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Nouvelles des Sénateurs

Zibanejad veut rendre la vie « encore plus difficile » pour les entraîneurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Avec ahque but spectaculaire qu'il marque, la recrue Mika Zibanejad donne de plus en plus d'arguments pour obtenir un poste dans la formation lorsque la saison régulière 2011-2012 se mettra en branle (Photo par André Ringuette/Freestyle Photography/OSHC).
Mika Zibanejad tient parole.


Depuis le jour où les Sénateurs ont fait de lui le sixième choix au total lors du repêchage amateur de la LNH en 2011, son seul objectif est de percer l’alignement de l'équipe en tant que joueur de 18 ans. De rendre aussi difficile que possible la décision que le personnel d'entraîneurs et des dirigeants d'Ottawa auront à prendre, à savoir s’ils le renvoient ou non en Suède pour une autre année de perfectionnement.

Jusqu'ici, du moins, disons que c’est mission accomplie à ce chapitre.

Avec chaque but éblouissant qu'il inscrit (dont deux buts magnifiques au cours du présent calendrier préparatoire), le jeune attaquant électrisant de Stockholm continue à améliorer son cas, prouvant qu'il est effectivement prêt à affronter les rigueurs de la Ligue nationale de hockey. Pendant que ceux qui l’entourent s'extasient sur son talent et la maturité qu'il démontre sur la patinoire, Zibanejad insiste pour dire que le travail n'est pas encore fait.

« J’aimerais pouvoir dire cela, mais il faut demander aux entraîneurs ce qu'ils pensent », a déclaré Zibanejad en vue du match préparatoire de ce soir contre les Maple Leafs de Toronto à la Place Banque Scotia (19 h 30, Rogers TV, Team 1200). « J'essaie juste de travailler fort et de rendre la vie (des décideurs) encore plus difficile. Il me reste encore quelques matchs afin de m’améliorer et de montrer que je suis prêt pour cela. »

Bien qu'il soit encore loin de prendre une décision, l'entraîneur-chef Paul MacLean continue d'être impressionné par ce qu'il voit. Zibanejad a inscrit l’unique but des Sénateurs lors du revers de 3-1 lundi aux mains des Jets de Winnipeg à St. John’s, Terre-Neuve-et-Labrador, et ce fut un filet marqué de façon spectaculaire.

« Il est un bon joueur », a déclaré MacLean après la séance d’entraînement d'avant-match des Sénateurs plus tôt aujourd'hui. « Il possède un bon gabarit (6’2’’, 200 livres), il patine assez bien pour jouer dans la Ligue nationale de hockey, il a marqué quelques buts et il montre des signes qu'il peut très bien jouer dans la ligue.

« Nous avons d’autres occasions (pendant le calendrier préparatoire) et peut-être neuf de plus (en saison régulière) pour être sûrs à son sujet, mais présentement, il est un bon joueur et il va être un bon joueur. »

Idem pour Peter Regin et Stéphane Da Costa. La compétition entre ces trois joueurs pour le poste de centre du deuxième trio des Sénateurs a été féroce tout au long du camp. Les défenseurs Jared Cowen et David Rundblad sont également examinés de près par le personnel d'entraîneurs.

« Il y a des décisions à prendre et je pense que chacun de ces joueurs présente de bons arguments en faveur d’une possibilité de jouer pour les Sénateurs d'Ottawa cette année, a déclaré MacLean. Ils font en sorte de nous rendre la vie difficile. Je pense que c'est excellent pour eux et que cela fera en sorte de nous améliorer beaucoup. »

Regin, notamment, est enthousiasmé par les batailles qui règnent au camp d’entraînement pour l’obtention de postes.

« L’ambiance est bonne ici », a déclaré le centre danois. «Selon moi, tout le monde a contribué à faire en sorte que les jeunes puissent avoir leur chance de jouer. C'est important au camp de ne pas avoir simplement à choisir l'équipe avant qu’il ne commence, puis que les gars entrent en jeu. Il faut une bataille pour les postes à combler et c’est ce que l’on voit cette année. »

Le plus jeune du peloton, cependant, est le plus intrigant de tous. La saison dernière, Jeff Skinner a percé l’alignement des Hurricanes de la Caroline en tant que joueur de 18 ans et il a remporté le trophée Calder à titre de recrue par excellence de la LNH. Cependant, le capitaine des Sénateurs, Daniel Alfredsson, a indiqué qu’une telle situation était plutôt inhabituelle pour un joueur aussi jeune.

« C'est difficile de percer dans la ligue à cet âge, a-t-il dit. Dans le hockey d'aujourd'hui, surtout, tout est tellement structuré et il faut être malléable et extrêmement talentueux. À 18 ans, vous n'êtes pas au sommet de votre carrière, mais il (Zibanejad) apprend et s’adapte très vite.

« Il a ce qu'il faut pour jouer dans la LNH, mais il doit surtout s'habituer à la vitesse, mais je pense qu’avec le temps, il ira de mieux en mieux. Il a connu un très bon camp. »

Bien que Zibanejad entend de plus de plus de commentaires à son sujet au camp, il est déterminé à ne pas se laisser distraire ou s’ajouter inutilement de la pression.

« La pression vient de moi, a-t-il dit. Je ne me soucie guère de ce que les gens pensent à l'extérieur. Je fais cela pour moi en ce moment et je veux me prouver que je peux le faire. Je sais que ça va être difficile, mais j'ai eu beaucoup de soutien de ma famille et de mes amis. »

Mais il sait fort bien que son objectif est désormais à portée de main et que sa détermination pour y arriver est aussi grande que jamais.

« C'est un rêve et ça a été un objectif pour moi, dit-il. C'est quelque chose que je veux vraiment atteindre. Que ce soit cette année... Ce serait un rêve devenu réalité. J'essaie juste de faire de mon mieux et voir jusqu'où cela m’amènera. »

Bloc notes

Le gardien Craig Anderson obtient un congé préventif et il ne prendra pas part au match de ce soir; Robin Lehner sera le partant devant le filet et il devrait disputer le match au complet, tandis qu’Alex Auld le secondera... Da Costa et le vétéran défenseur Chris Phillips ont aussi obtenu un congé pour soigner quelques petits maux... D’après la séance d'avant-match, voici la composition de l’alignement des Sénateurs contre les Maple Leafs : Colin Greening-Jason Spezza-Nikita Filatov, Mike Hoffman-Mika Zibanejad-Bobby Butler; Nick Foligno-Peter Regin-Erik Condra et Kaspars Daugavins-Zack Smith-Chris Neil... Les duos en défensive : Mark Borowiecki-Sergei Gonchar; Jared Cowen-Erik Karlsson et Brian Lee-David Rundblad... Les Sénateurs termineront leur calendrier préparatoire jeudi à Boston contre les Bruins.



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