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Nouvelles des Sénateurs

Un suédois qui fait penser à Green

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Les qualités offensives du défenseur suédois David Rundblad font de lui l'un des meilleurs espoirs en vue du repêchage 2009 qui aura lieu à Montréal (Photo par Jana Chytilova/NHLI via Getty Images).
(Note de la rédaction : Voici un article d'une série consacrée à des espoirs qui pourraient être disponibles lorsque viendra le moment où les Sénateurs d’Ottawa devront choisir au 9e rang lors du Repêchage amateur 2009 de la LNH, qui aura lieu les 26 et 27 juin à Montréal. Les choix sont basés sur les différents classements d’agences, incluant la centrale de dépistage de la LNH).


Rien de subtil dans les propos de David Rundblad lorsque ce dernier parle de son instinct sur la patinoire.

« J’essaie de pratiquer un style axé sur l’offensive et c’est ma force », a déclaré le défenseur suédois, considéré comme un grand espoir en vue du repêchage de 2009. « J’aime manier le bâton et conserver la rondelle, mais je crois avoir des habiletés défensives (en défensive), aussi. Mais, je possède surtout des qualités offensives. »

Voilà pourquoi le joueur de 18 ans de Lycksele, en Suède, est comparé à Mike Green, l’électrisant défenseur des Capitals de Washington, qui a récolté 31 buts et 73 points au cours de la saison 2008-2009, le meilleur à ce chapitre chez les défenseurs de la LNH.

Rundblad n’a pas d’objection à prendre modèle sur le style préconisé par son homologue des Capitals. Les deux mesurent 6 pieds deux pouces, mais Rundblad doit prendre du poids (il pèse 190 livres; Green en pèse 208).

« Je ne joue pas exactement de cette façon, mais j’aime le style de Mike Green à Washington », a déclaré Rundblad à NHL.com. « Je ne suis pas certain de pratiquer exactement son style, mais j’aime le voir à l’œuvre… Il pratique un style très offensif et il est un bon patineur. Il aime se porter à l’attaque et il possède un excellent lancer. »

Ses statistiques à sa première saison avec Skelleftea dans la Ligue élite suédoise – aucun but, 10 aides en 45 matchs – peuvent témoigner du contraire, mais Rundblad était une recrue de 17 ans qui jouait dans la cour des grands. En 10 matchs avec l’équipe junior de Skelleftea, il a totalisé 15 points, incluant huit buts, ce qui donne une meilleure indication de son jeu. Il y a un an, Rundblad récoltait 11 buts et 26 points en 35 matchs au niveau junior.

« Il possède un excellent tir », a dit Goran Stubb, le directeur du dépistage de la LNH pour l’Europe. « Il (Rundblad) est droitier et il est utilisé sur le jeu de puissance, même dans la ligue élite malgré son jeune âge. Il est un joueur très intelligent. »

J’essaie de pratiquer un style axé sur l’offensive et c’est ma force. J’aime manier le bâton et conserver la rondelle, mais je crois avoir des habiletés défensives (en défensive), aussi. Mais, je possède surtout des qualités offensives. - David Rundblad
Rundblad est aussi reconnu pour avoir pris de l’assurance au fil des années, même si Stubb ajoute « qu’il pourrait s’impliquer un peu plus physiquement, mais il est encore en apprentissage. »

Le saut dans la Ligue élite suédoise a été révélateur, d’admettre Rundblad.

« C’est une adaptation assez difficile, mais on s’améliore en se mesurant aux joueurs plus âgés », a déclaré Rundblad, qui a fait partie de la formation suédoise qui a remporté la médaille d’argent au Championnat mondial junior 2009 de l’IIHF. « Ils sont forts et ils jouent beaucoup plus de stratégie, donc je dois jouer encore plus intelligemment. Je dois penser plus rapidement. Je ne peux pas conserver la rondelle trop longtemps, je dois effectuer une passe rapidement. »

Les opinions varient pour ce qui est du rang de sélection de Rundblad en vue du repêchage de 2009, qui aura lieu les 26 et 27 juin au Centre Bell de Montréal. La centrale de dépistage de la LNH classe le défenseur au sixième rang chez les patineurs européens dans son classement final, une baisse de deux positions depuis la mi-saison. Mais The Hockey News classe Rundblad au 10e rang au total, un seul rang derrière celui que possède les Sénateurs d’Ottawa, alors que ces derniers sélectionneront au neuvième rang en première ronde.

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