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Nouvelles des Sénateurs

Un match baromètre pour les Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
En l'absence d'Anton Volchenkov ce soir, les Sénateurs feront confiance à Brian Lee (55) pour venir combler le vide contre les Capitals (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
L’étanchéité du jeu défensif prôné par les Sénateurs d’Ottawa ces derniers jours devrait être mise à l’épreuve ce soir.


Lorsque les Sénateurs croiseront le fer avec Alex Ovechkin et les Capitals de Washington au Verizon Center (19 h, RDS, Rogers Sportsnet, 104,7 FM Souvenirs garantis), ils se frotteront à l’attaque la plus redoutable de la Ligue nationale de hockey. Les Caps présentent aussi la meilleure fiche de la ligue (27-5-4) à domicile.

Ces chiffres indiquent que les Sénateurs, qui connaissent l’une de leurs meilleures séquences de la saison, auront fort à faire. Ottawa a remporté quatre victoires consécutives la semaine dernière et, grâce aux performances exceptionnelles du gardien Brian Elliott, l’équipe n’a alloué que quatre buts lors de cette séquence.

« Leur fiche parle d’elle-même », a déclaré Elliott, qui effectuera un cinquième départ de suite ce soir. « Pour nous, il faut voir cet affrontement comme un défi et un match baromètre. »

Malheureusement pour Elliott, il ne pourra pas compter sur l’un de ses meilleurs alliés à la ligne bleue pour aider à endiguer la vague. Le défenseur Anton Volchenkov (haut du corps), qui ressent toujours les effets de la collision avec son coéquipier Andy Sutton lors de la victoire de 3-2 contre les Panthers de la Floride samedi, ne sera pas en uniforme ce soir.

« Je crois qu’il a bloqué 15 lancers lors du dernier match, donc je dois me priver d’un joueur de cette trempe », a déclaré Elliott au sujet de Volchenkov. « Cependant, nous avons (Sutton) dans la formation… il est bon pour bloquer des tirs et d’autres joueurs prendront la relève pour en faire plus aussi. »

Pour combler le vide, Brian Lee, rappelé des Senators de Binghamton, mais on ne devrait pas s’attendre à voir de lui une copie conforme du style dont Volchenkov nous a habitués.

« Il devra se contenter de faire les choses simplement », a déclaré l’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, après la séance d’entraînement de l’équipe aujourd’hui. « Il a déjà effectué des séjours ici et il a connu du succès. L’an dernier, il a été très solide pour nous. Il a connu une saison en dents de scie cette année. Toutefois, le passé c’est le passé et il doit s’en tenir ce qu’il doit faire ce soir.

Il devra se contenter de faire les choses simplement. Il a déjà effectué des séjours ici et il a connu du succès. L’an dernier, il a été très solide pour nous. Il a connu une saison en dents de scie cette année. Toutefois, le passé c’est le passé et il doit s’en tenir ce qu’il doit faire ce soir. - Cory Clouston
« Il devra surtout être en mouvement. Il doit parvenir à revenir dans sa zone et récupérer la rondelle le plus vite possible. Il n’a pas besoin de faire trop de choses et de conserver la rondelle trop longtemps. S’il y a un coéquipier à découvert, qu’il lui donne la rondelle et de demeurer efficace avec sa technique. Il doit se contenter d’être solide défensivement. »

Lee devrait être jumelé au vétéran Chris Phillips ce soir, pour la majeure partie de la rencontre.

« Ce n’est pas parce qu’un gars s’absente que l’on doit remanier tous les trois duos, a dit Clouston. Avec deux de ces trois (duos) présentement, nous avons une bonne chimie et ils jouent bien. Nous ne voulons pas gâcher la sauce.

Toutefois, lorsque vous vous retrouvez en avantage numérique, en désavantage numérique ou à 4 contre 4, vous devez être capable de manœuvrer. Vous devez être en mesure d’utiliser différents joueurs dans différentes situations. »



Bloc-notes

Les attaquants Shean Donovan et Ryan Shannon seront laissés de côté ce soir... Milan Michalek (genou gauche) et le défenseur Filip Kuba (bas du corps) sont toujours absents, même si Clouston a laissé entendre lundi que les deux joueurs pourraient revenir au cours de la semaine prochaine... Les trios des Sénateurs à la séance d’entraînement : Peter Regin-Jason Spezza-Daniel Alfredsson, Matt Cullen-Mike Fisher-Alex Kovalev, Jarkko Ruutu-Chris Kelly-Chris Neil et Nick Foligno-Zack Smith-Jesse Winchester... Les Sénateurs reviendront à la maison jeudi pour se mesurer aux Hurricanes de la Caroline à la Place Banque Scotia (19 h 30, RDS, Rogers Sportsnet, 104,7 FM Souvenirs garantis). Il reste moins de 2 500 billets pour ce match, qui est désigné comme étant la Soirée de reconnaissance aux partisans avec plusieurs prix à attribuer.


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