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Nouvelles des Sénateurs

Un plateau pour Donovan

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Il y a une époque où Shean Donovan s’est demandé sérieusement s’il allait parvenir à disputer au moins un match dans la Ligue nationale de hockey.


Le vétéran attaquant des Sénateurs d’Ottawa atteindra un plateau qui témoignera son engagement et sa persévérance.

Lorsque Donovan sautera sur la patinoire du Xcel Energy Center à St. Paul, au Minnesota, samedi, il disputera son 900e match d’une carrière qui s’étend sur 14 saisons auquel il aura évolué pour sept formations de la LNH. Oui, cela est au-dessus de tout ce que l’ancienne vedette des 67’s d’Ottawa aurait pu imaginer.

« Non, je n’ai jamais pensé que je me rendrai à 900 (matchs) », a admis Donovan aujourd’hui. « Premièrement, lorsque j’étais jeune, je n’aurais jamais pensé que je jouerai dans la LNH. Ensuite, après avoir disputé quelques matchs, je m’étais fixé comme objectif d’atteindre au moins 100 matchs.

« Cela a pris un peu plus de temps, les 10 derniers matchs, mais je suis heureux d’atteindre ce plateau. »

Donovan était sur le point d’atteindre le plateau des 900 parties avant la fin de janvier, mais il a été forcé de demeurer à l’écart du jeu pendant huit matchs en raison d’une blessure au bas du corps qu’il a subie le 18 janvier lors du concours Les habiletés des Sénateurs. Entre-temps, ses coéquipiers Dean McAmmond et Daniel Alfredsson ont atteint la marque avant lui. Néanmoins, il va quand même savourer le moment de la même façon.

« C’est un travail rêvé que celui de jouer dans la LNH, dit-il. Être en mesure de disputer 900 matchs... c’est quand même quelque chose. Je suis content d’avoir pu y parvenir.

« Avant le lock-out, je me souviens d’avoir pensé au plateau des 1 000 matchs que ce serait incroyable. J’ignore combien de joueurs sont parvenus à ce plateau. Toutefois, je tente pour le moment de parvenir à 900 matchs, car les deux dernières semaines ont été difficiles.

« Je serai certainement fier de cela à 100 pour cent. »

Une autre marque sera franchie mardi à Denver contre l’Avalanche du Colorado, alors que le défenseur Jason Smith disputera son millième match en carrière.

Entre-temps, les Sénateurs tenteront de porter leur meilleure séquence de la saison à quatre victoires, alors qu’ils affronteront le Wild du Minnesota, samedi soir (20 h, non télévisé, Team 1200). Depuis l’arrivée de l’entraîneur-chef Cory Clouston à la barre de l’équipe la semaine dernière, la formation a démontré beaucoup d’entrain sur la patinoire et les joueurs ont rapidement adhéré à la nouvelle philosophie.

« Nous avons plusieurs joueurs qui peuvent patiner et contribuer offensivement, a déclaré l’attaquant des Sénateurs Dany Heatley. Le système (de Clouston) est beaucoup plus axé sur la création de revirements et il est beaucoup plus agressif. Lorsque nous parvenons à obtenir ces revirements, nous allons dans l’autre sens et nous tentons de faire des choses.

Non, je n’ai jamais pensé que je me rendrai à 900 (matchs). Premièrement, lorsque j’étais jeune, je n’aurais jamais pensé que je jouerai dans la LNH. Ensuite, après avoir disputé quelques matchs, je m’étais fixé comme objectif d’atteindre au moins 100 matchs. - Shean Donovan
« En général, je pense que cela (le jeu amélioré) provient de l’agressivité et des chances créées pour marquer des buts. Je pense que tout le monde tire profit de cela. Je pense que notre jeu s’est amélioré dans son ensemble. Cela est dû en grande partie à la confiance. »

Le centre Jason Spezza a ajouté : « Nous patinons davantage et nous sommes moins passifs qu’auparavant cette saison. Lorsque nous avons la chance de jouer de façon énergique en échec avant, nous voulons obtenir du succès afin de pouvoir continuer ainsi. »

Clouston estime que c’est la recette idéale pour le personnel dont il dispose.

« C’est la force de cette équipe, dit-il. C’est ce que les joueurs aiment. Il faut diriger selon les forces de notre équipe et je crois que c’est cela qui nous donne la meilleure chance de gagner chaque soir. »

Bloc-notes

Clouston a indiqué qu’il n’entendait pas effectuer de modification à l’alignement en vue du match de samedi soir, ce qui signifie que Brian Elliott (7-3-2) effectuera un septième départ consécutif... Le périple des Sénateurs à l’étranger se terminera avec les matchs de lundi à Nashville contre les Predators (20 h, RIS, TSN, Team 1200) et mardi contre l’Avalanche (21 h 30, RDS, Rogers Sportsnet, Team 1200)... Les Sénateurs reviendront à domicile pour affronter les Canucks de Vancouver jeudi prochain à la Place Banque Scotia.


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