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Volchenkov poursuit sa progression

par Staff Writer / Ottawa Senators

Grâce à son jeu robuste avec Ottawa, Volchenkov a été invité au sein de l'équipe de Russie aux Jeux Olympiques de 2006. Photo : J. Vinnick/Getty Images/NHLI

Par Todd Anderson

À l'aube de sa quatrième saison dans la LNH, Anton Volchenkov continue de s'affirmer comme un défenseur de premier plan chez les Sénateurs d'Ottawa.

Celui qui est arrivé en sol nord-américain en ayant la réputation de distribuer des mises en échec du tonnerre, ce qui a valu le surnom de A-train, le jeune russe a progressé à d'autres niveaux en 2005-2006.

Il s'est particulièrement démarqué en défiant les tirs des adversaires. Au total, Volchenkov a bloqué 189 lancers la saison dernière. Il est devancé par seulement cinq autres joueurs dans la Ligue nationale.

« Remarquez que les meneurs au chapitre des tirs bloqués sont de vrais joueurs d'équipe avec du cœur au ventre, dit l'entraîneur adjoint des Sénateurs Greg Carvel. C'est la philosophie d'Anton. Il est un défenseur à caractère défensif qui protège son filet. Ça prend du courage pour non seulement bloquer 189 lancers, mais de tenter d'en arrêter quelques 300 autres. C'est aussi une habileté. Le joueur doit savoir comment se placer. »

Alors que les chiffres prouvent la détermination de Volchenkov à vouloir empêcher l'adversaire de marquer, le joueur de 24 ans continue de s'imposer physiquement. Il a terminé au troisième rang chez les Sénateurs avec 139 mises en échec.

Le choix de première ronde des Sénateurs, 21e au total, au repêchage de 2000 de la LNH a participé à des séances d'entraînement libres au cours des dernières semaines au Bell Sensplex, le complexe d'entraînement des Sénateurs situé tout près de la Place Banque Scotia. Après un séjour dans sa Russie natale pendant les vacances estivales, il a déclaré qu'il était heureux de revenir à Ottawa, et il entend poursuivre sa progression au cours de la saison qui s'amorce.

« Je suis heureux de retrouver les gars sur la patinoire, a dit Volchenkov pendant une pause au Sensplex. « Cela m'aide beaucoup. J'ai hâte d'entreprendre la saison. »

Même si l'aspect défensif du jeu de Volchenkov a été plus qu'impressionnant en 2005-2006, il a tout de même réussi à établir des marques personnelles offensivement, incluant quatre buts, 17 points et un différentiel de +21 - qui a battu sa marque précédente de +1 pendant la saison 2003-2004.

Lorsque la saison a pris fin, Volchenkov est retourné dans sa Russie natale pour visiter sa famille et ses amis.

« J'ai simplement relaxé, dit-il. Je me suis entraîné un peu et j'ai joué au soccer et au tennis. J'ai aussi regardé la Coupe du monde à la télévision. J'aime l'Allemagne, l'Italie et l'Ukraine. Je suis retourné chez moi au cours des deux dernières années. J'aime bien revoir ma famille. »

Après avoir passé environ un mois en Russie, Volchenkov est allé en Floride pour s'entraîner pendant trois semaines avec quelques amis avant de revenir à Ottawa.

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