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Nouvelles des Sénateurs

Un talent émergent du Texas

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le Texan Stefan Noesen affiche un large sourire après que les Sénateurs eurent fait de lui le 21e choix au total au Repêchage 2011, vendredi soir au Xcel Energy Center de St. Paul, au Minnesota (Dave Sandford/NHLI via Getty Images).
Du coeur du Texas jusqu’à la capitale du Canada... tout un périple de hockey pour Stefan Noesen.


Mais lorsque les Sénateurs d’Ottawa ont fait du centre de 18 ans le 21e choix au total du Repêchage 2011 de la LNH, cela a validé la décision prise par Noesen deux ans plus tôt de quitter son patelin pour réaliser son rêve de hockeyeur.

Mais ne vous y méprenez pas, Noesen est devenu un adepte du sport alors qu'il était encore dans son patelin de Plano, au Texas, alors que les Stars de Dallas de la Ligue nationale de hockey y sont pour quelque chose.

« Je suis devenu amoureux du hockey grâce aux Stars », a dit Noesen à TSN, avec un sourire sur son visage alors qu'il venait d’enfiler son premier chandail des Sénateurs. « Mon arrière grand-père était Canadien, de sorte qu'il m'a montré un peu les rudiments, m'a emmené à un match des Stars et après ça, tout a commencé. »

À 16 ans, Noesen a déménagé au Michigan pour jouer dans le réputé programme midget mineur Detroit Compuware. Cela l’a finalement mené aux Whalers de Plymouth dans la Ligue de hockey de l’Ontario avec qui il a marqué 34 buts et 77 points en 68 matchs en 2010-2011. Ce fut un bond prodigieux comparativement aux trois buts et huit points qu'il a marqués en 33 matchs en tant que recrue dans la LHOntario.

À 6 pieds et 195 livres, Noesen est comparé à Corey Perry, des Ducks d'Anaheim, qui a remporté le trophée Hart il y a 48 heures en tant que joueur le plus utile de la LNH et il fut le meneur de la ligue avec 50 buts cette saison.

C'est un fait particulièrement révélateur, alors que le directeur général des Sénateurs Bryan Murray et le directeur général adjoint Tim Murray avaient Perry en très haute estime lorsqu’ils étaient à Anaheim et qu'ils avaient transigé au premier tour afin de le réclamer. Inutile de dire qu’ils sont ravis d'avoir mis la main sur un joueur avec des qualités similaires.

« Il s’agit du même type de joueur », a dit Bryan Murray à TSN. « Il travaille fort, il est compétitif et il a payé un prix terriblement élevé pour devenir un joueur de hockey, en s'éloignant de la maison et faire ce qu'il a fait. Nous aimons sa nature compétitive.

« Corey s'est assez bien débrouillé et nous espérons que Stefan pourra faire la même chose. »

Noesen a également bénéficié de l'entraînement hors saison avec un groupe de joueurs des Stars de Dallas, et plus particulièrement leur capitaine Brenden Morrow, un membre de l'équipe olympique canadienne qui a remporté la médaille d'or à Vancouver en 2010.

« Avoir la chance d’observer ces joueurs s’entraîner sur la glace et à l’extérieur de la patinoire... ce fut une expérience formidable pour moi, a déclaré Noesen. Leur niveau de maturité est très élevé, surtout avec Brenden Morrow. Il était certainement une source d'inspiration pour moi lorsque j’étais plus jeune et maintenant il est le capitaine de cette équipe. C'est un sentiment formidable de voir ces joueurs s’entraîner et faire partie de ce groupe. »


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