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Nouvelles des Sénateurs

Une deuxième saison attend les plus jeunes Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Un dernier salut pour les partisans d’Ottawa, ce soir.


Un bon nombre de jeunes joueurs présentement au sein de l’alignement des Sénateurs mettront le cap vers Binghamton, en espérant connaître de longues et fructueuses séries éliminatoires dans la filiale d’Ottawa dans la Ligue américaine.

Alors que les B-Sens se sont assurés d’une première participation en six saisons en disposant des Admirals de Norfolk par la marque de 2-1 en prolongation mercredi soir, cela garantie une saison de hockey prolongée pour sept joueurs qui seront de l’alignement des Sénateurs ce soir contre les Canadiens de Montréal à la Place Banque Scotia (19 h, RDS, CBC, CKOI 104,7 FM). Ce groupe comprend Colin Greening, Erik Condra, André Benoit, David Hale et Derek Smith — qui ont tous été rappelés de Binghamton ce matin — ainsi que les attaquants Bobby Butler et Zack Smith.

« Je suis impatient de jouer au hockey pendant quelques mois de plus », a dit Butler, qui a commencé la saison avec les B-Sens mais qui s’est retrouvé à Ottawa avec le grand club depuis la mi-janvier. « Si tous les joueurs parviennent à être sur la même longueur d'onde lorsque nous serons là-bas, nous serons prêts pour le défi. Ils ont bien joué (à Binghamton), donc nous devons simplement nous présenter là-bas et jouer avec eux. »

Alors que des joueurs tels que Butler, Greening et Condra ont disputé près de 90 matchs entre Ottawa et Binghamton cette saison, ils ont encore envie de jouer davantage.

« Je suis très enthousiaste », a déclaré Butler, âgé de 23 ans de Marlborough, au Massachusetts. « J'ai eu mon second souffle. Ça devrait être passionnant. Je suis prêt à aller là-bas. »

Les amateurs de hockey de Binghamton ont aussi très hâte de mettre du hockey des séries éliminatoires sous la dent, après avoir été exclus de la danse du printemps depuis la saison 2004-2005, lorsque la saison de la Ligue nationale de hockey avait été annulée par un lock-out.

« Ils vont être heureux, dit Butler. Je parie qu’ils seront être l'une des meilleures foules (à Binghamton) parce qu'ils n'ont pas vécu les séries depuis très longtemps. Nous pouvons utiliser cela à notre avantage. »

Les séries éliminatoires s’ajouteront également à la richesse de l'expérience acquise par beaucoup d'entre eux au niveau de la LNH cette saison, ce qui ne pourra pas nuire lorsque viendra le temps de batailler pour un poste à temps plein au camp d'entraînement des Sénateurs l'automne prochain.

« Il s’agit d’une belle expérience pour eux », a déclaré l'entraîneur-chef des Sénateurs Cory Clouston. « Ça va les aider à se perfectionner, autant sur la glace qu’à l’extérieur de la patinoire. Leur caractère sera mis à l’épreuve dans ces situations, avec de la pression. Nous prévoyons que cela les rendra meilleurs pour l'année prochaine, mais cela ne va pas garantir une place pour quiconque au sein de ce club. »

Le match de ce soir contre le Tricolore, quant à lui, marque la fin du calendrier à la Place Banque Scotia pour les Sénateurs, qui termineront leur saison 2010-2011 samedi à Boston, contre les Bruins (13 h, CBC, CKOI 104,7 FM). Ils aimeraient dire au revoir aux fidèles de l'Armée Sens avec une victoire.

« Les amateurs ont été incroyables et ils nous ont bien appuyés, même si nous n’avons pas été dans le coup pendant une certaine période », a déclaré le centre Jason Spezza. « Ils ne cessent de se présenter et de nous encourager, alors nous voulons finir cela en beauté. »

Bloc-notes

Derek Smith revient dans l’alignement ce soir pour disputer son huitième match dans l'uniforme des Sénateurs cette saison. « Il est venu de loin la saison dernière », a déclaré Clouston au sujet du défenseur de 26 ans. « Il a connu une excellente saison à Bingo. Il semble maintenant plus à l’aise quand il est sur la glace avec nous. Son niveau de confiance est beaucoup plus élevé qu'il ne l'a été dans le passé et cela se voit par ses performances sur la glace. » Craig Anderson fait devant le filet pour ce soir pour Ottawa, tandis que l'ancien cerbère des Sénateurs Alex Auld sera son vis-à-vis pour les Canadiens... Montréal mène la série de matchs entre les deux équipes cette saison avec une fiche de 4-1-0... Avec un match à domicile à disputer, la moyenne d’assistance des Sénateurs pour la saison se chiffre à 18 343 spectateurs, dont 15 salles combles.


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