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Nouvelles des Sénateurs

Volchenkov a hâte de revenir au jeu

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Anton Volchenkov ne connaît qu’une seule façon de jouer au hockey.


Même après avoir raté 11 des 12 derniers matchs en raison d’une blessure à l’épaule, le défenseur des Sénateurs d’Ottawa n’entend pas ralentir son rythme à son retour au jeu alors que sa formation recevra la visite des Devils du New Jersey mardi soir, à la Place Banque Scotia (19 h 30, Rogers Sportsnet, 104,7 FM).

« Je vais jouer de la même façon », a déclaré Volchenkov lorsque les Sénateurs ont effectué un retour sur la patinoire cet après-midi, après la pause du match des étoiles. « Je joue avec intensité. Rien ne changera à ce niveau. »

L’affrontement de mardi soir contre les Devils s’avèrera « un gros test pour l’épaule », a-t-il admis.

« Parfois, les adversaires sont intenses et ils distribuent des coups, a dit Volchenkov. Il suffit d’une seule erreur et je peux me faire mal. C’est ça le hockey. Cependant, je suis prêt à reprendre le jeu et il s’agira aussi d’un match important contre le New Jersey. »

L’entraîneur-chef des Sénateurs, Craig Hartsburg, ne sera certainement pas fâché de retrouver Volchenkov au sein de l’alignement. Le gros défenseur russe a subi une première blessure à l’épaule le 23 décembre à Philadelphie et il a raté trois matchs. Ensuite, il s’est blessé à nouveau à l’épaule le 3 janvier à Toronto et il fut à l’écart du jeu depuis ce temps.

« Il nous apporte une présence physique et il est efficace en désavantage numérique, a dit Hartsburg. « Il amène aussi beaucoup d’énergie et il est très compétitif. »

L’énergie débordait partout sur la patinoire aujourd’hui alors que les Sénateurs reviennent frais d’un congé de quatre jours. Ils admettent que ce repos était la bienvenue.

« Cela fait du bien de revenir sur la glace, ça paraissait que le congé a profité aux joueurs, a déclaré le capitaine Daniel Alfredsson. Tout le monde démontrait un peu plus d’énergie. »

Même l’attaquant Dany Heatley, le seul joueur des Sénateurs à avoir participé au week-end des étoiles à Montréal, a senti un regain d’énergie en raison de cette pause.

« Je me sens bien », a déclaré Heatley, qui a inscrit un but dans la victoire de l’Est 12-11 sur l’Ouest, dimanche soir. « Je crois que les joueurs étaient frais et dispo à l’entraînement d’aujourd’hui. Tout le monde était heureux de revenir sur la patinoire. »

Les Sénateurs ont connu une bonne séquence, avec un dossier de 3-0-1, avant d’entamer la pause. Hartsburg souhaite poursuivre dans la même veine mardi, alors que les activités reprendront avec le match contre les Devils. Ottawa (16-21-7) accuse toujours un retard 12 points pour une place en séries éliminatoires au classement de l’Association de l’Est.

« Nous devrons réduire cet écart nous-mêmes, a dit Hartsburg. Mais nous ne pouvons pas nous attarder à cela tous les jours. Si nous parvenons à continuer à jouer de cette façon et à réduire l’écart, nous pourrions peut-être commencer à parler des séries. Nous devons continuer à gagner des matchs. »

Alfredsson partage cette opinion.

« Nous pouvons regarder le portrait d’ensemble, mais nous devons nous concentrer sur le prochain match, dit-il. Nous voyons le classement tous les jours, donc nous sommes conscients de la situation. Nous ne pouvons nous attarder à savoir ce qui se passera si nous ne gagnons pas. Nous devons bien nous préparer pour le prochain match et tenter de le gagner. »

Le sort de Gerber serait connu mardi

Le directeur général des Sénateurs, Bryan Murray, a indiqué qu’il devrait statuer mardi sur le sort de Martin Gerber, qui n’a pas été réclamé au ballottage vendredi. Il affirme qu’une équipe du circuit Bettman a montré de l’intérêt envers le vétéran gardien de but.

« Tôt mardi matin, nous allons voir si nous pouvons parvenir à refiler Martin à une autre équipe, a dit Murray. Si cela ne se produit pas, nous allons le céder à Binghamton (la filiale des Sénateurs dans la Ligue américaine) et il continuera à jouer là-bas. »

Bloc-notes

Brian Elliott (3-1-1) effectuera son sixième départ de suite devant le filet des Sénateurs mardi. Hartsburg prévoit que le gardien Alex Auld sera en action cette fin de semaine, alors que les Sénateurs disputeront trois matchs en quatre jours sur la route... Shean Donovan (bas du corps) est toujours à l’écart du jeu et Hartsburg a indiqué que son absence sera encore d’une semaine... Il reste moins de 1 250 billets pour le match de mardi.


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