there are a lot of shots. The shots can come from anywhere, and that kind of confuses the opponent's penalty kill. I've played mostly with Blake Wheeler, Mark Scheifele and Kyle Connor. Buffy (Dustin Byfuglien) is usually the fifth man, but there have been replacements when he's been injured. It's a bunch of great players, so goals are to be expected.

Video: OTT@WPG: Scheifele opens the scoring with PPG

We usually post some information of the opposing goalie in the locker room the day before the game; his style of play, where to shoot, that kind of stuff. Those notes give you some guidelines, but it doesn't make any sense to think about those things too much. Just shoot if you see an opening.

The Finnish goalies are among the best ones in the world, and they are a good challenge for me. If I score on them, it feels extra special and great. Lately I've beaten Peksi (Pekka Rinne) and Tuukka (Rask). Pretty good feeling.

Beard is still growing. There's no big story behind it. My cousin asked me this summer if I'd like to do it with him, and I said why not. I have nothing better to do. That's it.

I'll let it grow till the end of the season. This way I'll have a playoff beard ready to go, if we make the postseason. Always good to be prepared.

I may look like Santa Claus a little bit. Maybe I'll just put on a Santa hat and make some extra money during the holiday season. We have a three-day break (December 24-26), so I could do some gigs as Santa. We'll see if I get any requests.

Our schedule has been pretty hectic lately, so it's great to have three days off and have a break from hockey. I'll spend a traditional Finnish Christmas, nothing special.

The first games of the World Juniors will be played on the 26th, and I'll watch the games as much as I can. It will bring back great memories from two years ago (Finland won gold in 2016). We had a good tournament then.

Last but not least, I want to wish all our fans a Merry Christmas. I know our games are televised in the middle of the night in Finland, but please, get up every now and then to watch us. We'll try to make it worth the early wake-up.

Read the original blog in Finnish:

Joukkueella oli vähän tahmeampaa pari kolme viikkoa taaksepäin, mutta nyt on muutamassa viime pelissä saatu joukkueen pelaamista vähän parempaan kuntoon. Varsinkin voitot oman divisioonan peleistä olivat tosi tärkeitä, ja tällä hetkellä kyllä tykkään joukkueen tekemisestä.

Mitään ihmelääkettä pelin kohentamiseen ei ole. Katsotaan videoita aikaisemmista peleistä, ja sitten treeneissä pyritään harjoittelemaan ja parantamaan niitä asioita, missä ei ole oltu kovin hyviä. Yritetään siirtää ne peleihin. Eipä siinä oikeastaan ole mitään ihmeempiä keinoja, koitetaan vain jotenkin parantaa niitä huonoja asioita, mitä tehdään.

Oma pelikin on ollut viime aikoina ihan hyvää ja olen kohtalaisen tyytyväinen. Olen saanut hyvin vastuuta, ja muutenkin peli on kulkenut. Jäällä alkaa taas tuntua ihan hyvältä, ja mennään positiivisissa merkeissä. Toivottavasti pelaan joulun jälkeen vielä paremmin.

Maaleja on 18 eli tyytyväinen saa olla. Kyllä niistä paikoista voisi tietysti olla enemmänkin, mutta ei tuo sinänsä ole huonosti. Pyrin kuitenkin vain kiihdyttämään tahtia kauden loppua kohti. Jos sitten olisi vähän enemmän osumia runkosarjan lopussa.

Ylivoimamaaleja on kymmenen. Ei niitä hirveästi treenata, niitä on vain tullut. Meidän ylivoima on pysynyt aika lailla samana koko kauden, ja on saatu hiottua samoja juttuja samojen äijien kanssa. Jotenkin ylivoima on vain ruvennut kulkemaan hyvin, on saatu hyvin liikettä ja paljon kuteja. Siellä on uhkaa vähän joka puolella, ja se ehkä vähän sekoittaa vastustajan alivoimaa. Olen saanut hyviä paikkoja, ja niistä olen saanut tehtyä muutaman maalin. Blake Wheeler, Mark Scheifele ja Kyle Connor ovat siinä. Viides mies on vähän vaihdellut, kun Buffy (Dustin Byfuglien) on sivussa. Siinä on sen verran hyviä pelimiehiä, että maaleja pitäisikin tulla.

Meillä on yleensä päivä ennen peliä kopin seinällä tietoja vastustajan veskarista: mitä he tekevät, mihin kannattaa yrittää ampua ja muita sen tapaisia tietoja. Mutta ei niitä kannata hirveästi ruveta seuraamaan. Pitää ampua sinne, missä on tilaa. Tosin onhan ne ohjeet sillä lailla suuntaa antavia siitä, mihin muut ovat pystyneet tekemään maalin.

NHL:n suomalaisvahdit ovat maailman kärkiveskareita, ja he ovat hyvä haaste itselle. Jos heille pystyy tekemään maaleja, niin se kyllä tuntuu aina vähän tavallista paremmalta. Parissa viime pelissä tein maalin Peksille (Nashville Predatorsin Pekka Rinne) ja Tuukalle (Rask, Boston Bruins). Aika hyvä tunne.

Parta roikkuu vielä mukana. Sillä ei ole mitään sen ihmeempää tarinaa kuin että kesällä serkku oli aloittamassa parrankasvatushomman, ja hän kysyi, että lähdetkö mukaan. Sanoin että ihan sama, ei tässä muutakaan tekemistä ole. Siinä ei ole mitään muuta taustalla.

Parta saa kasvaa kauden loppuun asti, niin onpahan siinä sitten plyoff-parta valmiina tarpeen vaatiessa. Parta voisi jäädä vähän lyhyeksi, jos alkaisi kasvattaa vasta sitten, jos pääsee pudotuspeleihin. Aina pitää varautua ennakkoon.

Parta saattaa näyttää vähän samalta kuin joulupukin parta. Tonttulakki päähän vaan, niin siinä olisi hyvä kakkosduuni joulun ajaksi. Meillä on kolme päivää vapaata jääkiekosta (24.-26.12.), joten saa nähdä, tuleeko työkeikkoja.

Tässä on viime aikoina pelattu aika tiiviisti, joten kolmen päivän vapaa tekee hyvää, ja on kiva päästä jääkiekosta hetkeksi irti. Jouluni on ihan normaali suomalainen perussetti, ei mitään ihmeellistä.

Tapanina alkavia nuorten MM-kisoja tulee varmaan katseltua mahdollisuuksien mukaan, kun aikaero on nyt hyvä. Hyviä muistoja tulee varmasti mieleen omista kisoista (MM-kulta 2016), sillä se oli hieno kokemus ja hyvä turnaus.

Lopuksi kaikille kiekkofaneille oikein hyvän joulun toivotukset ja sellaiset terveiset, että kannattaa ainakin joskus herätä öisin katsomaan meidän pelejä. Me sitten pyritään antamaan katsojille jotakin vastiketta, kun he ovat heränneet katsomaan meitä.

View More