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Nouvelles des Sénateurs

Un moment particulier pour Borowiecki et les B-Sens

par Rob Brodie / Ottawa Senators
BINGHAMTON (N.Y.) — Par un jour d'été torride de juin, il s’agit d’un scénario plutôt inhabituel dans cette région.

Mais dans cette localité friande de hockey du sud de l’État de New York, la flamme est bien vivante alors que la fièvre de la Coupe Calder frappera ce soir le Broome County Veterans Memorial Arena de plein fouet, pour le troisième match entre les Senators de Binghamton et les Aeros de Houston (19 h 05, Sportsnet Sens, Team 1200). La série de championnat de la Ligue américaine de hockey est égale 1-1.

Il s’agit du premier match de la finale de la Coupe Calder à se tenir dans cette ville depuis 1982, alors que les défunts Whalers de Binghamton s’étaient inclinés en cinq matchs devant les Hawks du Nouveau-Brunswick. Mais la saison de hockey se terminait en mai à l'époque, donc l’affrontement de ce soir marquera une autre première pour le hockey à Binghamton ce printemps.

« C'est définitivement un changement de rythme », a déclaré le défenseur recrue des B-Sens, Mark Borowiecki, au sujet du contraste entre la patinoire à l'intérieur du Broome County Veterans Memorial Arena et les températures en hausse à l'extérieur. « La qualité de la glace n'est pas vraiment aussi bonne qu’à l’habitude. On doit essayer de rester concentré. Tous nos amis sont à la maison et profitent de l'été, mais nous avons du travail à faire ici et nous devons en profiter aussi. Il faut être prêt à travailler chaque jour. »

Pour Borowiecki, en particulier, cette aventure en séries éliminatoires est tout à fait inattendue. L'athlète de 21 ans de Kanata, qui a signé un premier contrat d’une durée de deux ans avec l'organisation des Sénateurs d'Ottawa en mars, a terminé la saison régulière avec les B-Sens mais il a cru que sa saison de hockey était terminée.

Il était en train de terminer certains travaux scolaires à l'Université Clarkson lorsque les B-Sens, aux prises avec une défensive décimée par les blessures, lui ont consenti un accord d’essai amateur au cours de leur série de première ronde contre les Monarchs de Manchester. À 6’1’’ et 189 livres, Borowiecki s’est rapidement imposé à la ligne bleue de Binghamton.

« Nous avons pu l’utiliser avec parcimonie (au début) », a déclaré l’entraîneur-chef des B-Sens, Kurt Kleinendorst. « Lorsque nous avons fait appel à Boro, on y allait à compte-goutte. Ensuite, après avoir franchi la première ronde et entamé la deuxième contre Portland, il a commencé à jouer de plus en plus souvent et il n’a fait que progresser.

« Tout le monde (dans l'organisation des Sénateurs) me disait à quel point j'allais l'aimer. J'ai entendu cela toute l'année..." nous avons ce jeune, nous avons ce jeune". Et il a été formidable. »

Borowiecki ne peut s'empêcher de sourire quand il parle de son aventure inattendue en séries éliminatoires.

« Non seulement je me m’attendais pas à jouer au hockey en juin, mais je ne m'attendais pas vraiment à jouer pour la Coupe Calder et d’avoir une chance de contribuer sur la patinoire, dit-il. Cela a été une expérience formidable pour moi et j'essaie simplement de profiter de chaque seconde.

« C’est presque comme chaque match, on se sent plus à l’aise et plus confiant. Avec le hockey, il y a des hauts et des bas et il y a aura toujours quelques revers. Mais plus l’on gagnera en expérience, plus on se sentira à l'aise et confiant. »

L'expérience devrait également aider le défenseur en prévision de l'automne, lorsqu’il reviendra à Binghamton pour la saison 2011-2012 non pas comme une recrue complètement inexpérimentée.

« Cela me procure une belle longueur d'avance, a déclaré Borowiecki. Il y a toujours ce premier sentiment à savoir si l’on pourra jouer aussi bien que l’on espère, tout simplement parce qu’il s’agit d’une situation nouvelle et d’avoir une meilleure idée des choses. Je pense que j’ai déjà passé cette étape. Lorsque je me présenterai l’an prochain, je n’aurai pas l'impression que c'est ma première année parce que j'aurai déjà fait du chemin ici depuis un certain temps. »

Bloc-notes

Sans surprise, il n’y aura aucun changement devant les filets pour le troisième match ce soir. Robin Lehner (11-3) effectuera son 15e départ consécutif des présentes séries pour les B-Sens, tandis que Matt Hackett (13-7) – qui fut le partant pour tous les matchs des Aeros en séries éliminatoires ce printemps – est de retour devant la cage de Houston... Il ne reste que quelques billets pour l’affrontement de ce soir ainsi que pour le quatrième match vendredi (19 h 05, Sportsnet Sens, Team 1200) et le cinquième match, samedi (19 h 05, Sportsnet Sens, Team 1200)... L'attaquant Corey Locke et le défenseur André Benoit ont déjà remporté la Coupe Calder auparavant, avec les Bulldogs de Hamilton en 2007.


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