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Nouvelles des Sénateurs

Un grand jour pour Lee... et le hockey

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Les Sénateurs ont fait du défenseur Brian Lee le neuvième joueur repêché au total lors du repêchage 2005, qui avait eu lieu à l'hôtel Westin d'Ottawa. Cet événement concrétisait la reprise des activités dans la LNH après une saison paralysée par un lock-out (Photo par Brian Bahr/Getty Images).
C’était une séance de repêchage particulière pour la Ligue nationale de hockey.


À peine remis d’une période creuse d’une saison compromise par un lock-out, les dirigeants des équipes du circuit s’étaient réunis à l’hôtel Westin du centre-ville d’Ottawa pour le repêchage de 2005. Même sans grand apparat, à l’extérieur de l’environnement traditionnel d’un amphithéâtre, l’événement était quand même très attendu.

Certes en raison du jeune espoir vedette tant convoité, Sidney Crosby, qui alla connaître l’endroit où il entamera sa carrière dans la LNH en cette journée de juillet. Mais, l’événement signifiait aussi le premier véritable signe que les activités du circuit étaient sur le point de reprendre, après un arrêt de plusieurs mois.

« La veille du repêchage, plusieurs joueurs s’étaient rassemblés dans un parc d’Ottawa pour répondre aux questions des médias », a déclaré le défenseur Brian Lee, le premier choix des Sénateurs en 2005. « Il y avait foule et nous pouvions sentir que les gens étaient très heureux d’apprendre la nouvelle du retour du hockey.

« Nous étions tous heureux d’être là et d’avoir une chance d’être sélectionnés. »

La LNH avait procédé à un tirage quelques semaines plus tôt, qui fut remporté par les Penguins de Pittsburgh. Ces derniers obtenaient ainsi le premier choix au repêchage et le droit de mettre la main sur Crosby. Les Sénateurs avaient obtenu le neuvième rang de sélection et ils ont jeté leur dévolu sur Lee, un adolescent de Moorhead, au Minnesota, qui admet encore qu’il fut surpris d’avoir été repêché par Ottawa.

« J’ai cru que les Rangers allaient me choisir, car ils détenaient le 12e rang », a dit Lee, qui avait eu des discussions avec la formation new-yorkaise avant la séance de sélection. « Mais j’ignorais qu’Ottawa allait m’appeler.

« Ce fut une agréable surprise. Nous sommes sortis en ville pendant presque la journée entière la veille du repêchage. Ma famille et moi étions d’accord sur le fait qu’il s’agissait d’une excellente ville. Donc, je suis très heureux d’avoir été choisi par Ottawa. »

La veille du repêchage, plusieurs joueurs s’étaient rassemblés dans un parc d’Ottawa pour répondre aux questions des médias. Il y avait foule et nous pouvions sentir que les gens étaient très heureux d’apprendre la nouvelle du retour du hockey. Nous étions tous heureux d’être là et d’avoir une chance d’être sélectionnés. - Brian Lee
Même si Crosby bénéficiait de toute l’attention, Lee a fait remarquer que plusieurs jeunes joueurs de talent ont été sélectionnés lors de ce repêchage. Parmi ceux qui ont été choisis avant lui, notons le centre Bobby Ryan (Anaheim), le défenseur Jack Johnson (Caroline, échangé depuis à Los Angeles), le gardien Carey Price (Montréal) et l’attaquant Devin Setoguchi (San Jose).

Dans un hôtel, l’atmosphère est évidemment bien différente de celle qui règne habituellement dans une séance normale de repêchage.

« Nous étions dans une sorte de petite « chambre verte », a dit Lee. « Le repêchage s’est tenu dans la grande salle de conférence. Tu entends ton nom, tu te lèves pour aller sur la grande scène. Tu te fais prendre en photo et ensuite tu te diriges pour rencontrer les médias. »

Peu importe le déroulement, ce fut une journée de rêve pour Lee.

« C’était très spécial », d’affirmer Lee, âgé de 22 ans. « Dans un sens, c’est le résultat du dur labeur, mais aussi le début d’une grande corvée. Voilà la signification de faire le saut chez les professionnels et dans la LNH.

« C’est un excellent point de départ. »


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