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Nouvelles des Sénateurs

Un rêve qui devient réalité pour Michalek

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L'attaquant des Sénateurs Milan Michalek est considéré comme un sérieux aspirant pour l'équipe de la République tchèque en vue des Jeux de Vancouver en 2010 (Richard Wolowicz/Getty Images).
Comme plusieurs de ses compatriotes, Milan Michalek n’oubliera pas de sitôt le plus grand moment de la riche histoire de la République tchèque au hockey.


C’est avec bonheur que Michalek, qui n’était âgé que de 13 ans à l’époque, se souvient des Jeux olympiques d’hiver de Nagano en 1998. Grâce à une performance exceptionnelle du gardien Dominik Hasek, l’équipe tchèque, qui ne faisait pas partie des pays favoris,  a réussi l’improbable en remportant la médaille d’or, avec une victoire de 1-0 sur son vieux rival, la Russie.

« Je pense que tout le monde s’en souvient encore », a déclaré Michalek, maintenant âgé de 24 ans et un attaquant chez les Sénateurs d’Ottawa. « Personne en République tchèque ne travaillait et personne n’est allé à l’école. Tout le monde regardait ce match. C’était formidable. Je crois que c’était un grand moment pour de nombreux jeunes joueurs, car ils pouvaient constater jusqu’où le hockey pouvait les mener.

« Ils étaient mes héros et les héros de tout le monde. C’était incroyable. »

Il s’agissait d’une source d’inspiration supplémentaire pour Michalek, dont le rêve d’une carrière de hockey a pris naissance lorsqu’il a décidé de suivre son frère, Zbynek, à l’endroit où ils ont tous deux grandi, à Jindrichuv Hradec, une localité de 22 700 habitants dans la région de South Bohemian en République tchèque.

« Mon frère jouait déjà au hockey et je voulais faire la même chose », a déclaré Michalek à propos de Zbynek, maintenant un défenseur avec les Coyotes de Phoenix. « J’ai participé à quelques entraînements avec lui et j’ai beaucoup aimé cela, donc j’ai continué. »

Même si les parties de la Ligue nationale de hockey n’étaient pas présentées de façon régulière à la télévision dans leur pays à l’époque, les Michalek connaissaient tout de Jaromir Jagr, la plus grande vedette tchèque du circuit. Ensemble, les deux frères rêvaient d’évoluer un jour dans le meilleur circuit de hockey.

« J’ai toujours rêvé de cela », a déclaré Michalek, qui parle régulièrement avec son frère après leurs matchs respectifs dans la LNH. « Pour mon frère et moi, notre rêve était de jouer dans la LNH. Ce rêve s’est concrétisé (lorsque les Sharks de San Jose l’ont sélectionné au sixième rang au total au repêchage amateur de la LNH en 2003) et j’étais très emballé. Je suis toujours ravi de disputer chaque match. »

Personne en République tchèque ne travaillait et personne n’est allé à l’école. Tout le monde regardait ce match. C’était formidable. Je crois que c’était un grand moment pour de nombreux jeunes joueurs, car ils pouvaient constater jusqu’où le hockey pouvait les mener. Ils étaient mes héros et les héros de tout le monde. C’était incroyable. - Milan Michalek
Pendant les quatre saisons précédentes, cela signifiait de marcher vers le HP Pavilion (connu aussi sous le sobriquet « Shark Tank »; traduction libre : vivier de requins) lors de chaudes journées en Californie. Pas tout à fait un environnement typique pour du hockey. Maintenant qu’il est à Ottawa, Michalek se sent plus près de ses racines.

« Il y a beaucoup de similitudes », a déclaré Michalek lorsque l’on a lui demandé de comparer Ottawa à son pays natal. « Le climat et la nature sont très semblables à ce que l’on retrouve en République tchèque, dont je me sens bien ici. »

Michalek a représenté la République tchèque autant au championnat mondial junior qu’au championnat mondial de hockey. Mais rien ne le rendra plus fier que de porter le chandail de son pays aux des Jeux olympiques d’hiver de 2010 à Vancouver et de suivre les traces de ses héros de jeunesse. Il est un candidat sérieux pour un poste au sein de l’équipe de son pays.

« Ce serait une occasion incroyable », a affirmé Michalek à propos d’une éventuelle chance de vivre la gloire olympique. « Mais je ne peux pas penser véritablement à cela. J’ai un travail à faire ici et je dois bien jouer. Si l’entraîneur de l’équipe tchèque me choisit tant mieux. Si je parviens à être de la formation, je serai très heureux. »


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