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Nouvelles des Sénateurs

Un grand maigre qui se développe rapidement

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L'espoir des Sénateurs Patrick Wiercioch a connu une première année exceptionnelle pour se mériter une invitation au camp final de sélection d'Équipe Canada, en vue du CMJ 2009 à Ottawa (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Lors de la prise de photo annuelle au début d’avril, un jeune défenseur enthousiaste se trouvait sur un côté du groupe composé des joueurs des Sénateurs d’Ottawa, savourant le moment.


Bientôt, Patrick Wiercioch pourrait se retrouver au cœur de ce groupe.

L’athlète de 18 ans originaire de Maple Ridge, en Colombie-Britannique, a connu une campagne exceptionnelle à sa première saison avec les Pioneers de l’Université de Denver. Déjà, des gens commencent à se demander quand il pourra se tailler une place au sein de la ligne bleue des Sénateurs.

Tout comme Erik Karlsson, un autre joueur qui a été repêché par Ottawa en 2008 (le grand Suédois fut le premier choix des Sénateurs au 15e rang, tandis que Wiercioch fut sélectionné en deuxième ronde au 42e rang), la question repose sur le gabarit. Wiercioch mesure 6 pieds 4 pouces, mais il ne pèse que 185 livres.

« Il est un grand échalas », a déclaré Brent Flahr, le directeur des opérations hockey des Sénateurs. « Mais il possède de très bonnes mains, de bonnes aptitudes à l’attaque et un bon tir. »

Il a démontré toutes ces qualités pendant sa première saison à Denver. Il a récolté 12 buts et 23 mentions d’aide en 36 matchs et il a dominé chez les défenseurs recrues de la Western Collegiate Hockey Association (WCHA), au chapitre des buts, des aides et des points. Avec ses douze buts, Wiercioch a terminé au premier rang chez les défenseurs dans cette catégorie et il fut le deuxième meilleur marqueur chez les défenseurs au pays.

« Il a obtenu en moyenne un point par match à sa première campagne dans la WCHA, le plus haut calibre du hockey universitaire américain, de dire Flahr. « Il a satisfait ou excédé toutes nos attentes à sa première saison. »

Wiercioch a aussi été remarqué sur l’écran radar de Hockey Canada, alors qu’il a obtenu une invitation au camp final de sélection en vue du Championnat mondial junior 2009 de l’IIHF à Ottawa. Ce fut une grande étape pour un gars qui n’avait pas pris part au camp estival d’Équipe Canada.

Le fait d’obtenir un laissez-passer pour le camp final « fut un grand honneur pour un jeune qui ne figurait même pas dans leurs plans au cours de l’été, a dit Flahr.

« Il est un grand échalas. Mais il possède de très bonnes mains, de bonnes aptitudes à l’attaque et un bon tir. Il a obtenu en moyenne un point par match à sa première campagne dans la WCHA, le plus haut calibre du hockey universitaire américain. Il a satisfait ou excédé toutes nos attentes à sa première saison. - Brent Flahr
« Il aura une occasion légitime de pouvoir se tailler un poste avec l’équipe l’an prochain, a-t-il ajouté. Il a acquis beaucoup d’expérience et il s’est beaucoup amusé. Il a connu une deuxième moitié de saison exceptionnelle (à Denver). Lorsqu’il aura pris du poids et de la force, nous aurons de plus grandes attentes à son endroit. »

Plus tôt cette saison, Wiercioch a indiqué que c’est au camp annuel de perfectionnement des Sénateurs qu’il a commencé à prendre de l’assurance en vue de la campagne 2008-2009.

« Ce fut une période déterminante pour moi lorsque j’ai participé au camp de développement ici, dit-il. Je pensais généralement que j’étais un travailleur acharné et un athlète déterminé autant sur la glace qu’à l’extérieur de la patinoire. Mais lorsque je suis arrivé au camp de perfectionnement, j’ai vu des gars comme (Nick) Foligno et Cody Bass, qui étaient sur le point de faire le saut dans la LNH, ainsi que (Jesse) Winchester, travailler. Cela m’a donné une bonne idée du travail à accomplir.

« Tout ce que j’ai appris pendant mon séjour de neuf jours au camp m’a aidé tout au long de l’été afin de me motiver en vue de mon entrée dans les rangs universitaires. »


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