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Site officiel des Sénateurs D'Ottawa

Nouvelles des Sénateurs

Une occasion pour deux jeunes Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Zack Smith fut rappelé des Senators de Binghamton (LAH) pour prendre la place laissé vacante par Jason Spezza, blsssé à l'épaule (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Une occasion se présente et deux des plus jeunes canons des Sénateurs d'Ottawa auront la chance de répondre à l’appel.


Alors que le premier joueur de centre Jason Spezza sera à l'écart du jeu pour une durée indéterminée en raison d’une blessure à l'épaule droite, les Sénateurs ont rappelé le centre Zack Smith des Senators de Binghamton, dans la Ligue américaine de hockey, pour aider à combler cette absence. De plus, Peter Regin est muté au centre de l’un des deux premiers trios, entre Alex Kovalev et Milan Michalek.

Par ailleurs, selon l'entraîneur-chef Cory Clouston, les Sénateurs devront trouver un moyen de compenser la perte de Spezza à l’attaque, alors que ce dernier pourrait devoir s’absenter jusqu'à six semaines. Mais Clouston met en garde que ce ne sera pas « un ou deux joueurs » qui parviendront à combler ce vide.

« Nous compterons sur trois ou quatre joueurs et ils devront se manifester, a-t-il dit mardi après la séance d’entraînement des Sénateurs. « C'est une occasion pour un gars dont nous parlons en ce moment, soit Peter Regin. Le fait qu’une occasion se présente à lui (maintenant), je crois, est une très bonne chose pour notre équipe. Zack a obtenu une chance d'être rappelé.

« Nous avons donc deux ou trois joueurs qui vont jouer des rôles différents. »

Spezza a également assumé un rôle important sur les unités spéciales des Sénateurs. Clouston prévoit accorder à l’attaquant Nick Foligno plus de responsabilités sur le jeu de puissance en son absence, tandis que Smith, Jesse Winchester et Ryan Shannon pourraient également être utilisés davantage en infériorité numérique.

Bien que Clouston ait reconnu que les Sénateurs forment « une bien meilleure équipe » avec Spezza dans l’alignement, la formation a appris à prospérer sans lui. Lorsque le principal joueur de centre a raté quatre matchs plus tôt cette saison avec une blessure à l'aine, ses coéquipiers ont présenté un dossier de 3-1-0 avec essentiellement le même alignement que celui que Clouston enverra sur la glace contre les Hurricanes de la Caroline, mercredi soir à la Place Banque Scotia (19 h 30, Sportsnet East, 104,7 FM Souvenirs garantis).

Leurs chances de réussir seront certainement mieux s’ils parviennent à obtenir une contribution importante de Regin – qui a un but et 10 passes en 35 matchs cette saison – et de Smith, qui entame son troisième séjour avec le grand club cette saison.

« Je ne pense pas qu'ils s'attendent à ce que j’obtienne des chiffres comme ceux de Spezza », a dit Regin, qui fut sans doute le meilleur joueur des Sénateurs au cours de la série éliminatoire de première ronde contre les Penguins de Pittsburgh en avril dernier. « J'essaie simplement d'être le joueur que je peux être et de jouer à mon potentiel. Cela n’est pas arrivé jusqu’à maintenant, donc il s’agit d’un objectif pour moi.

« Je ne cherche pas à connaître toutes ses statistiques (de Spezza) et à penser que je dois faire de même. Je vais juste essayer de jouer aussi bien que je peux et de jouer à la hauteur selon mes capacités. »

Clouston a ajouté : « Nous avons simplement besoin qu’il effectue ce que nous attendons de lui depuis le premier jour du camp, soit qu’il bouge ses pieds, qu’il soit compétitif avec la rondelle, qu’il distribue la rondelle correctement et de lancer. Il possède un bon tir et, selon moi, il est souvent empressé à passer la rondelle. »

Smith, quant à lui, est ravi d’avoir une chance de contribuer sur la grande scène à nouveau. Victime du calcul relativement au plafond salarial, le fougueux attaquant a inscrit sept buts et 12 points en 22 matchs avec les B-Sens cette saison. Il a également réussi deux buts dans l’uniforme d’Ottawa.

« Je suis ravi d'être de retour (à Ottawa) », a déclaré le natif de Maple Creek, en Saskatchewan. « Il semble que ça longtemps. C'est une bonne occasion pour moi de me prouver encore une fois et j’espère que cela va se produire. »

Bloc-notes

Clouston a exclu pratiquement le retour du gardien Pascal Leclaire (bas du corps) pour le reste de la présente semaine, en disant : « nous avons une pause de cinq jours après le match contre Toronto (samedi), donc je pense que nous allons nous concentrer davantage là-dessus. Mais nous espérons qu’il reviendra sur la patinoire glace dans un jour ou deux. » Cela signifie que Mike Brodeur, rappelé de Binghamton, secondera Brian Elliott ce soir contre la Caroline et probablement vendredi à Columbus (19 h, Sportsnet East, Team 1200) contre les Blue Jackets, l'équipe qui avait échangé Leclaire aux Sénateurs en mars 2009... Il reste moins de 350 billets pour le match contre les Hurricanes et 750 pour la visite du jour de l’An des Maple Leafs (19 h, CBC, 104,7 FM Souvenirs garantis).


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