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Nouvelles des Sénateurs

Winchester au centre de l'attention

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Il y a deux mois, Jesse Winchester se demandait chaque fois quand il serait utilisé la prochaine fois.


Maintenant, le joueur de Long Sault, dans l’Est ontarien, se retrouve soudainement au centre de l’attention chez les Sénateurs d’Ottawa.

Il est amusant de constater comment les choses peuvent changer rapidement parfois dans la Ligue nationale de hockey. Au lendemain de la nouvelle dévastatrice annonçant que le premier centre de l’équipe Jason Spezza sera à l’écart du jeu pendant une période prolongée en raison d’une blessure à un genou, les projecteurs sont désormais dirigés vers les joueurs qui jouent un rôle un plus secondaire au sein de l’alignement.

Il appert maintenant que Winchester, qui est en à sa deuxième saison chez les Sénateurs, passe du quatrième trio au centre de la première ligne d’attaque, à la place de Spezza entre le capitaine Daniel Alfredsson et le rapide Milan Michalek. Il s’agit d’une promotion pour celui qui a travaillé avec acharnement lors des mises en jeu et en désavantage numérique au cours des dernières semaines.

« Il travaille bien et il est efficace avec la rondelle aussi », a déclaré Alfredsson lorsque questionné à propos du choix de Winchester pour compléter le premier trio des Sénateurs. « Je pense qu’il peut nous aider, surtout dans notre propre zone, pour sortir la rondelle et surtout lors des mises en jeu.

« Il joue très bien cette année et j’ai hâte de jouer avec lui. »

Tout un changement pour Winchester, lui qui a aussi été blessé à un genou lors du camp d’entraînement et qui n’avait pas disputé un match avant le 7 novembre. Maintenant, l’entraîneur-chef Cory Clouston trouve le temps long lorsque le travaillant Winchester n’est pas de l’alignement. Avec deux buts et six points en 16 matchs, il est en voie de battre sa production (3-15-18) de l’an dernier.

Malgré que son rôle pourrait changer au niveau du temps d’utilisation, Clouston s’attend au même rendement qui lui a valu cette opportunité. Personne ne comprend mieux cette notion que Winchester.

« Je ne suis pas aussi doué que lui (Spezza) et je ne suis pas celui qui va avoir la rondelle aussi souvent que lui, a dit Winchester. Mais je pense que je peux être efficace avec eux (Alfredsson et Michalek) car ils sont sur un trio offensif et je crois que je peux adhérer à cela. Je ne serai pas flamboyant, mais je sais quel sera mon travail. J’espère pouvoir contribuer. »


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