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Nouvelles des Sénateurs

Une vraie journée hivernale pour la première de J'aime patiner

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Un après-midi ensoleillé, un beau ciel bleu et un froid de canard... une vraie journée typique de nos hivers canadiens.


En d'autres mots, une excellente occasion pour le lancement du programme J’aime patiner, présenté par Bon départ Canadian Tire en partenariat avec la Fondation des Sénateurs et la Ville d'Ottawa. Ce froid sibérien ne semblait pas avoir ennuyé les quelque 20 jeunes de l’école York Street Public qui ont sauté sur la patinoire extérieure du parc Jules Morin dans la Basse-Ville.

Parés de nouvelles tuques, mitaines, foulards et des chandails Bon départ, ils criaient de joie tout en patinant sur la glace étincelante sous les rayons du soleil qui agrémentaient amplement cette journée de plaisir. L'attaquant des Sénateurs Peter Regin s’est joint à eux sur la glace et il a admis plus tard que c'était une scène qu’il a rarement vue dans son pays natal, le Danemark.

« Ce n'est pas assez froid et il n'est pas de glace assez longtemps pendant l'hiver », a dit Regin lorsqu'on lui a demandé si le fait de patiner en plein air aujourd'hui lui rappelait sa jeunesse. « Nous avions un chalet près d'un lac et il y avait de la glace pendant certains hivers pour une courte période, nous avons donc pu patiner un peu, mais pas énormément. »

Mais ici, c’est plutôt habituel, comme n’importe qui à Ottawa vous le dira. Le patinage est une passion locale et grâce au programme J'aime patiner – qui vise à permettre à 400 jeunes dans des « quartiers prioritaires » de la ville à avoir accès à cette activité – un plus grand nombre d'enfants pourra s’adonner à ce plaisir hivernal.

« Grâce à un partenariat avec Bon départ Canadian Tire et la ville, nous pouvons maximiser le nombre d'enfants qui pourront sauter sur la glace avec des patins, des casques et apprendre l'une des grandes passions du Canada. C’est fabuleux », a déclaré la présidente de la Fondation des Sénateurs, Danielle Robinson . « Ces jeunes n'auraient pas l'occasion autrement... Nous essayons de desservir le plus grand territoire possible dans la ville et faire sortir le plus grand nombre d’enfants possible pour patiner. » 
Des marchands Canadian Tire de la région ont amassé des pièces d’équipement neuf et usagé pour aider à soutenir le programme. Les enfants, identifiés au moyen d'un processus de demande pour participer à J'aime patiner, ont aussi reçu un bon d'achat pour des pièces d’équipement nécessaires pour prendre part au programme, alors que des instructeurs de patinage de la Ville d'Ottawa s’occupent de l'expertise pratique.

« Nous sommes honorés d'être en mesure de pouvoir aider », a déclaré Dave McClenahan, un marchand Canadian Tire et fondateur du programme local Bon départ. « Nous pensons que c'est un complément naturel chez Canadian Tire. Nous avons toujours été impliqués avec les familles et nous pensons que ces jeunes ont vraiment besoin de cela. C'est pour les enfants. »

Le maire d'Ottawa, Jim Watson, a souligné que « la ville veut inciter les enfants à participer plus activement, à les faire patiner pendant nos hivers merveilleux et dans les parcs communautaires et sur les patinoires que nous disposons. »

Regin était également heureux de pouvoir donner un coup de pouce, alors que ses Sénateurs profitaient d’une journée de congé.

« Nous voulons tous faire une grande part pour la communauté, dit-il. Je pense que toute l'organisation tente de sortir autant que possible. (Aujourd'hui), on ne se sent pas comme lors d’une journée de travail. C'est très plaisant de sortir pour des événements comme celui-ci et de voir des enfants heureux et excités.

« Ce fut une belle journée et le froid n’était pas si incommodant là-bas. C'était une journée amusante. »


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