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Nouvelles des Sénateurs

Un match important contre le Tricolore

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le gardien des Sénateurs Alex Auld remet un chandail à des jeunes joueurs des Warriors de West Carleton Peewee récréatif B, dans le cadre des célébrations de la journée du hockey au Canada, à la Place Banque Scotia.
Peu importe même s’il s’agit du premier match de la journée du hockey au Canada (Hockey Day in Canada).


Même sans la fanfare qui entoure la fête annuelle de notre sport national par CBC, les Sénateurs d’Ottawa ont de nombreuses raisons de recourir à des qualificatifs démesurés pour décrire l’importance de l’affrontement de samedi contre les Canadiens au Centre Bell.

« Gigantesque », a déclaré l’attaquant Shean Donovan. « C’est très important pour notre équipe », d’ajouter Nick Foligno.

Disons simplement que ce sont des affrontements que les Sénateurs doivent gagner s’ils espèrent maintenir un espoir de participer aux séries éliminatoires. En difficulté, le Tricolore (30-22-7) se maintient au sixième rang du classement de l’Association de l’Est, avec 14 points de plus qu’Ottawa (22-26-9). Entre ces deux équipes, avec 66 points chacun, il y a les Panthers de la Floride et les Sabres de Buffalo.

En incluant le match de demain, les Sénateurs affronteront ces trois formations à sept reprises au total d’ici la fin du calendrier régulier, sans oublier deux autres rencontres contre les Hurricanes de la Caroline, qui sont en neuvième place, et un match contre les détenteurs du 10e rang, les Penguins de Pittsburgh.

Inutile de dire qu’une victoire à la journée du hockey au Canada (15 h, RDS, CBC, 104,7 FM) sera la bienvenue pour les Sénateurs à ce stade-ci de la saison, en plus de rebondir d’une défaite subie jeudi soir par la marque de 5-2 aux mains des Canucks de Vancouver, à la Place Banque Scotia.

« Nous avons connu une bonne séquence sur la route (4-0-1 en cinq matchs) et nous sommes revenus à la maison et nous avons trébuché, donc il faut se retrousser les manches, a dit Donovan aujourd’hui. Si nous avons une chance (de faire les séries), nous devons gagner des matchs contre des équipes de notre association.

« Le match contre Montréal est crucial... Les gars savent que nous devons gagner et mieux jouer. Nous sommes déçus de notre rendement (de jeudi) mais l’entraîneur est demeuré positif en nous disant que nous devrons mieux faire. »

Alors que les Canadiens se présenteront sur la patinoire avec une séquence décevante de 2-7-1, l’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, a déclaré : « nous ne nous soucions pas d’eux en ce moment. » Il est préoccupé par le souhait d’éviter la répétition du scénario de début de match de jeudi, alors que son équipe a accusé un retard de 4-0 contre Vancouver.

« Nous tentons de remettre le navire à flot après le match d’hier (jeudi) soir, dit-il. « Dans deux de nos trois derniers matchs – incluant le match contre le Minnesota (samedi dernier) – nous avions connu un mauvais début de rencontre. Nous devons rester concentré et de ne pas nous laisser distraire. »

Le sentiment d’urgence n’a jamais été aussi présent cette saison, selon Foligno.

« Nous devrons gagner beaucoup de matchs à partir de maintenant, dit-il. Hier (jeudi), c’était difficile. Nous devons aller à Montréal et de jouer de la même façon que lors de notre périple à l’étranger, c’est-à-dire avec intensité du début à la fin. Nous savons que nous sommes acculés au pied du mur et que nous n’avons plus de marge d’erreur. »

Bloc-notes

Brian Elliott (7-4-2) sera le partant contre les Canadiens. Clouston n’a pas blâmé le gardien pour le revers de jeudi. « Nous l’avons laissé à lui-même plus souvent qu’à son tour, dit-il. Nous devons mieux nous comporter devant lui. Nous ne pouvons pas nous permettre d’accorder de telles chances de marquer. » ... Les Sénateurs amorcent une séquence de huit parties consécutives à domicile contre les Hurricanes de la Caroline mardi, à la Place Banque Scotia (19 h 30, Rogers Sportsnet, 104,7 FM). Il reste moins de 3 500 billets pour ce match.


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