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Nouvelles des Sénateurs

Volchenkov aux olympiques

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le défenseur des Sénateurs Anton Volchenkov portera les couleurs de la Russie aux Jeux olympiques de Vancouver 2010. Il en sera à une deuxième participation d'affilée aux Jeux d'hiver (André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Anton Volchenkov aura une autre occasion de connaître la gloire olympique.


Le défenseur des Sénateurs d’Ottawa a été choisi vendredi au sein de la formation provisoire de 23 joueurs pour l’équipe nationale russe en vue des Jeux de 2010 à Vancouver.

Volchenkov, qui en est à sa sixième saison chez les Sénateurs, a porté les couleurs de la Russie aux Jeux de Turin en 2006. La Russie a terminé en quatrième place du tournoi, derrière la Suède (or), la Finlande (argent) et la République tchèque (bronze).

Alors que l’équipe russe comprend 14 joueurs évoluant dans la Ligue nationale, il y aura un absent de taille, soit l’attaquant des Sénateurs Alex Kovalev. Ce dernier, qui a remporté deux médailles olympiques (l’or en 1992 et le bronze en 2002) a déclaré au Ottawa Sun cette semaine qu’il ne prévoyait pas être choisi pour la formation de 2010 en raison de ses performances cette saison (7-13-20 en 34 matchs).

La Russie a remporté deux fois le titre de champions du monde et, avec des joueurs comme Alex Ovechkin (Capitals de Washington), Evgeni Malkin (Penguins de Pittsburgh) et Ilya Kovalchuk (Thrashers d’Atlanta) qui formeront une attaque redoutable, fait partie des favorites pour remporter une médaille à Vancouver.

Plusieurs experts estiment que les Russes ne seraient pas aussi forts à la ligne bleue, ce qui expliquerait l’importance de la présence d’un joueur rude et expérimenté comme Volchenkov. Trois des défenseurs choisis présentement sur l’équipe nationale évoluent dans la Ligue continentale (KHL) et deux des principaux noms — Sergei Gonchar (Pittsburgh) et Andrei Markov (Canadiens de Montréal) — sont surtout réputés pour leurs contributions en avantage numérique.

Volchenkov possède une feuille de route impressionnante en tournoi international qui comprend aussi des médailles au Championnat du monde des moins de 18 ans (or, 2000), au mondial junior (or, 2002) et au championnat mondial (argent, 2002). Il avait inscrit le but gagnant pour la Russie, qui avait triomphé du Canada 5-4 pour remporter l’or au mondial junior de 2002 en République tchèque.

La Suède dévoilera la composition de son alignement dimanche, qui devrait comprendre le capitaine des Sénateurs Daniel Alfredsson. Ce dernier avait raflé l’or en 2006.

Bloc-notes

Après leur match contre les Sabres à Buffalo samedi, les Sénateurs seront de retour à la maison pour recevoir la visite des Canadiens de Montréal, lundi (19 h 30, RDS, Rogers Sportsnet, CJRC 104,7 FM), pour une séquence de cinq parties d’affilée à la Place Banque Scotia.


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