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Nouvelles des Sénateurs

Winchester marque de gros points

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Jesse Winchester était à la droite du cercle de mise en jeu au centre de la patinoire et les encouragements surgissaient de partout dans l’enceinte de la Place Banque Scotia.


« J’étais un peu ébranlé », a déclaré ce matin le joueur recrue des Sénateurs, âgé de 24 ans, en se remémorant les instants suivants son premier but dans l’uniforme d’Ottawa, dans la victoire de 3-1 mercredi soir dans un match hors-concours contre les Flyers de Philadelphie. « Ce fut toute une sensation. »

Winchester sera le premier à admettre que son but n’avait rien d’extraordinaire – son tir du coin a touché la jambe d’un défenseur des Flyers pour déjouer le gardien de Philadelphie, Jean-Sébastien Aubin. Toutefois, pour le jeune joueur originaire de la localité périphérique de Long Sault qui vit le rêve de la Ligue nationale à près d’une heure de route de chez lui, ce fut un moment magique.
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« J’espère que cela arrivera plus souvent, dit-il. Je suis content que j’aie pu réussir cela à Ottawa. »

Aux yeux des entraîneurs des Sénateurs, Winchester aura toutes les possibilités de répéter son geste. Depuis le premier jour du camp d’entraînement, il a joué aux côtés de Jason Spezza et de Dany Heatley sur le premier trio de l’équipe. L’entraîneur-chef des Sénateurs, Craig Hartsburg, est content du résultat et des progrès de Winchester.

« Je l’ai vu au cours de l’été et son intelligence au jeu est perceptible, a déclaré Hartsburg. Je suis certainement content de la façon dont il joue, mais il lui faut de continuer de s’améliorer et d’apprendre. C’est ce qu’il a fait jusqu’à présent. Il progresse chaque jour. Sa confiance avec la rondelle se développe aussi quotidiennement. »

Les choses se sont passées rapidement pour le jeune joueur qui, il y a à peine six mois, terminait sa carrière dans les rangs de la NCAA avec l’Université Colgate. Maintenant, il évolue avec deux des meilleurs attaquants et il en profite pleinement.

« Ils m’ont donné quelques conseils, a dit Winchester. Ils veulent que je me sente à l’aise et ils tentent de m’enlever un peu de pression. Ils sont très gentils avec moi et c’est plaisant de les côtoyer. Ils me font oublier les tracas extérieurs. »

Le but de mercredi a aidé à la confiance de la recrue.

« C’est toujours bien de pouvoir s’inscrire au tableau, a dit Spezza. Cela donnera (à Winchester) un peu plus de confiance. Après le premier match, je lui ai dit de ne pas s’en faire s’il ne parvenait à marquer à tous les matchs préparatoires. Il faut surtout bien exécuter le travail que l’on nous demande et de développer une complicité sur la glace.

« Les buts et les passes viendront ensuite. Je ne crois pas qu’on doit le juger sur cet aspect. »

Dans l’esprit de Winchester, une chose est certaine : il veut se tailler un poste au sein de l’alignement et que l’aventure continue pour ses proches.

« C’est un rêve que je caresse depuis longtemps et j’ai maintenant l’opportunité de contribuer, dit-il. Je veux continuer de m’améliorer. Je veux obtenir une place au sein de cette équipe. Si c’est avec eux (Heatley et Spezza), tant mieux, mais je veux surtout prouver que je suis un travaillant et que j’ai ma place ici. »

Nouvelles du camp d’entraînement

Hartsburg a déclaré qu’Alex Auld disputera un match complet devant le filet vendredi soir, alors que les Sénateurs se mesureront aux Canadiens à Montréal. Auld a offert une très bonne performance à son premier match avec les Sénateurs, lundi à New York... Le capitaine Daniel Alfredsson ne jouera pas vendredi, mais il sera de la formation pour le match de samedi, alors que les Sénateurs et les Canadiens croiseront le fer de nouveau, cette fois à la Place Banque Scotia (19 h, TSN2, 104,7 FM)... Hartsburg a indiqué « que les chances sont bonnes » de revoir le centre Mike Fisher (aine) patiner avec l’équipe vendredi... L’attaquant Shean Donovan a raté l’entraînement d’aujourd’hui en raison de raideurs au muscle fléchisseur de la hanche. Il devait jouer vendredi, mais Hartsburg a déclaré « que nous ne le ferons pas jouer s’il n’est pas prêt à 100 pour cent ».... Le défenseur Alexandre Picard (aine) ne jouera pas demain, mais il s’est entraîné ce matin. Il pourrait jouer samedi.


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