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Nouvelles des Sénateurs

Un nouveau départ pour les Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Jason Spezza observe l'action pendant la première séance sur la patinoire au camp d'entraînement des Sénateurs, à la Place Banque Scotia.
Au lendemain de la veille, l’ambiance était beaucoup plus détendue. Un signe de renouveau était perceptible, à la veille d’une nouvelle saison.


Une campagne qui s’annonce maintenant sous le signe de l’espoir pour les Sénateurs d’Ottawa, maintenant que le fardeau que représentait le dossier Dany Heatley ne repose maintenant plus sur leurs épaules.

« C’est une bonne chose pour tout le monde », a déclaré l’entraîneur-chef Cory Clouston dimanche à propos de la grande nouvelle de la veille, alors que Heatley a été refilé aux Sharks de San Jose en retour des attaquants Milan Michalek et Jonathan Cheechoo.
« Ce qui est le plus important, c’est ce l’ambiance dans le vestiaire et chez les joueurs est redevenue saine et ces derniers n’ont plus à se casser la tête. »

Le capitaine Daniel Alfredsson a ajouté : « C’est bien maintenant que ce soit terminé. Milan et Jonathan se joindront à nous le plus tôt possible pour participer au camp (d’entraînement), ce qui facilitera la tâche pour tout le monde au niveau des ajustements.

« Nous sommes contents que Bryan (Murray, le directeur général des Sénateurs) soit parvenu à conclure cela hier. »

Maintenant que les possibilités de distraction sont dissipées, les Sénateurs ont sauté sur la patinoire de la Place Banque Scotia dimanche, en pensant uniquement à ce qui surviendra par la suite. Après une journée d’entraînement sur la glace lors du camp d’entraînement 2009-2010, les joueurs pensent aux possibilités.

« Dans l’ensemble, l’équipe voulait simplement que les choses reviennent à la normale, avec ou sans Dany, a déclaré le défenseur Chris Campoli. Ils (Michalek et Cheechoo) sont deux bons joueurs, donc notre équipe se permet d’espérer de grandes choses en saison régulière, en continuant de bâtir sur ce qui a été fait en fin de campagne l’an dernier. Ils vont nous aider. »

Michalek, un attaquant de puissance de 24 ans avec un potentiel émergent, et Cheechoo, un joueur qui a déjà compté 56 buts, viendront ajouter de la profondeur chez les Sénateurs à l’attaque. Soudainement, cette équipe se trouve à avoir du potentiel offensif au-delà du premier trio.

« Nous n’avons plus ce marqueur de 50 buts, a dit Clouston. Cheechoo a marqué 50 buts (en 2005-2006), mais nous n’avons pas ce genre d’attentes à son égard... Je pense que lorsqu’on regarde les faiblesses de notre équipe l’an dernier, il faut reconnaître que nous n’avions pas tellement de profondeur à l’attaque. Maintenant, c’est le cas. »

Évidemment, cela fait longtemps que les Sénateurs tentent d’obtenir de l’équilibre en offensive. Avec les deux joueurs acquis samedi, Clouston pourra aussi compter sur les talents d’Alex Kovalev au sein de son alignement.

« Nous sommes très emballés, a déclaré le centre Mike Fisher. « Nous allons avoir quatre bons trios avec un bel amalgame. Nous avons bien hâte. Je vois de belles choses dans tout cela.

Dans l’ensemble, l’équipe voulait simplement que les choses reviennent à la normale, avec ou sans Dany. Ils (Michalek et Cheechoo) sont deux bons joueurs, donc notre équipe se permet d’espérer de grandes choses en saison régulière, en continuant de bâtir sur ce qui a été fait en fin de campagne l’an dernier. Ils vont nous aider. - Chris Campoli
« Nous savions que nous avons fait une bonne affaire en mettant sous contrat Kovalev... surtout que (maintenant) nous ajoutons trois bons attaquants. Dany nous manquera, mais je pense que nous en obtenons davantage en retour. Ce sera plaisant d’équilibrer les choses et non pas se fier uniquement à un seul trio comme ce fut le cas dans le passé. »

Michalek et Cheechoo ne devraient pas arriver au camp avant quelques jours. Toutefois, le sentiment général au sein de l’équipe est que les Sénateurs sont devenus une équipe plus forte au cours du week-end.

« Je l’espère », a dit Alfredsson lorsqu’il fut questionné à savoir si l’équipe s’était renforcée avec l’échange de samedi. « Il semble qu’il y aura plus de profondeur à l’avant. Il faudra lutter davantage pour du temps de glace, ce qui est une bonne chose.

« L’an dernier, nous tentions d’avoir un trio ou un trio et demi. Maintenant, nous pourrons compter sur trois trios qui pourront marquer des buts, ou peut-être même quatre. Donc, je crois que nous avons une meilleure équipe. »

Le centre Jason Spezza, qui pourrait devenir celui qui aidera Cheechoo à retrouver sa touche de marqueur, partage l’avis du capitaine.

« Nous ne remplacerons jamais le marqueur de 50 buts (Heatley), mais je pense que nous avons une meilleure formation, dit-il. Nous avons plus de profondeur. Nous remplaçons Heater par Kovalev, Michalek et Cheechoo... c’est un bon départ. »


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