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Nouvelles des Sénateurs

Un gros test contre les Sabres

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Les Sabres de Buffalo n’ont pas encore perdu en temps réglementaire cette saison.


Mais les Sénateurs d’Ottawa ont bien d’autres chats à fouetter que de se préoccuper de la fiche de 6-0-2 des Sabres, meneurs de la section Nord-Est et qui devancent Ottawa (2-5-1) par neuf points avant de croiser le fer ce soir au HSBC Arena à Buffalo (19 h, NHL Network, Team 1200).

« Nous devons nous préoccuper de notre jeu actuellement », a déclaré l’entraîneur-chef des Sénateurs, Craig Hartsburg, après la séance d’entraînement de lundi. « Nous avons parlé un peu des Sabres, mais nous devons surtout nous attarder à notre jeu qu’il faut continuer à améliorer dans tous les aspects.

« Il nous faut surtout parvenir à nous imposer dans notre propre zone si nous voulons devenir une meilleure équipe. »

À l’attaque, de nouveaux changements ont été apportés alors que les Sénateurs tentent par tous les moyens de mettre un terme à leur disette de quatre revers consécutifs. Antoine Vermette a été promu sur le premier trio, pour évoluer aux côtés du centre Jason Spezza et de Dany Heatley, tandis que Daniel Alfredsson et Nick Foligno entoureront Mike Fisher sur la deuxième unité. Les deux autres trios sont : Jarkko Ruutu-Chris Kelly-Chris Neil et Shean Donovan-Dean McAmmond-Jesse Winchester.

« Nous aimerions que certains de nos joueurs produisent davantage, a déclaré Hartsburg. Mais avant toute chose, c’est notre façon de jouer qui dictera si cela pourra se produire. Nous devons obtenir un meilleur rendement défensivement, de la ligne bleue jusqu’au fond de la zone... S’il y a de l’amélioration dans ces aspects, nous pourrons obtenir de meilleures chances à l’avant. »

Hartsburg est conscient qu’un gros test attend son équipe ce soir face aux Sabres. Ces derniers n’ont accordé que seulement 15 buts en huit départs cette saison.

« Ils (les Sabres) sont très habiles avec la rondelle dans leur zone, dit-il. Ils ont des joueurs qui le font très bien. En tant qu’équipe, Buffalo excelle en défensive et parvient à frustrer l’adversaire. Ainsi, ils parviennent à créer des revirements et marquer. »

Bloc-notes

Martin Gerber (élongation musculaire à une jambe) s’est présenté sur la patinoire avec l’entraîneur des gardiens Eli Wilson après l’entraînement, mais il ne sera pas en uniforme ce soir. Brian Elliott secondera à nouveau Alex Auld, qui effectuera un troisième départ consécutif. « Il (Gerber) est arrivé après la séance (d’entraînement) pour faire face à quelques tirs afin de voir comment il se sentait, a dit Hartsburg. Je crois qu’il se sent mieux. Nous voulions voir comment il réagissait sur la glace. »... Luke Richardson sera rayé de la formation pour un deuxième match de suite, tandis que Christoph Schubert sera muté à nouveau en défensive... Les Sénateurs s’envoleront pour la Floride après le match de ce soir pour compléter leur périple à l’étranger. Ils affronteront les Panthers jeudi à Sunrise avant de se mesurer au Lightning à Tampa, samedi... Buffalo a été choisie aujourd’hui comme ville-hôtesse pour le Championnat mondial junior 2011 de l’IIHF. Rappelons que la prochaine édition de ce tournoi aura lieu du 26 décembre au 5 janvier à la Place Banque Scotia et au Centre municipal d’Ottawa.


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