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Nouvelles des Sénateurs

Une opportunité attend Filatov au camp des Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Nikita Filatov tente sa chance chez les Sénateurs d'Ottawa, qui ont obtenu l'attaquant russe de 21 ans le jour du repêchage dans un échange avec les Blue Jackets de Columbus (Club de hockey Les Sénateurs d'Ottawa).
Déjà, c’est le slogan le plus entendu au camp d'entraînement des Sénateurs d'Ottawa.


Mais quand l’expression « nouveau départ » est utilisée, personne n’apprécie peut-être mieux son sens – ou de l’opportunité qu'elle signifie – que Nikita Filatov. L’attaquant russe de 21 ans n'a jamais vraiment atteint son plein potentiel avec les Blue Jackets de Columbus, l'équipe qui fait de lui le sixième choix au total du repêchage 2008 de la LNH. Mais il pourra bénéficier d’une nouvelle chance de faire sa marque à Ottawa.

« C'est une opportunité pour moi », Filatov a déclaré après sa première journée sur la glace du Bell Sensplex lors du camp d’entraînement des Sénateurs. « Si vous regardez au sein de l'équipe, il y a beaucoup de jeunes joueurs et ils souhaitent tous d’avoir une bonne chance de faire l'équipe et se montrer sous leur meilleur jour. »

C'est exactement ce que l'entraîneur-chef Paul MacLean souhaite voir ressurgir de Filatov, qui a été obtenue par Ottawa lors du repêchage de 2011 en échange d'un choix de troisième ronde. Pendant son séjour à titre d’adjoint chez les Red Wings de Detroit, MacLean a vu régulièrement Filatov à l’oeuvre et il sait qu'il y a beaucoup de potentiel que les Sénateurs peuvent - et doivent – soutirer de lui afin qu’il devienne un joueur d'impact.

« Il est un joueur talentueux », a déclaré MacLean, qui se dit heureux de l'éthique de travail que Filatov a montré à l'ouverture du camp. « Il a été sélectionné parmi les six premiers au repêchage, il possède beaucoup d’habiletés, il est rapide et il est génial avec la rondelle. J'aimerais peut-être voir de lui un peu plus d’agressivité vers le filet et être un peu plus responsable lorsqu’il n’est pas en possession de la rondelle, mais ce sont des choses que nous pouvons lui enseigner. »

Alors qu’il écoule sa dernière année de son premier contrat, Filatov sait clairement ce qui est en jeu cette saison, surtout après que les Blue Jackets aient décidé de couper les liens avec lui après l'avoir vu inscrire seulement six buts et 13 points en 44 matchs au cours des trois dernières saisons. Il est à Ottawa depuis plus de trois semaines afin de travailler en fonction de profiter au maximum de l'opportunité qui se présente à lui.

« Ce fut une grande partie de ma préparation pour le camp d'entraînement, a-t-il dit. J'ai besoin de connaître plus les gars et de me sentir plus à l'aise ici, d’apprendre à connaître certains endroits et entrer dans l'atmosphère. Tout c’est bien passé depuis mon arrivé ici il y a trois ou quatre semaines (avant le camp). Je me sens vraiment bien maintenant. »

Bien que ce n'est que le premier jour du camp, Filatov estime que ce fut un « grand honneur » d’avoir pu évoluer aux côtés du vétéran centre Jason Spezza et Bobby Butler, ce dernier qui a marqué 10 buts et 21 points en tant que recrue des Sénateurs la saison dernière et sur qui on compte en obtenir plus offensivement 2011-2012.

« Ces gars sont vraiment talentueux, a déclaré Filatov. J'espère que je vais être capable d’être à la hauteur. »

Spezza, pour sa part, croit qu’un nouveau départ à Ottawa pourrait être simplement ce dont Filatov a besoin.

« Je n'étais pas à Columbus, l’entraîneur n'était pas à Columbus et Bryan (Murray, le directeur général des Sénateurs) n'était pas à Columbus, a déclaré Spezza. C'est probablement le meilleur scénario pour lui. Il a un nouveau départ ici et s’il joue bien ici, ils vont lui donner une belle occasion, sinon ils vont le traiter comme tous les autres qui ne jouent pas bien.

« La meilleure chose pour lui (Filatov) est qu'il s’amène dans une nouvelle organisation avec des gars qui ne le connaissent pas - et nous ne le connaissons vraiment pas. Il vit un nouveau départ et il est arrivé ici avec une attitude vraiment géniale jusqu’à présent. Il a travaillé fort, il est arrivé ici tôt et il essaie juste de faire sa place. »


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