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Nouvelles des Sénateurs

Un test plus difficile s'annonce alors que Crosby reviendra au jeu

par Staff Writer / Ottawa Senators

Le gardien recrue Ray Emery sera de retour devant le filet ce soir pour Ottawa. Photo :OSHC

par Todd Anderson

Les Sénateurs d'Ottawa et les Penguins de Pittsburgh s'affronteront ce soir pour la deuxième fois en cinq jours. Les Sénateurs, qui ont remporté un gain de 7-2 à Pittsburgh jeudi dernier, tenteront d'obtenir deux autres points au classement et d'éviter de prolonger une séquence infructueuse, alors que les hommes de Bryan Murray ont remporté un seul gain à leurs quatre derniers matchs.

Même si la marque finale de 7-2 ne reflète pas l'effort fourni par les joueurs des Penguins, surtout en début de match, leur offensive recevra de l'aide ce soir. La jeune sensation Sidney Crosby, qui a raté le dernier match en raison de grippe, devrait être en uniforme.

« Il a une très bonne vision du jeu et il est très rapide, » a indiqué l'entraîneur des Sénateurs Brian Murray au sujet de Crosby, l'ancien joueur étoile de l'Océanic de Rimouski de la Ligue de hockey junior majeure du Québec. « Lorsque tu possèdes ces qualités, tu représentes un joueur d'avenir dans ce circuit. »

Comme à l'habitude, le duo composé de Chris Phillips et de Zdeno Chara aura la tâche de neutraliser la meilleure ligne d'attaque adverse.

Chara a parlé de la présence de Crosby ce soir.

« Il est très doué et il faut que je sois très alerte lorsqu'il sera sur la glace. Il crée de nombreuses chances de marquer. »

Jeudi, lors de l'éclatante victoire de 7-2, les Sénateurs ont inscrit trois buts en infériorité numérique, un nouveau record d'équipe, trois buts lors de jeu de puissance et un à quatre contre quatre. Les Sénateurs tiraient de l'arrière 2-0 lorsqu'ils ont réussi les deux filets en désavantage numérique.

Le défenseur Wade Redden était satisfait de la remontée des siens, mais il espère un meilleur début de match ce soir.

« Nous aurions pu faire mieux à cinq contre cinq. Nous devons mieux performer, d'autant plus que nous sommes de retour à la maison. »

Dans l'alignement :
Ottawa pourrait devoir se passer des services de Mike Fisher ce soir en raison de la grippe. Murray a indiqué après l'exercice d'avant-match qu'il doute que Fisher représente un cas douteux. Brian McGrattan sera absent en raison d'un oeil enflé. Pour le remplacer, les Sénateurs ont rappelé Steve Martins de leur club-école de la Ligue américaine à Binghamton.

Le gardien recrue Ray Emery sera de retour devant le filet ce soir.

« Je tente toujours d'offrir une bonne performance lorsqu'on me donne l'occasion de jouer, dit Emery. J'ai hâte de revenir devant la cage, particulièrement à domicile. »

À long terme
Il s'agit d'un premier d'une série de quatre matchs cette semaine pour les Sénateurs, avant l'interruption des activités de la LNH pendant deux semaines, pour la durée des Jeux Olympiques en Italie.

« Nous voulons demeurer dans la course avec la Caroline, » a dit Murray au sujet du calendrier de la semaine. Les Sénateurs affronteront Pittsburgh (ce soir), les Rangers de New York (mercredi), les Thrashers d'Atlanta (jeudi) et les Flyers de Philadelphie (samedi). « Tous les matchs sont importants. Nous avons été très occupés la semaine dernière et nous avons de bons adversaires cette semaine. Il faut continuer à se concentrer. »

Les Hurricanes de la Caroline occupent le premier rang au classement général de la LNH avec 80 points en 54 parties. Les Red Wings de Detroit sont au premier rang dans l'Association de l'Ouest et au deuxième rang dans la LNH avec 77 points en 54 parties. Ottawa arrive au troisième rang du classement général avec 75 points en 52 matchs. Les Stars de Dallas ont aussi 75 points, mais ils ont disputé 54 parties.

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