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Nouvelles des Sénateurs

Un Puempel en santé au tournoi des recrues

par Rob Brodie / Ottawa Senators
OSHAWA (Ont.)Matt Puempel est très heureux d’être revenu au jeu.


Alors que la victoire de 4-0 de samedi contre les Penguins de Pittsburgh au tournoi des recrues de la Ligue nationale de hockey a largement contribué à lui redonner le sourire, l’espoir des Sénateurs d’Ottawa était aussi enthousiaste d’avoir la chance de patiner aux côtés de ses coéquipiers en situation de match.

Pour Puempel, il s’agissait d’un heureux changement par rapport à la dernière fois où il s’est retrouvé dans l’environnement des Sénateurs. Lorsque l’équipe a tenu son camp annuel de perfectionnement au début de juillet, il se remettait d’une opération à une hanche subie trois mois auparavant et il n’avait pas participé à aucun exercice avec contact. Au lieu de prendre part au traditionnel match simulé à trois contre trois en tombée de rideau du camp, il a suivi l’action depuis les estrades du Bell Sensplex.

« L’attente fut longue », a dit Puempel, un choix de première ronde (24e au total) des Sénateurs au repêchage amateur de la LNH 2011. Je voulais définitivement en faire davantage lors du camp de perfectionnement. Mais je me suis entraîné avec mon équipe junior à Peterborough... Je suis ravi de me retrouver (sur la patinoire). »

Il était aussi ravi d’enfiler un chandail des Sénateurs pour la première fois en fin de semaine. Pour Puempel, cela n’aurait pu arriver dans un environnement plus familier — ses Petes et les Generals d’Oshawa sont de grands rivaux dans la Ligue de hockey de l’Ontario, donc il joue au General Motors Centre au moins cinq fois par saison.

« C’était définitivement une bonne expérience, a dit Puempel. C’est beaucoup plus rapide que dans le junior, donc vous devez changer votre jeu en sachant cela et l’atmosphère est simplement différente. Le premier match est passé et les nerfs sont calmés donc, je l’espère, aujourd’hui sera une journée un peu plus calme et que je pourrai me retrouver dans une petite zone de confort et acquérir beaucoup plus de confiance. »

Puempel, qui affirme que sa hanche est complètement rétablie, a connu son premier véritable test sur la glace le mois dernier à Edmonton, quand il a participé au camp de perfectionnement de l’équipe nationale junior de Hockey Canada en vue du Championnat mondial junior. Même s’il n’a pas produit offensivement au même niveau que son coéquipier et espoir des Sénateurs, Mark Stone, une des vedettes du camp, il croit qu’il a de bonnes chances d’enfiler le maillot du Canada au mondial junior 2012.

« Je ne pense pas que le camp estival d’évaluation prédit l’équipe ou rien comme cela, a dit le joueur originaire de Windsor, en Ontario. Cela dépend de ce qui se passe au début de l’année et au camp final en décembre. Je vais simplement travailler fort pour, je l’espère, me donner une chance d’être là. Je veux définitivement être là. »

Les Sénateurs termineront le tournoi des recrues mardi soir en affrontant les Maple Leafs de Toronto (19 h, Rogers 22, Team 1200).


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