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Nouvelles des Sénateurs

Une affaire de famille pour les frères Michalek

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Les dernières retrouvailles sur la glace entre l'attaquant des Sénateurs Milan Michalek et son frère, Zbynek, remonte au 5 décembre 2009 à Phoenix, alors que l'aîné des Michalek évoluait pour les Coyotes. Ils se retrouveront cet après-midi à Pittsburgh, alors que Zbynek fait maintenant partie des Penguins (Photo par Norm Hall/NHLI via Getty Images).
Consultez les notes de match pour l’affrontement Ottawa-Pittsburgh de cet après-midi.


Alors qu’il s’agit d’un week-end férié axé sur la famille aux États-Unis, quoi de mieux que deux frères qui se retrouvent sur la glace.

Lorsque Milan Michalek, des Sénateurs d’Ottawa, sautera sur la patinoire du Consol Energy Center cet après-midi à Pittsburgh (13 h, Rogers Sportsnet East, Team 1200), il croisera sans doute sur son chemin un visage familier à la ligne bleue des Penguins.

Pittsburgh est maintenant le lieu de travail de Zbynek Michalek, le frère aîné de Milan, et ils s’affronteront pour la première fois dans un duel mettant aux prises deux équipes de l’Association de l’Est. Zbynek était blessé lorsque les Penguins ont vaincu les Sénateurs 5-2, le 18 octobre dernier.

Même s’il s’agit de leur premier face-à-face depuis le 5 décembre 2009 à Phoenix, alors que Zbynek patrouillait la ligne bleue des Coyotes, ces deux joueurs ont tout de même eu leur lot de confrontations au cours des dernières années. Les deux athlètes se sont habitués à croiser le fer.

« Nous avons joué beaucoup l’un contre l’autre lorsque j'étais à San Jose et lui à Phoenix, a dit Milan Michalek. « À l'époque, nous nous affrontions à huit reprises. Étant donné surtout que je suis un ailier gauche et qu’il est un défenseur droit, nous avons croisé le fer régulièrement. La première fois que nous nous sommes affrontés, c’était un peu étrange et même un peu difficile. Mais nous y sommes habitués et maintenant c’est normal. »

Une chose qui s’est produite beaucoup moins souvent, du moins depuis leur enfance à Jindrichuv Hradec, en République tchèque, est l'occasion de se retrouver comme coéquipiers. Pas étonnant, alors, que les deux frères chérissaient l’opportunité de porter les mêmes couleurs – celles de leur patrie – aux Jeux olympiques d'hiver de Vancouver 2010.

« C'était un rêve devenu une réalité, a déclaré Milan. Nous avons joué ensemble dans un événement grandiose. C’était le scénario idéal pour nos parents, aussi. Ils sont venus et nous ont regardés. C'était amusant pour tout le monde et ce fut une grande expérience. »

Tant et si bien que, lorsque Zbynek Michalek est devenu joueur autonome le 1er juillet, il avait envisagé de rejoindre son frère avec les Sénateurs. Mais, ironiquement, Zbynek s’est retrouvé à Pittsburgh après qu’Ottawa eut mis sous contrat un ancien défenseur des Penguins, Sergei Gonchar.

« Nous en avons parlé beaucoup », a déclaré Milan au sujet de la possibilité de voir les deux frères évoluer dans la même équipe dans la Ligue nationale de hockey. Venir ici était l’une de ses options, mais cela ne s’est pas concrétisé. Peut-être qu’un jour nous pourrions nous retrouver dans la même équipe.

« Je suis sûr que ce serait bien, d’être avec mon frère au sein de la même équipe (dans la LNH). C'est quelque chose dont nous avons rêvé. Nous allons voir ce qui va se passer dans le futur. »

Accéder à la LNH était avant tout le principal objectif dans l'esprit des deux frères pendant leur enfance en République tchèque. Milan Michalek vu son frère aîné pratiquer le sport et il a décidé que c'était quelque chose qu'il voulait faire, aussi. Maintenant, ils évoluent tous deux dans le plus grand et meilleur circuit de hockey.

Jeudi soir, les Michalek se sont réunis dans la maison de Zbynek à Pittsburgh, pour une rencontre d'avant-match en quelque sorte. Mais il est fort probable qu'ils ont abordé d’autres sujets que celui de constater qu’ils sont tous deux parvenus à accéder à cette ligue.

«Nous n'avons jamais fait de cela comme ça, a déclaré Michalek avec un sourire. Je suis sûr que nous sommes tous deux très heureux et que nos parents sont fiers. Mais nous voulons continuer à faire mieux et en faire plus. »

Bloc-notes

Pascal Leclaire effectue son troisième départ consécutif devant le filet aujourd'hui pour les Sénateurs. Il n’a accordé que quatre buts lors de ses deux sorties précédentes... Alors qu’Erik Karlsson est réinséré dans l'alignement contre les Penguins, l'entraîneur-chef Cory Clouston a choisi de laisser de côté le défenseur Matt Carkner... Gonchar est à deux points d'atteindre le plateau des 700 en carrière dans la LNH... Les Sénateurs reviendront à domicile pour affronter les Maple Leafs de Toronto samedi soir à la Place Banque Scotia (19 h, CBC, 104,7 Souvenirs Garantis) et les Oilers d'Edmonton seront dans la capitale lundi (19 h 30, RDS, Rogers Sportsnet East, 104,7 Souvenirs Garantis).


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