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Nouvelles des Sénateurs

Une pour le capitaine

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le capitaine des Sénateurs Daniel Alfredsson utilisera 11 bâtons ce soir contre les Panthers de la Floride, dont chacun porte le chiffre 1 000 pour souligner son plus récent exploit en carrière dans la LNH (Photo: OSHC).
Il en a inspiré plus d’un au fil des années, sans mentionner son leadership indéniable.


Les Sénateurs d’Ottawa souhaitent remporter un match pour leur capitaine.

Une victoire serait effectivement la bienvenue pour Daniel Alfredsson, alors que les Sénateurs rendent visite aux Panthers de la Floride ce soir au BankAtlantic Center (19 h, Rogers Sportsnet, 104,7 FM Souvenirs garantis).

Il ne s’agira pas d’un match ordinaire pour Alfredsson, qui disputera son 1 000e match en carrière dans la Ligue nationale de hockey. Il sera le 251e joueur à réussir cet exploit dans l’histoire de la ligue, mais seulement le 44e à le faire au sein d’une seule et même franchise.

« Les joueurs vont se donner à fond pour Alfie », a déclaré l’entraîneur-chef Cory Clouston après la séance d’entraînement des Sénateurs aujourd’hui à Sunrise. « Ils voudront lui procurer la victoire afin de rendre ce moment des plus mémorables.

« Donc, il y a des raisons et des motivations pour jouer avec un peu plus d’intensité même si, lorsqu’on regarde le classement, l’enjeu n’est peut-être pas aussi important qu’il y a une semaine. »

Pour sa part, Alfredsson a hâte que le moment arrive. Il utilisera 11 bâtons ce soir, chacun étant fabriqués sur mesure par Easton avec le numéro 1 000 inscrit sur le manche et « 1 000e » inscrit sur le côté arrière de la palette. Aussi, le capitaine des Sénateurs portera trois chandails contre les Panthers — un pour sa famille et un pour l’organisation des Sénateurs, tandis que le troisième sera expédié au Temple de la renommée du hockey.

« Bien des gens attendent ce moment et bien des choses se sont dites et cet événement devrait être plaisant, a dit Alfredsson. J’ai aussi hâte de partager ce moment avec mes coéquipiers et le personnel de l’équipe. »

Les joueurs vont se donner à fond pour Alfie. Ils voudront lui procurer la victoire afin de rendre ce moment des plus mémorables. Donc, il y a des raisons et des motivations pour jouer avec un peu plus d’intensité même si, lorsqu’on regarde le classement, l’enjeu n’est peut-être pas aussi important qu’il y a une semaine. - Cory Clouston
Alfredsson a reçu de nombreux appels et de courriels de félicitations de la part d’amis dans le monde du hockey, incluant celui du directeur général des Bruins de Boston Peter Chiarelli, un ancien dirigeant des Sénateurs pendant les premières années d’Alfredsson au sein de l’équipe. Il s’attend aussi à recevoir une certaine reconnaissance de son exploit en provenance de Suède, quoiqu’on n’accorde pas autant d’attention à ce genre de statistique.

« Généralement en Europe, on accorde moins d’importance aux statistiques comparativement à l’Amérique du Nord, a-t-il dit. Ici, tout est scruté et analysé. Peu d’athlètes parviennent à disputer 1 000 matchs peu importe le sport en Suède car il n’y a pas autant de matchs de disputés. Je crois qu’il y aura quelques articles, mais sans plus. »

Alors que le 1 000e match d’Alfredsson est le principal sujet de conversation, notons que le gardien Pascal Leclaire sera le partant devant le filet ce soir contre les Panthers, son premier départ depuis le 20 mars.

« Je me sens bien, a-t-il dit. Je vais saisir toutes les occasions que l’on m’accorde. Je suis content d’obtenir un départ avant les séries éliminatoires. Comme tout le monde, je veux donner le meilleur de moi-même. »

Bloc-notes

L’attaquant Milan Michalek a reporté son retour au jeu à jeudi, alors que les Sénateurs termineront leur périple à l’étranger à Tampa contre le Lightning (19 h 30, Rogers Sportsnet, 104,7 FM Souvenirs garantis). « Il se sentait bien aujourd’hui, mais nous préférons attendre une autre journée, a dit Clouston. À moins d’indication contraire, il jouera jeudi. » Le nouveau venu Bobby Butler, qui a impressionné à ses deux premiers matchs dans la LNH la semaine dernière, sera laissé de côté ce soir, alors que Ryan Shannon réintègrera l’alignement. « Il possède une bonne touche offensive, de la créativité et j’aime son travail le long des rampes », a déclaré Clouston à propos de Butler. « Il y a certainement des points positifs dans son cas. » Les Sénateurs termineront leur calendrier régulier samedi à la Place Banque Scotia contre les Sabres de Buffalo (19 h, CBC, 104,7 FM Souvenirs garantis). Avant la rencontre, les Sénateurs tiendront une cérémonie spéciale pour commémorer les 1 000 matchs d’Alfredsson.


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