Skip to main content
Site officiel des Sénateurs D'Ottawa

Nouvelles des Sénateurs

Un nouveau départ et de vieux souvenirs pour Konopka

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L’ancien capitaine des 67's d’Ottawa Zenon Konopka a hâte de disputer son premier match avec les Sénateurs ce soir, alors qu’Ottawa croisera le fer avec les Maple Leafs au Air Canada Centre de Toronto (Club de hockey Les Sénateurs d’Ottawa).
Il y aura beaucoup nervosité dans l’air ce soir, alors que les auditions débutent pour de vrai au camp d'entraînement des Sénateurs d'Ottawa.


Le premier match préparatoire de ce soir contre les Maple Leafs de Toronto au Air Canada Centre (19 h, NHL Centre Ice, Team 1200) marque le début du véritable processus d'évaluation pour l'entraîneur-chef Paul MacLean et son personnel en termes de composition de l’alignement pour la saison 2011-2012, qui se mettra en branle à Detroit le 7 octobre.

Pour de jeunes talents tels que le défenseur David Rundblad, le centre Mika Zibanejad et l’attaquant Nikita Filatov, ce sera une première chance de vêtir un chandail des Sénateurs dans une situation de jeu – précisément là où MacLean et Cie entendent les voir à l’œuvre.

Puis, il y a Zenon Konopka, âgé de 30 ans, un ancien capitaine des 67’s d'Ottawa qui a passé beaucoup de temps à l'époque à assister et encourager les Sénateurs à la Place Banque Scotia. Va-t-il avoir droit à autant d'adoration de la part des amateurs? Disons que, même si Konopka a peut-être un peu moins de vigueur qu’auparavant, il demeure encore très enthousiaste à propos de ce moment.

« Une fois que vous avez eu 500 points de suture au visage et vous avez livré 58 combats, la nervosité disparaît assez rapidement », a déclaré Konopka, le meneur de la Ligue nationale de hockey au chapitre des minutes de pénalité lors des deux dernières saisons, a déclaré à la suite de la séance d’entraînement des Sénateurs à la Place Banque Scotia. « Mais il y a une certaine excitation à lacer les patins pour un premier match et vêtir ce chandail des Sénateurs.

« J'ai vu beaucoup de matchs dans cet amphithéâtre. Je suis ami avec le frère de Daniel Alfredsson(le capitaine des Sénateurs), Henric, et nous venions ici pour les voir lorsque j'étais dans le junior. C'est plutôt cool d’enfiler ce chandail et de faire partie de l'équipe. »

MacLean, qui a poussé le directeur général Bryan Murray à mettre Konopka sous contrat au cours de l'été lorsqu’il était disponible en tant que joueur autonome, envisage que le fougueux centre ne jouera pas un rôle effacé au sein de l’alignement.

« Je sais ce qu'il peut apporter », a déclaré MacLean, qui a déjà croisé le natif de Niagara-on-the-Lake (Ont.) lorsque les deux étaient dans l'organisation des Ducks d'Anaheim. « Je l'ai vu tout au long de sa carrière dans la Ligue nationale de hockey et ce qu'il apporte est très efficace. Il excelle dans le cercle des mises en jeu, ce qui est une priorité pour le contrôle de la rondelle.

« Il est aussi un gars très compétitif et il est génial pour ses coéquipiers. Il est un excellent joueur d’équipe et chaque équipe a besoin de joueurs comme lui. »

Konopka a disputé un calendrier complet pour la première fois dans la LNH en prenant part aux 82 matchs des Islanders de New York la saison dernière. Il a disputé 74 matchs en 2009-2010 avec le Lightning de Tampa Bay, mais avant cela, il avait passé beaucoup de temps dans les mineures, avec de brèves haltes avec les Ducks et les Blue Jackets de Columbus.

En cours de route, Konopka n'a jamais cessé de se souvenir qu’il a adoré l’expérience.

« Je suis célibataire, je n'ai pas de femme ni d’enfants, a-t-il dit. Il serait beaucoup plus difficile si c’était le contraire. Mais j'ai pris la décision d'entrer dans le hockey et de consacrer ma vie au hockey. Ce fut une belle aventure et j'ai vu beaucoup d'endroits différents. Je pense que je suis allé dans 46 États (américains) sur 50 et dans neuf provinces.

« Cela a été passionnant et j’ai entrepris les choses par étape et j'ai appris à apprécier cela au lieu d'être frustré. J’aime simplement le fait de jouer et les choses ont bien fonctionné. »

Néanmoins, Konopka aimerait maintenant faire d'Ottawa son dernier arrêt au hockey.

« Si quelqu'un me proposait un contrat à vie, je vais le signer aujourd'hui », a-t-il dit avec un sourire. « Je suis excité d'être ici et je veux être ici pour longtemps. Il y a beaucoup de gens formidables ici que je connais ici, donc c'est amusant d'être de retour. C'est un peu comme revenir à la maison. »

Tout un contraste avec Zibanejad, âgé de 18 ans et premier choix des Sénateurs (sixième au total) au repêchage de 2011, qui attend avec impatience son premier affrontement avec les rivaux provinciaux d'Ottawa. Alors que le jeune Suédois a eu un petit avant-goût la semaine dernière au tournoi des recrues à Oshawa, il sait que ce soir représente une étape importante.

« Ceci est le prochain niveau, donc ça va être ardu, a déclaré Zibanejad. Mais j’ai vraiment hâte. Je vais essayer d'en profiter autant que possible et de jouer mon jeu. Je me dois de me sentir à l’aise avec mon jeu là-bas et essayer d’être créatif autant que possible. »

MacLean, qui a été impressionné par le rendement de Zibanejad à Oshawa, est particulièrement curieux de voir comment il se débrouiller dans un degré de ténacité plus haut.

« Il (Zibanejad) a démontré au camp des recrues qu'il est un joueur très habile, a déclaré MacLean. Maintenant, il va jouer contre des joueurs de la LNH dans un match préparatoire de la LNH et nous allons voir de quel bois il se chauffe. »

Bloc-notes


L’attaquant Mark Stone, qui sera dans l’alignement pour les Sénateurs ce soir à Toronto, a signé un premier contrat avec l'équipe... Alex Auld et Robin Lehner se partageront le travail devant le filet ce soir contre les Leafs, alors que ce dernier disputera la première moitié du match... Les défenseurs Jared Cowen et Eric Gryba, ainsi que les attaquants Stéphane Da Costa et Nick Foligno, n’ont pas fait le voyage à Toronto. Treize attaquants sont avec l'équipe, alors que le vétéran Mark Parrish sera laissé de côté... Le premier match préparatoire à domicile des Sénateurs aura lieu mercredi contre les champions de la Coupe Stanley, les Bruins de Boston, à la Place Banque Scotia (19 h 30, TSN, Team 1200), tandis que les Canadiens de Montréal seront dans la capitale vendredi soir (19 h 30, Rogers 22, Team 1200).


En voir plus