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Nouvelles des Sénateurs

Zubov fait le saut dans la grande ligue

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Ilya Zubov fera son entrée dans la Ligue nationale de hockey par la grande porte.


Le jeune russe de 20 ans jouera aux côtés de Daniel Alfredsson et de Jason Spezza sur le premier trio des Sénateurs, alors qu’Ottawa disputera sa dernière rencontre de la saison régulière contre les Capitals de Washington mardi soir, au Verizon Center (19 h, Rogers Sportsnet, 104,7 FM).

Zubov a été rappelé des Senators de Binghamton mardi matin et il aura l’occasion, du moins pour le moment, de combler le vide laissé par Dany Heatley, qui sera absent pendant six semaines car il est incommodé par une séparation de l’épaule.

« Les joueurs offensifs doivent jouer avec les joueurs offensifs, a déclaré l’entraîneur-chef des Sénateurs, John Paddock. Il joue beaucoup mieux maintenant (à Binghamton) qu’au début de la saison. Il s’est bien adapté dans une ligue où tu te dois de t’attendre à être frappé et d’être combatif.

« Il est évident que nous n’avons pas d’ailier régulier (sur la première ligne) actuellement, donc nous attendons de voir. »

Naturellement, Zubov a bien hâte de disputer son premier match dans la LNH. 

« Je suis un peu nerveux à propos du match, a-t-il déclaré après l’entraînement des Sénateurs. « Je vais jouer sur un bon trio, cela ne peut que m’aider. Spezza et les autres joueurs m’aident. C’est mon premier match (dans la LNH), donc j’ai hâte de vivre ce moment ce soir. »

Zubov évoluait sur un trio aux côtés de Niko Dimitrakos et un autre espoir russe, Alexander Nikulin à Binghamton. Nikulin, qui a obtenu son premier rappel avec le gros club plus tôt cette saison, avait un petit conseil élémentaire pour son coéquipier.

« Il m’a dit que c’était plus rapide et qu’il y plus de mise en échec (dans la LNH), a déclaré Zubov. Il m’a dit de ne pas m’en faire, de simplement montrer mon style.

« Je dois simplement pratiquer mon style, rien de plus. »

Alfredsson lui a donné un conseil similaire.

« Il faut qu’il travaille fort, a dit le capitaine des Sénateurs. Il sait pourquoi il a été rappelé. Je ne crois pas qu’il peut changer son style. Il peut jouer avec la rondelle.

« Le jeu est un peu plus rapide ici, mais nous allons l’aider. J’espère qu’il sera en mesure de s’intégrer et que nous pourrons jouer beaucoup avec la rondelle. »

Spezza, qui a raté les deux dernières périodes du revers de dimanche aux mains des Islanders de New York, à la suite d’une violente collision avec le défenseur Freddie Meyer, a déclaré après l’entraînement matinal qu’il est prêt à jouer.

Ray Emery sera le partant devant le filet contre les Capitals, qui ont remporté les trois premiers affrontement contre les Sénateurs cette saison.

Les Sénateurs seront de retour à domicile pour recevoir la visite des Hurricanes de la Caroline jeudi soir, à la Place Banque Scotia (19 h, Rogers Sportsnet, 104,7 FM). Il reste environ 700 billets pour ce match.


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